Léger, fernand (1881-1955)

Pintor francés.

Nacido en Argentan, Normandía, el 4 de febrero de 1881, Fernand Léger comenzó a pintar a los veinticinco años después de comenzar sus estudios de arquitectura. Sus primeros esfuerzos pictóricos se hicieron eco de las diversas fases del cubismo. Su paleta era aburrida, mientras que sus conos, cilindros y cubos entrelazados recordaban el geometrismo de Paul Cézanne (1839-1906) o el "orfismo" de Robert Delaunay (1885-1941). Léger se describió a sí mismo como un "tubista" y siguió su propio camino en medio de toda la nueva experimentación en curso. Entre 1912 y 1914, pintó una serie de cuadros no figurativos conocidos como Contraste de formas. A pesar de su brevedad, este período le permitió articular un enfoque estético que esbozó en la reseña. Montjoie! (Junio ​​de 1913). El lienzo, sugirió, debería organizarse en torno a un conjunto de contrastes: contrastes entre los propios colores (rojo / verde), contrastes entre colores primarios por un lado y blanco y negro por otro, y contrastes entre líneas y formas. Juntos, deberían poner en marcha una dinámica susceptible de evocar el mundo moderno y sus máquinas. Esta interacción dinámica de formas tubulares se orientó directamente hacia el espectador, que debía percibir solo la realidad de la imagen en sí en su materialidad. Por tanto, tanto el arreglo como la combinación eran necesarios. En El juego de cartas (1917; Soldados jugando a las cartas), las figuras humanas, ahora también contrastadas, se transformaron en un conjunto de formas geométricas entremezcladas con las formas del fondo.

Durante la Primera Guerra Mundial, Léger fue movilizado, como la mayoría de los pintores cubistas, primero al bosque de Argonne (1914-1917) y luego como camillero en Verdún durante tres meses en 1917.) En cartas, Léger le dijo a su amigo y futura primera esposa, Jeanne Lohy (1895-1950) de los horrores de la guerra. Muchos dibujos que hizo en las trincheras, en las páginas de los cuadernos o en las tapas de las cajas, sirvieron de estudio para sus óleos sobre lienzo y sirven de testimonio, en una paleta aburrida, de la actividad de los soldados anónimos en el frente ", su nuevos camaradas ", como El soldado de la pipa (Soldado con pipa) en 1916.

Al final de la Primera Guerra Mundial, Léger profundizó en la realidad industrial. Su práctica se centró en su discos serie, su Elementos mecánicos, o su Ciudad (Ciudad): obras que celebran la mecánica moderna y el objeto industrial al llenar el lienzo con escaleras, fachadas, chimeneas, robots o maniquíes de colores brillantes. Las figuras humanas, reintroducidas en entornos o interiores urbanos, operaban ellas mismas como elementos mecánicos a la par formal de las máquinas. "No se trataba simplemente de que tratara la figura humana como un objeto, sino que, dado que descubrí que las máquinas eran tan plásticas, quería que la figura humana tuviera la misma plasticidad" (citado en Mathey, p. 31; traducido del francés) . En El mecánico (1920; El mecánico), un trabajador visionario en vista de perfil representaba la belleza de una máquina. Bielas, ruedas dentadas o engranajes constituían sistemas-signos de elementos transportados de la realidad a la pintura.

En 1920 Léger comenzó a trabajar con el arquitecto Le Corbusier (Charles-Édouard Jeanneret; 1887-1965), publicando artículos en la revista purista El nuevo espiritu (El nuevo espíritu). La máquina, base de la iconografía de Léger, fue abordada simultáneamente en términos arquitectónicos por las teorías de Le Corbusier. En las pinturas de caballete de Léger, como por ejemplo La lectura (1924; Reading), el fondo, que tiene su propia espacialidad, convive con formas plástico-volumétricas, de frente al espectador, que simbolizan la monumentalidad moderna. El interés de Léger por la plasticidad se extendió al cine. En la película Ballet mecánico (1924), codirigida con Dudley Murphy y acompañada (al menos según lo previsto) por el "sincronismo musical" de George Antheil, la yuxtaposición de diversos objetos (sombrero, zapatos, formas geométricas) se asocia rítmicamente con primeros planos de máquinas en acción. En la sociedad industrial de finales de la década de 1920, las máquinas producían una multitud de objetos manufacturados, y el propósito de Léger en sus lienzos o dibujos era transponerlos y estudiarlos (El sifón; Bodegón con taza [Naturaleza muerta con jarra de cerveza]). Ya en 1926 comienza a inspirarse en las prácticas gráficas de la publicidad en la vida contemporánea, experimentando con grandes superficies que recuerdan las gigantescas vallas publicitarias de la época. “La calle moderna con sus elementos coloridos, su rotulación, me ha servido muchas veces (para mí es materia prima)” (Léger, 1965, p. 26).

En 1931 Léger realizó su primera visita a los Estados Unidos, donde se había establecido su reputación como pintor moderno desde la exposición de obras suyas en el Armory Show de Nueva York y Chicago en 1913. Durante una segunda estancia (1935-1936) , se dio cuenta de que la Works Progress Administration (WPA), para la cual se encargaban arquitectos para diseñar viviendas públicas y pintores para decorar edificios públicos, estaba teniendo un impacto dinámico en los artistas, y que los murales del New Deal America encarnaban una visión de inmediato. social y artístico que se asemejaba al suyo. Las políticas de Franklin Delano Roosevelt (1882-1945) correspondían a la creencia de Léger de que el arte debería tener una función social y el artista una tarea clara, es decir, intervenir en todas partes en la vida de la ciudad.

Léger estuvo nuevamente en los Estados Unidos en 1938–1939 y permaneció allí desde 1940 hasta 1945. En el verano de 1941 enseñó en Mills College en Oakland, California. Su iconografía cambió en este momento, ya que introdujo la idea de un "nuevo realismo" e incorporó elementos típicamente estadounidenses en la estructura de su obra. Sus pinturas de paisajes estadounidenses y neoyorquinos trataron los colores, las formas geométricas y las figuras humanas en el espacio con mucha mayor libertad. Su serie de "Ciclistas" y "Buceadores" sugirió el movimiento por medio de elementos a la vez estáticos y dinámicos. Sus mujeres, ahora enfáticamente modernas, usaban pantalones cortos en lugar de faldas. La narrativa volvió y, en adelante, Léger incluso se refirió a la pintura de historia (Ocio - Homenaje a Louis David, 1948-1949) como símbolo de la modernidad que exaltaba la realidad en su banalidad y funcionalismo. Finalmente, en el contexto de la década de 1950, una obra como Constructores / Trabajadores de la construcción impuso la idea de una pintura perpetuamente en construcción y regida, todavía, por el concepto de contrastes: "Si pude acercarme mucho a la representación realista aquí fue por el violento contraste entre mis figuras obreras y la arquitectura metálica en el que se insertan está AL MÁXIMO… Nuestra vida moderna está hecha de contrastes cotidianos ”(citado en Centre Georges Pompidou, p. 248). Primer comentarista de su propia obra y de la estética maquinista, Léger contribuyó vigorosamente a la difusión y clara explicación de sus posturas teóricas. Murió en 1955 en Gif-sur-Yvette.