Lectores de Mcguffey

LECTORES DE McGUFFEY formó una serie de libros de texto que moldearon el gusto y la moralidad literaria estadounidense, particularmente en el Medio Oeste, desde 1836 hasta principios del siglo XX. Las ventas totales alcanzaron 122 millones de copias en 1920. Sólo la Biblia y Libro de ortografía de Webster han gozado de igual aceptación en los Estados Unidos.

William Holmes McGuffey preparó la Serie Ecléctica de lectores escolares a pedido de un editor de Cincinnati interesado en libros adaptados a las escuelas occidentales. Los libros siguieron el patrón convencional de los lectores, enseñando los principios de religión, moralidad y patriotismo a través de muestras literarias e imágenes. Incluían conocimientos importantes sobre la naturaleza, los juegos y los deportes, los modales y las actitudes hacia Dios, los parientes, los maestros, los compañeros, los desafortunados y los animales. Las lecciones simplificaron problemas complejos de modo que, al final, el bien siempre venció y el pecado o el mal siempre fueron castigados.

Las ediciones anteriores de Lectores de McGuffey estaban destinadas a estudiantes de primaria. Lectores posteriores, para alumnos mayores, completaron la serie. Estos contenían menos imágenes y se centraban más en la literatura británica y estadounidense y en las habilidades de lectura y presentación oral. En 1879 los libros se rehicieron por completo, y en 1901 y 1920 la serie se volvió a autorizar con ligeros cambios. Durante este tiempo, la popularidad de los lectores de McGuffey se extendió mucho más allá de su audiencia de frontera prevista y, finalmente, tuvieron un impacto considerable en los planes de estudio de todo el país.

Bibliografía

McClellan, B. Edward. La educación moral en Estados Unidos: las escuelas y la formación del carácter desde la época colonial hasta el presente. Nueva York: Teachers College Press, 1999.

Westerhoff, John H. McGuffey y sus lectores: piedad, moralidad y educación en la América del siglo XIX. Nashville, Tennessee: Abingdon Press, 1978.

Harry R. Warfel / sb