Ley de comercio de 1974

W. Eric McElwain

Extracto de la Ley de Comercio de 1974

Si el Representante Comercial de los Estados Unidos determina ... que ... (B) un acto, política o práctica de un país extranjero— (i) viola ... las disposiciones de, o niega de otro modo los beneficios para los Estados Unidos bajo , cualquier acuerdo comercial, o (ii) es injustificable y grava o restringe el comercio de los Estados Unidos; el Representante Comercial tomará las medidas autorizadas en el inciso (c) de esta sección sujeto a la dirección específica, si la hubiera, del Presidente ..., y tomará todas las demás acciones apropiadas y factibles ... que el Presidente pueda dirigir el Comercio Representante a tomar ... para obtener la eliminación de tal acto, política o práctica.

La Ley de Comercio de 1974 (PL 93-618, 88 Stat. 1978) es la pieza central de una serie de leyes aprobadas por el Congreso con la intención de promover reducciones mundiales de las barreras económicas al comercio, mientras que al mismo tiempo protege y promueve los intereses. de las empresas de propiedad estadounidense. La ley comercial de los Estados Unidos no está contenida en ninguna ley, sino en una serie de leyes, desde la Ley de Aranceles de 1930 hasta el Acuerdo por el que se establece la Organización Mundial del Comercio (OMC) en 1994. La Ley de Comercio de 1974 otorgó al presidente autoridad para negociar el comercio. acuerdos con otros países, particularmente en lo que respecta a las negociaciones comerciales multilaterales en el marco del Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT), que condujeron a la actual OMC. Sin embargo, la importancia primordial de la ley radica en el Título II, Sección 201, que otorga al presidente autoridad para tomar medidas para proteger a las empresas estadounidenses del daño causado por el aumento de las importaciones, aunque el aumento de las importaciones no viola ninguna prohibición de prácticas comerciales desleales; y el Título III, Sección 301, que permite tomar medidas de represalia contra las importaciones de países que lesionan los intereses económicos de los Estados Unidos mediante el uso de prácticas comerciales desleales. Otras disposiciones regían las relaciones comerciales con países sin economía de mercado, una referencia a los países que estaban entonces bajo el régimen comunista, y crearon el sistema general de preferencias, que permite al presidente favorecer productos de países en desarrollo específicos para ayudar a su desarrollo y desalentarlos. que se impliquen en prácticas comerciales de protección.

Base constitucional del acto

Se ha interpretado que el artículo II de la Constitución de los Estados Unidos confiere autoridad al presidente para conducir la política exterior, pero el artículo 8, sección 1, otorga al Congreso el poder de establecer y cobrar deberes y el poder de regular el comercio exterior. Por lo tanto, el Congreso debe delegar en el presidente el poder de regular el comercio con otras naciones. Si bien la Ley de Comercio de 1974 otorgó al presidente autoridad para participar en negociaciones comerciales, el Congreso limitó la autoridad del presidente al exigir una determinación de que cualquier acuerdo no pondrá en peligro la seguridad nacional y promoverá los propósitos de la ley.

Antecedentes políticos del acto

La Ley de Comercio de 1974 fue una respuesta a los cambios que se habían producido en el marco económico internacional bajo el cual se habían creado las leyes comerciales de los Estados Unidos. Los aranceles se habían reducido como una barrera al comercio, pero había aumentado el uso por parte de otras naciones de barreras comerciales no arancelarias, como subsidios especiales para proteger las industrias locales al permitir que los bienes se vendieran en el extranjero a un costo menor. Además, los países en desarrollo se habían convertido en una fuerza importante en los mercados internacionales, y se percibió la necesidad de una respuesta legal a acciones como el embargo petrolero impuesto por las naciones de la OPEP en 1973. Insatisfecho con los procedimientos prolongados para resolver controversias en el marco del GATT , El Congreso quería que el presidente usara el poder ejecutivo de manera más proactiva para influir en las prácticas y políticas comerciales en todo el mundo. El Congreso deliberó sobre un nuevo proyecto de ley comercial durante veinte meses antes de que finalmente se aprobara la Ley de Comercio el 20 de diciembre de 1974. La ley delegó un poder significativo al presidente para invocar medidas para proteger a las industrias estadounidenses del aumento de las importaciones de otras naciones, ya sea que se produjeran daños o no. siendo causada por prácticas comerciales desleales.

Sustancia del acto

La sección 201, conocida como la "Cláusula de escape", crea un mecanismo para que el presidente otorgue medidas de alivio a industrias, trabajadores, empresas y comunidades perjudicadas por el aumento de las importaciones de industrias extranjeras que producen productos competidores. Cualquier industria puede pedirle a la Comisión de Comercio Internacional de los Estados Unidos (ITC) que recomiende que se tomen medidas para protegerla de las importaciones competidoras, aunque esos productos se importen legalmente. Si la ITC recomienda invocar la Cláusula de escape de la Sección 201 para proteger la industria afectada, el presidente puede denegar la solicitud solo por motivos de "interés económico nacional" (Ley de Comercio, Sección 202 [a] [1] [A]). Debido a la naturaleza proteccionista de la Sección 201, solo unas pocas solicitudes de acción han tenido como resultado la imposición de medidas de protección por parte del presidente. Dado que la "cláusula de escape" no requiere que la nación exportadora descubra ninguna práctica comercial desleal, esa nación puede entonces tomar libremente represalias contra las medidas impuestas por Estados Unidos. Por lo tanto, a menudo no redunda en el "interés económico nacional" aplicar esas medidas.

La Sección 301 amplió la autoridad presidencial para tomar represalias contra las prácticas comerciales de otras naciones que cargan o restringen injustamente el comercio estadounidense, ya sea a través de aranceles elevados o mediante barreras comerciales no arancelarias. El presidente puede suspender concesiones comerciales, imponer nuevas tasas arancelarias más altas de forma selectiva o tomar otras medidas de represalia. Tales acciones incluyen la imposición de derechos antidumping (evaluaciones especiales contra las importaciones vendidas en los Estados Unidos a un valor inferior al justo, lo que perjudica a una industria estadounidense); derechos compensatorios, que son evaluaciones sobre bienes importados que reciben subvenciones de sus gobiernos para que puedan venderse en los Estados Unidos a un precio injustamente bajo, perjudicando así a una industria estadounidense; y órdenes de cese y desistimiento (exigiendo el cese de la práctica desleal) u órdenes de exclusión (que prohíben la importación de un producto a Estados Unidos), que pueden ser impuestas directamente por la Comisión de Comercio Internacional, sujetas al veto presidencial.

La Sección 301 fue reforzada en la Ley de Acuerdos Comerciales de 1979 mediante la imposición de límites de tiempo para la investigación por parte del Representante Comercial de los Estados Unidos (USTR) de las quejas presentadas por partes privadas y para que el presidente tome medidas sobre dichas quejas. La Ley Ómnibus de Comercio y Competitividad de 1988 transfirió el poder de toma de decisiones del presidente al USTR e hizo que las represalias fueran obligatorias siempre que se identificaran prácticas comerciales ilegales. También creó el llamado procedimiento "Super 301", que requiere que el USTR emprenda acciones contra ciertos países que se considera que bloquean el acceso a las importaciones de productos estadounidenses críticos (por ejemplo, las restricciones japonesas que existían en supercomputadoras y satélites espaciales estadounidenses).

Impacto del acto

Principalmente debido a la Sección 301, la Ley de Comercio se ha utilizado más para abrir mercados extranjeros a las exportaciones e inversiones estadounidenses que para proteger a las industrias estadounidenses de la competencia desleal. El artículo 301 es una disposición unilateral de la legislación estadounidense que puede invocarse independientemente de los recursos disponibles en el marco del GATT multilateral o de la OMC. Aunque los Estados Unidos en general ha cumplido con sus obligaciones contractuales en virtud del GATT, las acciones o amenazas de acción de la Sección 301, a pesar de que en ocasiones han creado resentimiento entre los socios comerciales estadounidenses, han sido herramientas muy eficaces para negociar concesiones comerciales.