Leucipo y atomismo

Hombre de misterio . Ciertamente, la contribución más original del siglo V al debate sobre la naturaleza del cambio fue la de Leucipo (Leukippos) de Mileto. Poco se sabe sobre su vida, excepto que vivió alrededor del 430 a.C., escribió dos libros. (En mente e El Gran Sistema Mundial), y fue maestro del famoso Demócrito de Abdera. Es a través de su alumno que se han conservado principalmente las revolucionarias ideas de Leucipo sobre el mundo de la naturaleza. A su vez, la lista de obras atribuidas a Demócrito se extiende a más de setenta títulos e incluye estudios sobre temas tan diversos como matemáticas, agricultura, medicina, gramática, ética y literatura. En lo que queda de sus escritos sobre física o ciencias naturales, la teoría atómica que propuso Leucipo y Demócrito desarrolló aún más marca un punto culminante en la especulación antigua.

El átomo . Las principales características de esta teoría son respuestas directas a la demanda de una realidad eternamente inmutable ofrecida por Parménides; y como la respuesta de los pluralistas, los atomistas también adoptaron una descripción eleática de su sustancia fundamental. Este material era el átomo, de la palabra griega Atomon, que significa "indivisible". Cada átomo no se genera, es uniforme, inalterable e incapaz de más división. (Tenga en cuenta que esta última característica distingue los átomos griegos antiguos de los divisibles de la física moderna).

Tres diferencias . Infinito en número, los átomos de Demócrito difieren entre sí solo en tres aspectos: forma (como la letra 'A' difiere de 'N'), disposición (como 'AN' difiere de 'NA' y posición relativa (como ' N 'es' Z 'girada de lado). Sus diferentes formas son innumerables, que van desde los átomos suaves y redondeados que componen el agua hasta los átomos rugosos, irregulares y desiguales de los que está hecho el hierro. La única otra realidad natural permitida de Leucipo y Demócrito es un vacío infinito que separa a cada átomo de los demás y proporciona el espacio vacío en el que todos se mueven continuamente en todas direcciones, a menudo con un movimiento giratorio, y chocan entre sí. Las colisiones fortuitas entre átomos explican el mundo de la experiencia sensorial, ya que los acoplamientos de átomos enganchados o átomos cuya forma de alguna manera se ajusta a la de otros dan lugar a objetos compuestos.En un fragmento de su trabajo perdido sobre Demócrito, Aristóteles explica la teoría de la siguiente manera:

Los átomos se transportan en el vacío. . . y al ser transportados chocan y se unen en una atadura que los hace tocarse y acercarse, pero que en realidad no produce ninguna otra cosa. . . . Explica cómo estas entidades permanecen juntas haciendo referencia a cómo los átomos se entrelazan y se pegan entre sí. Para algunos de ellos son rugosos, algunos en forma de gancho, algunos cóncavos, algunos convexos y otros tienen innumerables otros aspectos diferentes. Cree que se mantienen unidos y permanecen juntos hasta que una fuerza más fuerte del exterior los toque, los sacuda y los separe.

Infinito . La aparente aparición y desaparición de las cosas es, por tanto, en realidad un reordenamiento —unión y separación— de entidades invisibles, infinitas e indestructibles. Además, dado que los átomos y el vacío son ambos infinitos, y dado que el movimiento siempre ha existido, Demócrito creía que siempre debió haber un número infinito de mundos. Cada uno está hecho precisamente de los mismos átomos inmutables en diferentes configuraciones.

TESTIMONIOS DEL TEMPLO DE ASCLEPIUS EN EPIDAURUS

Heraieus de Mytilene. No tenía pelo en la cabeza, pero tenía un crecimiento abundante en la barbilla. Estaba avergonzado porque otros se reían de él. Durmió en el templo. El dios, al ungir su cabeza con alguna droga, hizo crecer el cabello allí.

Arata, una mujer de Lacedaemon [en el sur de Grecia], sufre de hidropesía. Mientras estuvo en Lacedemonia, su madre durmió en el Templo y vio un sueño. Le pareció que el dios le cortó la cabeza a su hija y le colgó el cuerpo de tal manera que su garganta quedó hacia abajo. De él salió una gran cantidad de líquido. Luego bajó el cuerpo y volvió a colocar la cabeza en el cuello. Después de haber visto este sueño, la madre regresó a Lacedemonia, donde encontró a su hija en buena salud. Ella había visto el mismo sueño.

Un hombre con un absceso en el estómago. Cuando dormía en el templo, vio un sueño. Le pareció que el dios ordenaba a los sirvientes que lo acompañaban que lo agarraran y lo sujetaran con fuerza para que pudiera abrirle el abdomen. El hombre intentó escapar, pero lo agarraron y lo ataron a una aldaba. Entonces Asclepio le abrió el vientre, le quitó el absceso y, habiéndolo cosido de nuevo, lo liberó de sus ataduras. Luego salió sonido, pero el suelo. . . estaba cubierto de sangre.

Fuente: Emma Edelstein y Ludwig Edelstein, Asdepim: recopilación e interpretación de los testimonios (Baltimore y Londres: Johns Hopkins University Press, 1945).

Sentidos . Tanto la amplitud de los intereses de Demócrito como la coherencia racional de su atomismo quedan claras en la forma en que aplicó su teoría para explicar la percepción sensorial y, por tanto, también para abordar el problema del conocimiento. Primero, creía que nuestra experiencia del mundo es en última instancia sensual, el resultado del contacto físico entre átomos que fluyen de los objetos y entran en nuestros órganos de percepción. Las ondas de átomos arrojadas desde la superficie de una mesa, por ejemplo, producen una especie de impresión en el aire que luego pasa como una imagen a los ojos de una persona. Las diferentes formas y disposiciones de los átomos son directamente responsables de la variedad de posibles sensaciones. Por ejemplo, los átomos de la miel son generalmente redondos y de forma suave, en contraste con los afilados y delgados de una sustancia picante como el vinagre.

Ilusión . Los datos proporcionados por los cinco sentidos se refieren solo a la forma y disposición de los átomos, sin embargo, no a los átomos mismos. Todo lo que perciben los sentidos es, por tanto, "secundario" y, en cierto sentido, irreal. Las combinaciones fortuitas de átomos no "en realidad producen ninguna otra cosa", sino que sólo crean la ilusión de objetos permanentes. De hecho, los arreglos atómicos responsables de nuestras sensaciones de vista, oído, gusto, tacto y olfato son realmente impermanentes e ilusorios. Las únicas cosas que realmente existen son los átomos en sí y el vacío. Dado que los sentidos no pueden proporcionar acceso directo a los átomos mismos, solo a sus formas y configuraciones, la mente racional por sí sola tiene derecho al conocimiento de la realidad.