Lee consejo de guerra

LEE TRIBUNAL MARCIAL. 4 de julio-12 de agosto de 1778. Aunque aparentemente Washington no tenía la intención de hacer un número oficial de la mala actuación de Charles Lee en Monmouth el 28 de junio de 1778, Lee envió a Washington una carta el 30 de junio (mal fechada el 1 de julio) que se quejaba de la "muy singular Expresiones "que el comandante en jefe le había dirigido en el campo, acusó a Washington de" cruel injusticia "basada en desinformación, y exigió" alguna reparación por el daño cometido ". Washington estalló ante estas reflexiones personales y le prometió a Lee una audiencia oficial. Pero Lee no lo dejó pasar y se volvió aún más imprudente en dos cartas más escritas el mismo día (la primera de ellas con fecha incorrecta el 28 de junio), una de las cuales acusó a Washington de estar influenciado contra Lee por "algunas de esas tijeretas sucias que se insinuarán para siempre cerca de personas de alto cargo "(Smith, vol. 2, p. 1103). En respuesta a la solicitud de Lee de un consejo de guerra inmediato, Washington le informó el mismo día que estaba detenido y que se presentaban cargos. El general William Alexander fue nombrado presidente de la corte que se reunió en Brunswick el 2 de julio, solo cinco días después de la batalla de Monmouth. El tribunal presentó tres cargos: (1) desobediencia a las órdenes de no atacar al enemigo el 28 de junio, según las instrucciones; (2) mala conducta ante el enemigo el mismo día al hacer una retirada innecesaria, desordenada y vergonzosa; y (3) falta de respeto al comandante en jefe en las cartas que Lee dirigió a Washington.

El juicio tiene interés en revelar la conducta de Lee en Monmouth. Aunque numerosos testigos declararon que Lee demostró valor personal en la batalla, el testimonio de John Laurens y Alexander Hamilton estableció que Lee no siguió las órdenes al moverse para establecer contacto, mientras que el testimonio de William Maxwell, Charles Scott y Anthony Wayne mostró que Lee había ningún control sobre la acción subsiguiente. Lee llevó a cabo su propia defensa pero con poca habilidad, sin hacer nada en el contrainterrogatorio para desacreditar las pruebas presentadas en su contra. El tribunal, que se había trasladado con el ejército a Paramus, concluyó su audiencia el 9 de agosto y tres días después declaró a Lee culpable de todos los cargos. Lo condenó a suspensión del mando durante doce meses. El 16 de agosto, Washington remitió el caso al Congreso sin comentarios para su revisión, pero ese organismo no inició sus discusiones hasta el 23 de octubre. Lee, mientras tanto, se fue a Filadelfia, donde intentó ganar apoyo para su exoneración. El 5 de diciembre, el Congreso votó 15 a 7 para confirmar la sentencia.

Muchos de los contemporáneos de Lee y los eruditos posteriores sintieron que, si bien los dos primeros cargos carecían de credibilidad, la conducta de Lee después de la batalla rozaba la locura. La estúpida pluma de Lee provocó el juicio y también arruinó sus excelentes posibilidades de que el Congreso desaprobara la sentencia del tribunal. En Filadelfia, Lee cometió el error de defenderse menos de lo que abusó de Washington. Lee obligó al Congreso a elegir entre él y Washington; se puso del lado de este último.