Ley de control de precios de emergencia

La Ley de Control de Precios de Emergencia (EPCA) fue una ley federal que creó la Oficina de Administración de Precios (OPA) para fijar precios y alquileres máximos durante la Segunda Guerra Mundial (1939-1945). Aprobada por el Congreso en 1942, la EPCA ordenó al Administrador de Precios de la OPA que estableciera precios que "a su juicio" fueran "generalmente justos y equitativos" y que llevarían a cabo los propósitos de la ley. También se le pidió al Administrador de Precios que considerara los precios vigentes en un período de dos semanas durante el otoño de 1941, cuando la inflación en tiempos de guerra era inminente, y que hiciera ajustes por las fluctuaciones nacionales en el costo de producción, distribución y transporte. Las personas agraviadas por los precios máximos establecidos en su comercio o industria estaban autorizadas a presentar una protesta ante el Administrador de Precios. Se otorgó jurisdicción exclusiva a un tribunal especial llamado Tribunal de Apelaciones de Emergencia para conocer de las impugnaciones de los fallos de Price Administrator. Los infractores que vendieron sus productos por encima de los precios establecidos por la OPA podrían ser procesados ​​en un tribunal penal o procesados ​​en un tribunal civil. Los infractores, sin embargo, eran tratados a la ligera, ya que menos del dos por ciento de los enjuiciamientos resultaban en penas de prisión, y el remedio civil normal era una orden judicial que prohibía más transgresiones. Algunas empresas estaban totalmente exentas de la regulación de precios en virtud de la EPCA, incluidos periódicos, revistas y otros medios impresos. En agosto de 1945 se eliminaron los controles de precios de la gasolina, el combustible, el aceite y los alimentos procesados. Al final del año quedaban muy pocos límites de precios. EPCA expiró por sus propios términos el 30 de junio de 1947. Antes de que expirara, la Corte Suprema de los Estados Unidos confirmó su constitucionalidad contra las denuncias de que abrogó la Cláusula del Debido Proceso de la Quinta Enmienda de la Constitución federal. Citando el lenguaje de la ley, la Corte Suprema dijo que la EPCA era necesaria para el enjuiciamiento efectivo de la guerra, ya que ayudó a estabilizar la economía, proteger a las personas con ingresos fijos, evitar aumentos especulativos en los precios o rentas y eliminar la especulación, el acaparamiento, y otras condiciones disruptivas del mercado.