Ley de apropiaciones indias

A medida que la gente en los Estados Unidos comenzó a migrar hacia el oeste en gran número en el siglo XIX, el gobierno se encontró con un problema en sus manos. Para atraer a ciudadanos blancos e inmigrantes a arriesgar todo lo que poseían para establecerse en los territorios occidentales, el gobierno necesitaba algo que ofrecer, por lo que ofreció tierras a un precio muy bajo o completamente gratis. Pero esas tierras ya estaban ocupadas por nativos americanos que habían vivido allí durante muchas generaciones.

Como otros grupos a lo largo de la historia, los nativos americanos fueron vistos con ojos prejuiciosos. Se les consideraba inferiores a los blancos y se les trataba injustamente. El gobierno federal los vio no solo como personas individuales, sino también como naciones tribales. En general, los derechos de los nativos americanos estaban determinados por la pertenencia a una tribu y no de forma individual. La pertenencia tribal fue la piedra angular sobre la que se construyó la cultura nativa americana.

Aunque el gobierno a menudo se ocupaba de tratados (acuerdos formales), no siempre cumplía con los términos del tratado. En la segunda mitad del siglo XIX, los tratados incumplidos habían dado lugar a la captura de la mayoría de las tribus nativas americanas. Les quitaron la tierra y se vieron obligados a vivir en Reservas indias . El gobierno continuó viéndolos principalmente como tribus más que como individuos, aunque esta posición les dio a los nativos americanos un control parcial sobre las leyes que los afectaban.

El gobierno federal se dio cuenta de que los nativos americanos sacaban fuerza de sus vínculos tribales y membresías. El 3 de marzo de 1871 se aprobó la Ley de Asignaciones Indígenas. Esta ley puso fin a los tratados entre tribus y el gobierno federal. Los nativos americanos fueron despojados de su poder y su fuerza porque a partir de ese momento fueron considerados solo como individuos. Esto aumentó el poder y la autoridad del gobierno y fue un paso más hacia el desmantelamiento de la forma de vida tribal de los nativos americanos.