Ley de adjudicación general de Dawes

Ley de adjudicación general de Dawes. La Ley Dawes de 1887, que lleva el nombre de su patrocinador principal, el senador republicano Henry Dawes de Massachusetts, representó un intento de acelerar la asimilación de los nativos americanos en la sociedad estadounidense. La ley proponía dividir las comunidades tribales, que se consideraban impedimentos para el proceso de civilización, y redistribuir las tierras comunales a los indios individuales. En opinión de los reformadores y partidarios gubernamentales de la política, la distribución de tierras "en varias" (es decir, a cada miembro) promovería la iniciativa individual y permitiría a los indios volverse autosuficientes. La ley dispuso la emisión de 160 acres de tierra para cada cabeza de familia, 80 acres para cada adulto y huérfano menor de dieciocho años y 40 acres para cada niño menor de edad. La ley también estipuló que el gobierno mantendría las tierras asignadas en fideicomiso durante veinticinco años, evitando así que se graven o vendan y protegiendo los intereses de los adjudicatarios. Al final de este período, el adjudicatario recibiría una patente de pago simple para la tierra. Una vez que se había asignado una reserva, el gobierno compraba las tierras sobrantes y las vendía a los colonos.

Aunque fue concebida principalmente por reformadores orientales, la Ley Dawes también respondió al hambre de tierras de los estados y colonos occidentales. Las tribus indias se resistieron a la nueva ley, pero el gobierno presionó a numerosas tribus para que aceptaran sus principios. Entre 1887 y 1934, el gobierno asignó 118 de 213 reservas. Durante este período, la propiedad indígena se redujo de 138 millones de acres a 52 millones de acres a través de la cesión de tierras excedentes y la enajenación de tierras después del final del período de fideicomiso.

En general, la ley no logró convertir a los indios en agricultores autosuficientes. En muchas reservas, las parcelas demostraron ser demasiado pequeñas para ser comercialmente viables, y los procedimientos de sucesión que siguieron a la muerte de los adjudicatarios originales a menudo dejaron a los indios con propiedades de tierra dispersas y fragmentadas. Irónicamente, la ley tampoco logró destruir las comunidades tribales en la mayoría de las reservas. Después de que sus fallas fueran documentadas por el Informe Meriam, emitido por el Departamento del Interior en 1928, la Ley Dawes fue finalmente repudiada como política federal india por la Ley de Reorganización India, aprobada por el Congreso en 1934.

Bibliografía

Hoxie, Frederick E. La promesa final: la campaña para asimilar a los indios, 1880-1920. Lincoln: Prensa de la Universidad de Nebraska, 1984.

McDonnell, Janet A. La desposesión del indio americano, 1887-1934. Bloomington: Indiana University Press, 1991.

FrankRzeczkowski