Lavoisier, antoine (antoine-laurent lavoisier; 1743-1794)

Lavoisier, antoine (Antoine-Laurent Lavoisier; 1743-1794), considerado el padre de la química francesa moderna y el descubridor del oxígeno. Nacido en una familia de notarios y abogados, Lavoisier se crió en la comodidad del París burgués y asistió al Collège Mazarin, donde estudió literatura, retórica y ciencias naturales. Destinado a la carrera de abogado (recibió su título de abogado en 1763 y varios premios de retórica), pronto se movió primero a la mineralogía, viajando con Jean Étienne Guettard de la Academia de Ciencias, y luego a la química, siguiendo especialmente los cursos públicos de el controvertido Guillaume-François Rouelle en el Jardin du Roi. Fue aceptado muy pronto en la Academia de Ciencias, de la que sería miembro incansable de por vida.

A una edad temprana, Lavoisier sintió que la química era una ciencia llena de nombres poco claros y teorías confusas, y se comprometió a convertirla en una ciencia tan sistemática como la física de Newton. Desde 1763 hasta aproximadamente 1770, elaboró ​​lentamente su famoso principio de que "nada se gana y nada se pierde" en las reacciones químicas, es decir, que la conservación de la masa define el cierre conceptual de los experimentos químicos. También demostró que el agua no es un elemento separándolo en hidrógeno y oxígeno y luego invirtiendo el proceso. Durante el "año crucial", 1772-1773, identificó el oxígeno (y el hidrógeno) como elementos y preparó el escenario para la revolución química que refutó la teoría química del flogisto o fuego fijo. En 1787, él y sus discípulos sellaron su éxito con la Método de nomenclatura química, una controvertida reforma del campo de la química basada en la definición de Condillac de una ciencia como un lenguaje analítico perfecto. De Lavoisier Elementos de Química de 1789 unió la nomenclatura reformada con los principios de la observación experimental determinada por el cierre y su definición del elemento químico. Desde principios de la década de 1780 también trabajó con Laplace (1749-1827), estudiando la química de la respiración y teorizando que el metabolismo es una forma de combustión. De esta manera preparó el camino para gran parte de la bioquímica del siglo XIX.

Sin embargo, la vida de Lavoisier no se limitó a la química. Aunque había heredado una fortuna suficiente para la independencia financiera, era un joven tímido y serio, no dado a las demostraciones públicas de brillantez ni adepto a la escalada social. Su matrimonio con Marie Paulze, de catorce años, hija de uno de los miembros de la infame General Farm, una organización cuasi gubernamental que recaudaba los impuestos de los súbditos franceses para la corona, le proporcionó las conexiones sociales y la ventaja adicional. recursos financieros necesarios para unirse a la oligarquía de los meritócratas de la Ilustración que intentaban reformar el estado francés bajo Luis XV (gobernó 1715-1774) y Luis XVI (gobernó 1774-1792). La formación de Lavoisier como abogado le sirvió bien en la granja fiscal y como colaborador de Turgot (1727-1781) en propuestas para reformar la economía francesa. Dupont de Nemours (1739-1817) lo presentó a los fisiócratas, y Lavoisier aplicó sus teorías científicas y económicas a experimentos agrícolas del mundo real (utilizando granjas experimentales en su región fiscal para probar la utilidad de la rotación de cultivos), reformas carcelarias, análisis de la calidad del agua de París, propuestas para iluminar París y comparaciones de globos aerostáticos con hidrógeno para observaciones militares e investigaciones científicas.

Durante la Revolución Francesa y hasta la abolición de la Academia de Ciencias en 1793, Lavoisier puso las ciencias al servicio de la república. Fue incansable en el establecimiento de una Oficina de Pesas y Medidas y la adopción del sistema métrico. Dirigió la fábrica de salitre de la ciudad que proporcionó a Francia (pero solo después de sus mejoras químicas) suficiente pólvora para luchar contra los contrarrevolucionarios. Con Condorcet (1743-1794) propuso una estructura para una educación pública secular, en parte basada en su experiencia de la reforma de la química a través de su nomenclatura: creía que una lengua francesa liberada de la confusión, superstición y connotaciones históricas de antiguo régimen La ideología crearía un nuevo tipo de ciudadano republicano y garantizaría la seguridad económica del estado tecnológico moderno.

Sin embargo, fue enviado a la guillotina con el otro fermiers généraux el 8 de mayo de 1794. Su esposa y sus discípulos químicos habían hecho circular cartas y peticiones para mostrar cuánto había sido útil a la Revolución el "padre de la química francesa", como lo llamaban. La respuesta que se les da es famosa: "la Revolución no necesita científicos". El Reino del Terror cayó solo tres meses después, y la rehabilitación póstuma de Lavoisier como el ciudadano científico ideal fue de la mano del desmantelamiento del estado terrorista de Robespierre (1758-1794).