Ley de autotransportistas

Gary J. Nobles

Extracto de la Ley de Autotransportistas de 1935

para regular el transporte de los autotransportistas de tal manera que reconozca y preserve las ventajas inherentes y fomente condiciones económicas sólidas en dicho transporte y entre dichos transportistas en el interés público; promover un servicio adecuado, económico y eficiente ... y tarifas razonables ... sin discriminaciones injustas ... y prácticas competitivas injustas o destructivas ...

La Ley de Autotransportistas de 1935 (PL 74-255, 49 Stat. 543) otorgó a la Comisión de Comercio Interestatal (ICC), una agencia del gobierno federal, la autoridad para regular las empresas interestatales de camiones y autobuses, conocidas colectivamente como "autotransportistas". Los nuevos poderes de la ICC con respecto a los autotransportistas eran similares a los que tenía sobre los ferrocarriles, que había regulado desde 1887. La ICC podía decidir qué empresas podían convertirse en autotransportistas, qué servicios podían ofrecer y qué tarifas podían cobrar. La constitucionalidad de la ley se basa en la autoridad del Congreso para regular el comercio interestatal en virtud del artículo I, sección 8 de la Constitución de los Estados Unidos.

Características del acto

La ley dividió a los autotransportistas en dos categorías: los transportistas comunes, que ofrecían su servicio al público en general, y los transportistas por contrato, que tenían acuerdos con uno o solo un número limitado de clientes. Las solicitudes de nuevas empresas de camiones o autobuses o las solicitudes de empresas existentes para expandir sus operaciones sólo podrían concederse si, según las palabras del estatuto, el servicio propuesto era "requerido por la necesidad y conveniencia pública presente o futura". La CPI tuvo que decidir con precisión qué significaba este requisito tan general. En un caso temprano, definió la conveniencia y la necesidad del público en referencia a tres factores: si una operación propuesta "serviría para un propósito público útil, en respuesta a una demanda o necesidad pública", si ese propósito "podría ser cumplido también por empresas o transportistas "y si el solicitante podría operar el servicio" sin poner en peligro o perjudicar las operaciones de [empresas] existentes ". Estos requisitos restringieron la capacidad de nuevas empresas para ingresar al negocio de autotransportistas y las empresas existentes para expandirse a nuevas áreas. También inhibió la competencia entre los autotransportistas y los ferrocarriles y entre los transportistas comunes y por contrato.

La ley también establecía que las tarifas cobradas por los autotransportistas tenían que ser "justas y razonables" y no podían discriminar entre clientes en circunstancias similares. La ley requería que los autotransportistas presentaran tarifas treinta días antes de que entraran en vigencia y permitió que las empresas existentes protestaran. En 1948, el Congreso aprobó la Ley Reed-Bulwinkle, que permitía que las "oficinas de tarifas" que representaban a grupos de autotransportistas establecieran las tarifas. Estas oficinas podrían acordar tarifas uniformes aplicables a todos sus miembros. Tales tarifas, cuando fueron aprobadas por la CPI, eran inmunes a las leyes antimonopolio. En 1985, la Corte de Apelaciones del Undécimo Circuito de los Estados Unidos señaló que la regulación de la CCI de los autotransportistas bajo este régimen "desalentaba la competencia de tarifas". El Tribunal calificó la regulación de fijación de tarifas como "rígida" y señaló que la fijación de tarifas colectivas tendía a apuntalar incluso a las empresas de autotransportistas menos eficientes (Conferencia sobre tarifas de autotransportistas del sur v. Estados Unidos. )

La Ley de Autotransportistas eximió específicamente a determinadas personas, empresas y productos de la regulación, por ejemplo, las personas que utilizan sus propios camiones como parte de su propio negocio, los vehículos de motor operados por agricultores y los productos agrícolas.

Mayor regulación gubernamental

La Ley de Autotransportistas fue una de las varias leyes promulgadas durante la década de 1930 que incluyeron elementos clave de las empresas estadounidenses bajo la regulación gubernamental. Muchos creían que un mercado no regulado había conducido a la Gran Depresión o dañado de alguna otra manera al público. Los partidarios de los estatutos regulatorios argumentaron que estos actos podrían prevenir la repetición de eventos desastrosos. La ICC creía que era necesario un control estricto sobre las operaciones y tarifas de los autotransportistas para mantener la industria del transporte estable que el Congreso previó cuando promulgó la Ley de Autotransportistas.

En el caso de 1953 American Trucking Associations v. Estados Unidos, la Corte Suprema de los Estados Unidos señaló que, antes de la Ley de Autotransportistas, la industria del transporte por carretera "era inestable económicamente ... con pequeñas [empresas] incapaces de satisfacer ni siquiera los estándares más mínimos de seguridad o responsabilidad financiera". En otra decisión clave en 1962, Estados Unidos contra Drum, el Tribunal señaló que el requisito de licencia es evidencia de "la preocupación del Congreso por desvíos de tráfico que pueden dañar a los transportistas existentes de los que el grueso de los cargadores debe depender para acceder al mercado".

El sistema regulatorio operó con poca atención o debate público desde 1935 hasta la década de 1970. Sin embargo, la regulación fue objeto de algunas críticas académicas e interés político. Como observó el ex juez federal Abner Mikva en un artículo de una revista de derecho de 1990, el presidente John F. Kennedy ya en 1962 instó a "una mayor confianza en las fuerzas de la competencia y menos en las restricciones de la regulación". En 1971, el Consejo de Asesores Económicos del presidente Richard Nixon pidió la desregulación de las industrias del transporte. Tanto Gerald Ford como Jimmy Carter durante sus mandatos presidenciales apoyaron una relajación de la regulación. Designaron a la CPI a personas que buscaban aumentar la competencia bajo el régimen regulatorio existente. Con el tiempo, el Congreso también se convenció de que la regulación tenía un efecto perjudicial sobre los precios y los servicios disponibles para los consumidores.

LEGISLACIÓN ADICIONAL: REGULACIÓN REDUCIDA

En la década de 1980, el Congreso decidió que una menor regulación "promovería servicios de transporte competitivos y eficientes" y "permitiría una variedad de opciones de calidad y precio para satisfacer las cambiantes demandas del mercado". La Ley de Autotransportistas de 1980 redujo significativamente el nivel de regulación de la ICC de la industria de camiones, aunque no eliminó la regulación por completo. El Congreso modificó el estándar de conveniencia y necesidad pública para que la ICC ya no pudiera considerar las nuevas entradas como indeseables simplemente porque podrían desviar el tráfico o los ingresos de las empresas existentes. La ley de 1980 modificó la distinción entre transportistas comunes y por contrato para fomentar la competencia entre los dos grupos. El Congreso también otorgó a los autotransportistas una mayor libertad para establecer tarifas en respuesta a la demanda de los clientes con menos participación de la ICC y prohibió a las agencias de tarifas discutir las tarifas aplicables únicamente a compañías individuales. Como resultado, entre 1980 y 1990, el número de empresas de camiones se duplicó.

En 1982, el Congreso redujo sustancialmente el control regulatorio de las empresas de autobuses en la Ley de Reforma Regulatoria de Autobuses. A pesar de este cambio de dirección, las dificultades financieras en la industria de autobuses obligaron a la ICC en 1988 a aprobar la absorción de Trailways Bus Company por Greyhound, que se convirtió en la única empresa de autobuses a nivel nacional. No obstante, la mayoría de las ciudades y pueblos importantes reciben servicio de autobús de los operadores regionales, que en su mayoría ofrecen servicios turísticos o chárter.

El Congreso finalmente puso fin a sesenta años de regulación de los autotransportistas con la Ley de terminación de la CPI de 1995. Esta ley eliminó prácticamente todo control económico de los autotransportistas y abolió la CPI. La mayoría de los autotransportistas solo necesitan registrarse en el Departamento de Transporte y cumplir con los requisitos mínimos financieros, de seguros y de seguridad para existir hoy.