Laveau, Marie

Dos mujeres llamadas Marie Laveau, madre e hija, fueron figuras clave en la práctica del vudú en Nueva Orleans desde aproximadamente 1830 hasta la década de 1880. La primera Marie Laveau (n. 1783) se ganó la reputación de líder poderoso en la forma particular de religión dahomeana de África Occidental que se desarrolló en Nueva Orleans. Allí, la práctica del vudú se centró en varias deidades de Dahomean (vodun) y en la curación, la herboristería y la adivinación. En el contexto de Luisiana, los elementos del catolicismo romano también se mezclaron con la tradición dahomeana.

La primera Marie Laveau supervisó grandes reuniones rituales en Congo Square y en las orillas del lago Ponchartrain. En su casa también vio a clientes que venían con problemas de salud, dificultades domésticas y otros problemas. Claramente, Laveau tuvo éxito en su práctica, y los residentes blancos y negros de la ciudad conocían sus habilidades y las solicitaron. También era muy conocida por visitar y cuidar a los condenados a muerte.

Alrededor de 1875, la salud de Marie Laveau comenzó a fallar y su hija (n. 1827) asumió el papel público de Marie Laveau. Cuando murió la primera Marie en 1881, la reputación de su hija se había solidificado. La segunda, Marie continuó el oficio desarrollado por su madre y otros practicantes del vudú, particularmente curando, adivinando y brindando hechizos protectores para clientes blancos y negros. En la última década del siglo, la práctica de Marie Laveau había declinado significativamente, ya que otras figuras asumieron prominencia en la ciudad.

La leyenda de Marie Laveau se mantuvo viva gracias a los prestidigitadores del siglo XX que afirmaban utilizar las técnicas de Laveau, y se mantiene viva gracias a la práctica continua del vudú comercializado en Nueva Orleans. Cada año, cientos de turistas y seguidores curiosos visitan la tumba de Marie Laveau en Nueva Orleans, donde presentan ofrendas a "la Reina del Vudú".

Véase también Vudú

Bibliografía

Raboteau, Albert J. Religión esclava: la "institución invisible" en el sur anterior a la guerra. Nueva York: Oxford University Press, 1978.

Cortando, Robert. Vudú en nueva orleans. Nueva York: Macmillan, 1946.

Ward, Martha. Reina del vudú: La viva vida de Marie Laveau. Jackson: Prensa de la Universidad de Mississippi, 2004.

Judith Habenfeld (1996)
Actualizado por editor 2005