Laureano eleuterio gómez castro

Laureano Eleuterio Gómez Castro (1889-1965) fue líder del Partido Conservador colombiano y vocero de su ala derecha. Fue el partidario más feroz de la historia colombiana reciente y simbolizó valores clericales y autoritarios.

Nacido en Bogotá el 20 de febrero de 1889, Laureano Gómez asistió a la Universidad Nacional y se licenció en ingeniería en 1909. Pasando inmediatamente a la carrera pública, fundó la revista La unidad y se desempeñó como su director de 1909 a 1916. Se incorporó al Partido Conservador, primero fue elegido representante nacional en 1911, sirviendo hasta 1918 y nuevamente desde 1921 a 1923. Posteriormente, fue ministro del gabinete en varias ocasiones en las décadas de 1920 y 1930, Gómez asumió la dirección del Partido Conservador en 1932 y siguió siendo su figura dominante hasta su muerte. Dirigiendo el partido con férrea disciplina y fuerza intelectual, se convirtió en un admirador de Hitler y de Franco, criticó implacablemente a Estados Unidos y atacó a una serie de gobiernos liberales mientras dirigía el diario. El Siglo, que fundó en 1936.

Como portavoz del ala ultraderechista de su partido, Gómez personificó la tradición española de gobierno autoritario y clericalismo. Representando a la nobleza terrateniente feudal y aristocrática de Colombia, se convirtió en un brillante estratega político y parlamentario. Sus polémicos ataques contra los liberales fueron extremos en su vehemencia y contribuyeron al deterioro del consenso político dentro de la élite gobernante. Cuando los liberales se dividieron sobre la candidatura presidencial de Jorge Gaitán en 1946, Gómez manipuló astutamente la elección de un presidente conservador minoritario. En 1950 hizo campaña con éxito por la presidencia cuando los liberales se negaron a participar.

Como presidente, Gómez procedió a instituir un régimen autoritario de derecha que se parecía a los gobiernos corporativistas europeos. Aunque sufrió un ataque cardíaco en 1951, continuó controlando el gobierno a través de un sucesor elegido a dedo. El creciente colapso del orden público y el aparente establecimiento de una dictadura civil precipitaron la toma del poder por parte de los militares en 1953, y Gómez se exilió en España. En julio de 1956 negoció con el líder liberal Alberto Lleras Camargo el Pacto de Benidorm, que pedía la colaboración bipartidista en la oposición a la dictadura militar. El 20 de julio de 1957, tras la caída del régimen, él y Lleras también firmaron la Declaración de Sitges, que comprometía a los dos partidos a una división de autoridad equitativa desde 1958 hasta 1974. Acordaron dividir los cargos políticos por partes iguales, el 4 mandatos presidenciales anuales alternados entre los dos partidos.

Aunque la mala salud y la edad avanzada prohibieron su regreso a la presidencia, Gómez continuó dominando el Partido Conservador hasta su muerte el 13 de julio de 1965 en Bogotá.

Otras lecturas

No existe una biografía completa de Gómez. La mejor reseña de su personalidad y carrera política está en Vernon L. Fluharty, Danza de los millones: gobierno militar y revolución social en Colombia, 1930-1956 (1957). Un relato que recoge los últimos años de la carrera de Gómez es el de Robert H. Dix, Colombia: las dimensiones políticas del cambio (1967). □