Legión de Lee

Legión de Lee. La Legión de Lee tuvo su origen en las recomendaciones de Washington al Congreso el 11 de octubre de 1780. Washington escribió: "Aunque en general no me gustan los cuerpos independientes, creo que un cuerpo partidista con un ejército útil en muchos aspectos", refiriéndose a deberes como reconocimiento, escaramuzas con fuerzas ligeras enemigas, y seguridad general de campamento y marcha (Fitzpatrick, Escritos, 20, pág. 163). Continuó recomendando la creación de dos de estas unidades mixtas de infantería y caballería de gran movilidad y nombró a Charles Armand y Henry Lee para comandarlas. El 21 de octubre, el Congreso aceptó las recomendaciones de Washington. Ascendió al comandante Henry ("Light-Horse Harry") Lee de Virginia a teniente coronel y transformó su cuerpo de cuatro tropas montadas de dragones ligeros partisanos en una legión de seis tropas de cincuenta hombres, tres montados y tres desmontados (el equivalente a la luz infantería). Lee seleccionó cuidadosamente a sus oficiales y hombres de otras unidades del ejército, "los oficiales con referencia solo a sus talentos ..., y los hombres mediante una selección proporcional de las tropas de cada estado alistadas durante tres años o para la guerra" (Lee, Memorias, págs.17, 29-30). Cuando la unidad informó al general de división Nathanael Greene el 8 de enero de 1781 en el campamento del ejército del sur en el río Peedee en Carolina del Sur, la Legión contaba con 100 caballos y 180 pies.

Lee y su Legión de chaqueta verde prestaron un importante servicio en el Sur. Se ganaron elogios de sus contemporáneos (y el respeto de sus oponentes) por su habilidad para moverse rápido y golpear fuerte, y le dieron a Greene una fuerza disciplinada, bien equipada y bien montada que podía operar con el ejército principal o con los menos. milicias bien dotadas de Andrew Pickens, Thomas Sumter y Francis Marion. Los historiadores también quedaron impresionados. Según los editores de los periódicos de Greene, "Lee se desempeñó de manera brillante en el sur. Como subordinado de mayor confianza de Nathanael Greene, disfrutó de una gran autonomía" (Showman, Papeles verdes, 6, pág. 431). La estructura y el personal de la Legión le permitieron a Lee usar su talento como líder de tropas ligeras con el mejor efecto. La Legión se disolvió en Winchester, Virginia, el 15 de noviembre de 1783.