Larcom, Lucy (1824-1893)

Autor, maestro y trabajador del molino

Infancia Lucy Larcom nació en Beverly, Massachusetts, donde pasó los primeros nueve años de su vida. Como la segunda más joven de una familia de diez hijos, a menudo se le dejaba libre para jugar al aire libre y leer, sus actividades favoritas. Comenzó sus estudios bajo la tutela de una tía, maestra de escuela, a la edad de dos años y estaba leyendo antes de los tres. Más tarde ella. fue a la escuela privada con sus hermanas y progresó rápidamente. A los ocho, escribió su primer poema y poco después cosió su propio libro ilustrado de cuentos. Su familia alentó su precoz amor por las palabras.

Lowell Mills. Su padre murió en 1835, profundamente endeudado, y la familia Larcom se mudó a Lowell, donde los molinos se habían ganado la reputación de proporcionar un trabajo estable, rentable y respetable para las mujeres jóvenes. Al cabo de un año, Lucy se unió a sus hermanas mayores en los molinos. Era una mudadora, como muchos otros niños, un puesto que requería poca atención, simplemente cambiaba las canillas cada media hora. Durante tres meses del año fue enviada a la escuela, ya los trece años estaba lista para la escuela secundaria, pero no pudo asistir porque su familia necesitaba sus ingresos de los molinos. Así que Larcom trabajó duro como hilandero (trabajo de una mujer), doce horas al día, seis días a la semana por $ 1.75 a la semana. Pero las largas horas y el ruido de las máquinas pasaron factura. Escribió sobre la máquina en la que trabajaba: "Sentí como si la criatura semivida, con sus grandes articulaciones quejumbaban y sus ventiladores zumbantes, fuera consciente de mi incapacidad para manejarla y tuviera un rencor diabólico contra mí". En tres años pasó a trabajar como contadora, lo que le permitió tener más tiempo para estudiar y escribir. Contribuyó con muchos poemas La Ofrenda Lowell, la revista producida por las chicas del molino, y algunos de sus poemas fueron reimpresos en otros periódicos. Más de un crítico previó un futuro brillante para Larcom, y aunque enseñó durante muchos años antes de establecer su carrera literaria, se convirtió en el producto más famoso de los molinos de Lowell.

Independencia. Si bien la mayoría de las niñas trabajaron en las fábricas durante algunos años, ahorrando dinero antes del matrimonio, Larcom pasó diez años en Lowell y se decidió a vivir una vida independiente. Cuando su hermana Emmeline y su esposo decidieron mudarse al oeste en 1846, Lucy se unió a ellos y comenzó a enseñar, una de las pocas carreras respetables abiertas a las mujeres. Primero enseñó en una pequeña escuela en una comunidad de la pradera, luego en el Seminario Monticello cerca de Alton, Illinois, durante tres años, y finalmente regresó al este en 1854 para enseñar en el Seminario Wheaton en Norton, Massachusetts. A lo largo de estos años también comenzó a desarrollar una carrera como escritora. Si bien su escritura por sí sola nunca la hizo segura financieramente, combinada con su enseñanza y edición posterior le permitió mantener una existencia independiente. Ella nunca se casó.

Fama. Larcom recibió su primer éxito en 1854 cuando su poema "Call to Kansas" ganó un concurso nacional y fue ampliamente impreso. En el mismo año publicó su primer libro, Similitudes de Ocean Prairie. Su colección Poemas (1869), solidificó su fama y fue reeditada en 1884 en una "Edición para el hogar" por Houghton, Mifflin, un signo de su popularidad. El nombre de Larcom era una palabra familiar junto con los de John Greenleaf Whittier, Helen Hunt Jackson y otros poetas de su generación. Pero su libro más famoso fue Una niñez de Nueva Inglaterra (1892), una memoria de sus primeros años en los molinos de Lowell. Cuando murió al año siguiente, los periódicos de Boston publicaron titulares de su muerte. Amada como poeta, también fue recordada como representante de una generación de mujeres jóvenes que crecieron en los molinos Lowell y descubrieron allí la promesa de una vida independiente, una promesa que cumplió.

Fuente

Shirley Marchalonis, Los mundos de Lucy Larcom, 1824-1893 (Atenas: University of Georgia Press, 1989).