Ley de administración de hogares de agricultores (1946)

Ross Rosenfeld

La Ley de Administración de Casas de Agricultores (FHAA) de 1946 surgió del Dust Bowl de la década de 1930, la Gran Depresión y la Ley de Reasentamiento de 1935. El gobierno estaba comenzando a tomar una mano más grande que nunca en la vida del agricultor. Esta participación incluyó controles de precios, destrucción de excedentes y préstamos agrícolas. Farmers 'Home Administration (FHA) se convirtió en parte de lo que se conoce como Sistema de Crédito Agrícola.

La FHA fue precedida por la Farm Security Administration (1937), que construyó estructuras cooperativas donde los agricultores arrendatarios podían trabajar en un entorno comunal. La FHA se diferenciaba de la agencia anterior en que se concentraba en ayudar a los agricultores individuales a adquirir sus propias granjas, al igual que la Autoridad Federal de Vivienda ayudaba a las personas a tener sus propias casas. El objetivo principal de la ley era "simplificar y mejorar los servicios crediticios a los agricultores y promover la propiedad de las explotaciones al ... autorizar el seguro gubernamental de los préstamos a los agricultores". La ley consolidó varias organizaciones para que los "agricultores elegibles" pudieran "obtener su crédito y servicios agrícolas en un punto central".

La FHA emitió préstamos tanto directos como garantizados a quienes tenían problemas para obtener líneas de crédito a través de bancos comerciales. La asistencia de la FHA se dirigió a los agricultores jóvenes que recién comenzaban, a los pequeños agricultores, a los agricultores afectados por la pobreza, a los veteranos y a las grandes empresas agrícolas afectadas por el desastre. La FHA iba a ser su "último recurso". Algunos estados incluso se encargaron de estipular que un solicitante de préstamo tenía que haber sido rechazado para un préstamo comercial antes de presentar la solicitud a la FHA.

El presidente Truman firmó el proyecto de ley el 14 de agosto de 1946, pero tenía reservas. La Sección 9 de la ley dice: "Cualquier transferencia de bienes raíces por parte del Gobierno o cualquier agencia gubernamental bajo esta Ley incluirá todos los derechos mineros". Truman, sin embargo, declaró: "No estoy de acuerdo con los objetivos de esta disposición". Citó la Ley de Energía Atómica de 1946 y la Orden Ejecutiva 9701, las cuales le dieron al gobierno un mayor control sobre importantes recursos naturales como el gas y el petróleo. La era nuclear también estaba comenzando, pero la empresa privada en este sector tendría que esperar a la Administración Eisenhower, que demostraría ser más permisiva.

El acto pasó por varias actualizaciones a lo largo de los años, siendo reorganizado para reflejar los tiempos cambiantes. En general, el alcance de la ley se amplió para abarcar a todos los agricultores necesitados. Para 1977, esto llegaría a incluir una cantidad creciente de "préstamos de emergencia". Estos factores contribuyeron a enormes pérdidas crediticias ($ 16.19 mil millones de 1986 a 1993 solamente) e instigaron una gran cantidad de críticas. Como resultado de tales pérdidas, la agencia hizo un esfuerzo por pasar de préstamos predominantemente directos a préstamos mayoritariamente asegurados. En 1980, los "préstamos garantizados" constituían sólo el 2.9 por ciento de los préstamos para explotación y propiedad de granjas; en 1993 ese número había aumentado al 70.5 por ciento.

En 1994 se incorporó la Farmers 'Home Administration, junto con el Servicio de Estabilización y Conservación Agrícola, la Corporación Federal de Seguros de Cultivos y otros en la Agencia de Servicios Agrícolas. Esta agencia continúa supervisando los préstamos una vez controlados por la FHA.