Legislaturas, bicameral y unicameral

Legislaturas, bicameral y unicameral. En los Estados Unidos, las legislaturas a nivel federal, estatal y local pueden ser bicameral (que consta de dos casas) o unicameral (una casa). Incluso antes de la adopción de la Constitución de los Estados Unidos en 1789, la legislatura bicameral, inspirada en el ejemplo del Parlamento británico y ejemplificada más tarde por el Congreso de los Estados Unidos, era más común entre los gobiernos coloniales y luego estatales. Pero el unicameralismo, que ahora es ampliamente utilizado solo por los gobiernos locales, ha sido empleado ocasionalmente por los estados e incluso a nivel nacional: la primera ley organizativa de los Estados Unidos, los Artículos de la Confederación de 1781, prescribieron un Congreso unicameral.

Esto cambió cuando los delegados se reunieron en la Convención Constitucional en el verano de 1787. Adoptaron el plan de Edmund Randolph para un gobierno de tres poderes y una legislatura bicameral basada en la población después de un debate de una semana desestimando una propuesta alternativa de William Paterson de Nueva Jersey para un gobierno unicameral legislatura en la que cada estado tendría un voto. El plan de Paterson había sido apoyado por los estados más pequeños, que temían que una legislatura distribuida según la población condujera al dominio de los estados más grandes. Desconfiando de la democracia, muchos de los delegados temían que en una sola cámara sólo la "virtud y el buen sentido" de los miembros evitaría el despotismo legislativo. Esto parecía un control inadecuado. La única restricción posible era dividir la autoridad legislativa dentro de sí misma. Las ideas sobre una cámara alta, donde hombres de propiedad y gran sabiduría se ocuparan de asuntos que estaban más allá del alcance de las masas, se fusionaron con la necesidad de encontrar un compromiso que proporcionara a los estados más pequeños una aportación satisfactoria al proceso legislativo. En consecuencia, la convención se comprometió a proponer una Cámara de Representantes, en la que los miembros se distribuyeran entre los estados según la población, y un Senado, en el que cada estado tenía el mismo voto.

Antes de la Revolución, la mayoría de las colonias individuales habían seguido el modelo bicameral en sus gobiernos, con una cámara alta, generalmente llamada consejo, que representaba los intereses del propietario o la Corona, y una cámara baja, generalmente llamada asamblea, que representaba a los colonos. Sin embargo, Pensilvania y Delaware (que habían sido parte de Pensilvania hasta 1701) tenían legislaturas unicamerales. Delaware adoptó una legislatura bicameral en el momento de la Revolución, aunque Pensilvania no se convirtió al bicameralismo hasta 1790. Georgia tomó el otro camino, convirtiéndose al unicameralismo en 1777 y luego de regreso al bicameralismo once años después. Vermont adoptó una legislatura unicameral en 1777 y retuvo este sistema cuando ingresó a la unión en 1791. Durante cuarenta y cinco años, Vermont siguió siendo el único estado con una legislatura unicameral dentro de los Estados Unidos, hasta que hubo un empate en la votación para gobernador que no pudo resolverse. bajo este sistema condujo al cambio al bicameralismo en 1836.

A nivel local, las legislaturas bicamerales fueron más comunes hasta que el movimiento de reforma a principios del siglo XX convirtió a los ayuntamientos unicamerales en la norma en la década de 1930. Si bien la desconfianza en las masas y la "necesidad" de una élite propietaria que las guíe se ha desvanecido claramente como argumento a favor de un sistema bicameral, esto no se refleja en la configuración de las legislaturas a nivel estatal o federal. Sólo Nebraska cambió su sistema cuando, durante la Gran Depresión y debido a la enérgica campaña del "Republicano del New Deal" George Norris, el estado implementó una legislatura unicameral en 1937, haciéndola más eficiente y menos costosa.

Bibliografía

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MiguelWala