Leon e. panetta

Leon E. Panetta (nacido en 1938) sirvió en la Cámara de Representantes durante 16 años antes de que el presidente Bill Clinton lo nombrara director de la Oficina de Administración y Presupuesto en 1993. En julio de 1994, Panetta se trasladó a la Casa Blanca como jefe de gabinete del presidente. .

Leon E. Panetta nació en Monterey, California, el 28 de junio de 1938, de padres inmigrantes italianos, Carmelo Frank y Cramelina Maria (Prochilo) Panetta. Sus padres operaron un restaurante hasta 1947, cuando lo vendieron y compraron un rancho de nueces en Carmel Valley. Allí vivieron León y su hermano mayor cuando eran adolescentes. Asistió a la escuela primaria en una escuela misionera católica y se graduó de Monterey High School en 1956. Panetta luego se inscribió en la Universidad de Santa Clara. Panetta se graduó magna cum laude en 1960 y recibió un título de abogado tres años después de la Facultad de Derecho de la Universidad de Santa Clara. Después de graduarse de la facultad de derecho, se casó con Sylvia Marie Varni. Ella le dio tres hijos: Christopher, Carmelo y James. Durante estos años, Panetta apoyó al republicano Richard M. Nixon en sus carreras presidenciales y gubernativas (1960 y 1962, respectivamente).

En 1964 Panetta fue comisionado en el ejército de los Estados Unidos, pasando de segundo teniente a capitán durante su mandato de tres años. Se desempeñó primero en Fort Benning, Georgia y, finalmente, como jefe de operaciones y planificación de la sección de inteligencia en Fort Ord, California. También actuó como asesor legal en casos de consejo de guerra. Fue durante su servicio militar cuando Panetta se sensibilizó sobre las malas consecuencias del prejuicio y la discriminación racial.

Después de su baja del ejército en 1966, Panetta, de 28 años, se convirtió en asistente del republicano moderado Thomas H. Kuchel, senador estadounidense por California. Ayudó a redactar el proyecto de ley de vivienda abierta de 1968. Cuando su jefe perdió su candidatura a la reelección en 1968, Panetta se unió al equipo de transición de Nixon en asuntos relacionados con el Departamento de Salud, Educación y Bienestar (HEW). Poco después, aceptó servir bajo el secretario de HEW de Nixon, Robert Finch, como asistente especial para los derechos civiles. Varios meses después de ese nombramiento, Finch ascendió a Panetta a directora de la Oficina de Derechos Civiles.

En este puesto, Panetta tenía la responsabilidad de eliminar la segregación de los 515 distritos escolares del sur que se habían negado a cumplir con las órdenes federales anteriores para hacerlo. Sin embargo, la estrategia de Nixon para establecer el sur como un bastión republicano funcionó en contra de los esfuerzos de Panetta para hacer cumplir la Ley de Derechos Civiles de 1964 y llevó a su renuncia forzada el 17 de febrero de 1970. Preocupados por la partida de Panetta, 125 miembros del personal de derechos civiles de HEW firmaron una petición protestando las acciones de la administración Nixon.

El 26 de mayo de 1970, se unió al alcalde de la ciudad de Nueva York, John V. Lindsay, como asistente ejecutivo de relaciones intergubernamentales. Después de servir en ese puesto durante cinco meses, Panetta regresó a Monterey, donde estableció el bufete de abogados Panetta, Thompson y Panetta. Ahora, como demócrata declarada, Panetta se desempeñó durante seis años como asesora jurídica de la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (a partir de 1971) y se convirtió en miembro del Comité Central Demócrata del Condado de Monterey entre 1972 y 1974.

En 1976 ganó la nominación demócrata para el 16º (ahora 17º) Distrito del Congreso y derrotó al republicano Burt I. Talcott, recibiendo el 53 por ciento de los votos. Esta victoria inició un mandato de 16 años en la Cámara de Representantes, donde ganó la reelección cada vez por al menos el 61 por ciento de los votos. En el Congreso desarrolló una reputación de conservador fiscal, a menudo dispuesto a ponerse del lado de los republicanos para reducir el gasto en políticas internas. Sin embargo, apoyó el derecho al aborto y la Enmienda de Igualdad de Derechos para las mujeres. En asuntos exteriores, Panetta se opuso sistemáticamente a las iniciativas de defensa y política exterior promovidas por el presidente Ronald Reagan, especialmente la ayuda financiera a los rebeldes de la Contra en Nicaragua. También votó en contra de autorizar al presidente George Bush a utilizar la fuerza armada para expulsar a las tropas iraquíes de Kuwait.

Durante su servicio en el Congreso, el californiano de voz suave se ganó el respeto de colegas republicanos y demócratas por su dominio de los detalles presupuestarios, su honestidad y su disposición a renunciar a decisiones políticamente populares para lograr objetivos a largo plazo. Después de servir en el Comité de Presupuesto de la Cámara de Representantes desde 1978, Panetta se convirtió en presidente de ese importante comité en 1989 y emergió como un actor clave en las negociaciones presupuestarias con la administración Bush.

El llamado constante de Panetta a las restricciones de gasto lo diferenciaba de la mayoría de los demócratas. Su profundo conocimiento de los asuntos financieros, así como su coraje político y su realismo implacable, ayudan a explicar por qué el presidente Bill Clinton nominó a Panetta como director de la Oficina de Administración y Presupuesto (OMB). En la audiencia de confirmación en enero de 1993, Panetta enfatizó que haría de la reducción del déficit federal su máxima prioridad. El Senado lo confirmó el 21 de enero de 1993. En 1993 recibió el Premio Peter Burnett por Servicio Público Distinguido.

Como jefe de OMB, Panetta ayudó a la administración Clinton a aprobar el proyecto de ley de presupuesto de 1993 (que fue aprobada en la Cámara por un voto) y el proyecto de ley de presupuesto de 1994 fácilmente aprobado. En julio de 1994, Panetta fue nombrado jefe de gabinete del presidente Clinton. Ocupó este cargo durante los siguientes dos años y medio, ayudando a traer orden y disciplina a la Casa Blanca de Clinton. En noviembre de 1996, Panetta anunció su dimisión como jefe de gabinete. Será recordado por sus muchos años de servicio en el Congreso, así como por su papel integral en las negociaciones del presupuesto federal.

Otras lecturas

No existe una biografía de Panetta, pero un libro que escribió con Peter Gall, Júntenos: el equipo de Nixon y el registro de derechos civiles (nd), proporciona material sobre su conflicto con Nixon durante su mandato como director de la Oficina de Derechos Civiles. □