Las calles de filadelfia

Problema. A finales del siglo XVIII, las calles de la ciudad estaban sucias. Sin recolección regular de basura o sistema de alcantarillado y con caballos como principal medio de transporte, las calles estaban llenas de basura y estiércol doméstico. Medric-Louis-Elie Moreau de Saint-Mery, un visitante francés de la ciudad de Nueva York, se quejó de "malos olores" y señaló que "en 1791 se pensaba que las aguas residuales alrededor de los muelles habían causado la epidemia de fiebre amarilla en ese momento. " En los pueblos y aldeas más pequeños, los problemas de saneamiento público no eran tan graves, y en el período colonial los cerdos habían descubierto que las calles de las ciudades eran prometedoras áreas de pasto. Pero en el caso de Filadelfia durante el período nacional temprano, cuando se convirtió en una ciudad abarrotada vinculada más al comercio internacional que a la agricultura, sus calles representaron un riesgo para la salud ya que las moscas y las ratas florecieron en la basura.

Comisionados. Los comisionados de las calles de Filadelfia, encargados de mantener despejadas las vías públicas, contrataron carroñeros para llevar la basura y clasificarla. Era un trabajo sucio, pero los carroñeros y los barrenderos complementaban sus salarios encontrando ocasionalmente objetos de valor o reutilizando lo que encontraban en las calles. En enero de 1783, frente a un déficit presupuestario, los comisionados callejeros de Filadelfia decidieron economizar. Encontrarían agricultores en las áreas rurales circundantes para llevarse el estiércol y otra basura. Los agricultores, creían los comisionados, se beneficiarían si obtuvieran abono gratis, y la ciudad se beneficiaría si limpiaran sus calles gratis.

Fracaso. El plan no funcionó. A diferencia de los carroñeros, los agricultores no limpiaban las calles con regularidad. Para agosto

Los ciudadanos de Filadelfia estaban disgustados con los perros y gatos muertos, las gallinas y la basura del mercado. Un periódico publicó un diálogo entre un perro muerto y un gato tirado en la cuneta, discutiendo el estado de la calle y el probable destino de los comisionados de la calle. En 1784, los comisionados de la calle abandonaron la idea de permitir a los agricultores limpiar las calles a cambio de abono gratis y reanudaron la práctica de pagar a los carroñeros para que se llevaran la basura de la ciudad.

Fuente

Merrill Jensen, La nueva nación: una historia de los Estados Unidos durante la Confederación, 1781-1789 (Nueva York: Knopf, 1950).