Lewis, wyndham (1882-1957)

Escritor y pintor inglés.

Percy Wyndham Lewis nació en Canadá y se mudó a Inglaterra con su familia a los seis años. Abandonado por su padre estadounidense, fue criado por su madre inglesa, que dirigía un negocio de lavado de dinero en el norte de Londres. A los dieciséis años recibió una prestigiosa beca para la Slade School of Art, pero luego fue expulsado por comportamiento rebelde. Durante la siguiente década vivió una vida bohemia apoyado por su madre, pasando tiempo en Madrid, Múnich y París. Publicó su primer cuento, "The Pole", en 1909 y en 1910 parecía listo para convertirse en escritor. Pero en 1911 contribuyó a su primera exposición colectiva: sus pinturas fueron inmediatamente notadas por los críticos, quienes admiraron su tenso y vigoroso dibujo. En un año, estaba produciendo importantes pinturas que se basaban en el idioma del cubismo contemporáneo, pero elaboraban un estilo claramente personal: imágenes de extraños autómatas, sus rostros cerrados en muecas rígidas, que se tambalean a través de campos desolados de arcos y ángulos penetrantes.

Fue un momento propicio. La famosa exposición de artistas posimpresionistas de Roger Fry tuvo lugar en diciembre de 1910, seguida de la primera exposición de pintura futurista a principios de 1912, lo que provocó un debate sin precedentes sobre el arte contemporáneo. Lewis admiró el ataque polémico concertado que habían montado los futuristas y resolvió dar forma a un movimiento propio. Haciendo equipo con Ezra Pound, lanzó el vorticismo con Explosión, una revista de vanguardia llena de manifiestos belicosos y tipografía.

Lewis, brevemente, se convirtió en una celebridad. Pero también llevaba una doble vida. Sus hijos ilegítimos, nacidos en 1911 y 1913, estaban al cuidado de su anciana madre, y en 1919 y 1920 tuvo dos más, estos confiados a un hogar de huérfanos. Después de servir como artillero de artillería durante la Primera Guerra Mundial, Lewis volvió a enfrentarse a deudas cada vez mayores. Realizó importantes exposiciones en 1921 y 1937, pero ninguno pudo subsanar su indigencia. Se dedicó al retrato y, aunque produjo obras maestras modernas, incluidas varias de TS Eliot, no logró obtener ingresos viables. También se dedicó a escribir en serio, publicando volúmenes masivos de crítica filosófica y cultural como El arte de ser gobernado (1926) y El tiempo y el hombre occidental (1927) y novelas como Los simios de dios (1930), una sátira mordaz sobre la bohemia adinerada, manchada por corrientes subterráneas de antisemitismo.

En 1930 se casó con Gladys Anne Hoskins. Ese mismo año improvisó una biografía de Adolf Hitler, la primera en cualquier idioma. La investigación fue pobre, la escritura descuidada, y en 1933, cuando el clima de opinión se había alterado irrevocablemente, los transeúntes escupían en los escaparates de las tiendas que mostraban el libro. La reputación de Lewis quedó dañada permanentemente.

Sin inmutarse, Lewis continuó produciendo libros de viajes, novelas, comentarios de actualidad y retratos ocasionales. En 1937 publicó La venganza del amor una novela de engaño y traición ambientada en el contexto de la guerra civil española. No le trajo ningún alivio a su desesperada situación financiera. Lewis se fue a Estados Unidos y Canadá en 1939, pero las comisiones no se materializaron allí.

Cuando regresó a Inglaterra en 1945, Lewis enfrentó atrasos en el alquiler y los impuestos no pagados. También se enteró de que se estaba quedando ciego. Durante algunos años, un tumor había estado creciendo en su cerebro, aplastando lentamente sus nervios ópticos. Lewis completó su último retrato en 1949 y dos años más tarde anunció públicamente su ceguera. Pasó sus últimos años escribiendo novelas Monstruo Gay e Malign Fiesta (ambos publicados en 1955). En 1956, solo ocho meses antes de su muerte, sus pinturas fueron objeto de una importante exposición retrospectiva en la Tate Gallery.