Lebon, gustave

Lebon, gustave (1841-1931), sociólogo francés conocido por su estudio de las multitudes.

Gustave LeBon nació en un pueblo al oeste de París en 1841 y murió en los suburbios de París en 1931. Aparte de las vacaciones, LeBon nunca abandonó París después de su llegada a la capital francesa en 1860. LeBon obtuvo su título de médico en 1867 pero nunca ejerció la medicina . En su lugar, se dedicó a una carrera como divulgador y sintetizador de la ciencia, la política y los asuntos contemporáneos, y en ocasiones pretendía preceder un trabajo que casi siempre era iniciado por otros. Fue un escritor prolífico cuyos libros se vendieron muy bien y también tuvo éxito como editor, amigo de los políticamente poderosos y un hombre apuesto en la ciudad. Nunca se casó, pero mantuvo una serie de amantes glamorosas que ayudaron a presidir los almuerzos y cenas de moda que organizó durante la mayor parte de su vida.

A pesar de todos sus triunfos populares y políticos, LeBon fue un forastero distinto en la vida académica francesa. Ser un hombre de derecha no era una descalificación en la vida intelectual francesa, pero la inusual combatividad de LeBon y su falta de voluntad para doblar la rodilla ante hombres que consideraba inferiores significaron que se le cerraron todas las puertas a los nombramientos académicos y los honores. Colocándose en la derecha política, LeBon se vengó del establecimiento satirizando a la universidad francesa y ridiculizando las opiniones políticas de izquierda sostenidas por gran parte del professoriat. En sus escritos maduros, vinculó explícitamente los ideales intelectuales y el estilo de la universidad con el socialismo, la decadencia nacional y, después de 1894, los crímenes de Alfred Dreyfus (1859-1935), el oficial judío acusado de traición por el ejército francés.

A principios de la década de 1890, LeBon publicó una serie de libros populares que vinculaban la teoría evolutiva, la psicología y la antropología con desarrollos nacionales y globales en los que planteaba alternativas a las políticas en quiebra de las coaliciones políticas de izquierda que gobernaron Francia en las últimas décadas de El siglo diecinueve. Empezando con La psicología de los pueblos (Psicología de los pueblos) en 1894, LeBon publicó Psicología de masas (Psicología de las multitudes) en 1895, La psicología del socialismo (Psicología del socialismo) en 1898, y Psicología Educacional (Psicología de la educación) en 1901. La esencia de estos libros era que una gran revuelta liderada por masas urbanas, pueblos coloniales, agitadores laborales socialistas y profesores universitarios amenazaba con desestabilizar los cimientos de la civilización occidental. Aunque él mismo era un librepensador, LeBon adoptó una postura muy pragmática sobre las virtudes conservadoras de la religión, el nacionalismo y el colonialismo, que creía que, en última instancia, podrían generar una mayor lealtad dentro de las masas democráticas que las causas izquierdistas.

El libro de LeBon sobre las multitudes se considera ahora un clásico de la literatura de las ciencias sociales, a pesar de ser en gran parte una síntesis del trabajo de otros escritores y académicos. El libro todavía estaba impreso en francés a principios del siglo XXI y ha sido traducido a docenas de idiomas extranjeros. El atractivo del libro radica en la caracterización de LeBon del final del siglo XIX como el comienzo de la "era de las multitudes", que fue provocada por la movilización electoral de la política democrática, la creación de audiencias nacionales por la nueva prensa de masas, y el surgimiento de movimientos obreros radicales y revolucionarios. El esbelto libro de LeBon sugirió numerosas formas en que los líderes conservadores podrían manipular la mentalidad de las multitudes apelando a imágenes profundamente arraigadas en la mente popular: patriotismo, estereotipos raciales y nacionales y las virtudes masculinas de la lucha. No es sorprendente que el libro atrajera a Benito Mussolini (1883-1945), Adolf Hitler (1889-1945) y muchos otros defensores de derecha e izquierda de la acción directa en la política en la primera mitad del siglo XX. La política de los años de entreguerras parece atestiguar una convicción ampliamente compartida de que el poder puede ser obtenido y mantenido solo por aquellos que captan la naturaleza esencial de la sociedad de masas moderna, de la cual las masas atomizadas y disponibles eran un componente importante.

Desde la Segunda Guerra Mundial, las colectividades se han estudiado como elementos integrales del orden social circundante, del cual reciben sus normas y señales de comportamiento, no como entidades anómicas despojadas de valores y objetivos. Los investigadores asumen ahora que las "normas emergentes" y las "perspectivas de valor agregado" impulsan la acción colectiva. Por tanto, es posible considerar seriamente lo que LeBon nunca podría admitir, a saber, que se puede decir que las multitudes actúan sobre la base de "intereses" y que siguen estrategias bien definidas basadas en la conciencia del entorno social más amplio. En esta perspectiva, las multitudes no se guían por líderes voluntariosos o por imágenes particulares y construcciones ideológicas, sino por cálculos tácitos comunicados por medio de signos no verbales.

LeBon mostró cierta admiración por Mussolini en la década de 1920, pero prestó su consejo y apoyo a políticos republicanos conservadores y nacionalistas como Raymond Poincaré (1860-1934) en su propio país. En última instancia, LeBon era un elitista y pragmático para quien la ideología no era más que un instrumento que debía manejarse en interés del poder. Solo los mortales menores realmente creían que las ideologías eran verdaderas.