L’anse aux meadows

L'Anse aux Meadows, en el extremo noreste de Terranova, Canadá, pudo haber sido el primer asentamiento europeo en América del Norte. En la década de 1960, se encontraron aquí ruinas nórdicas, lo que llevó a los estudiosos a creer que este era el sitio descrito por los nórdicos (vikingos) después de visitar una parte de la costa de América del Norte alrededor del año 1000 d.C. Los viajes vikingos se registraron en un libro llamado Saga de Groenlandia (1200). A Leif Ericsson (c.970-c.1020), nacido en Noruega, se le atribuye generalmente haber sido el primer europeo en pisar suelo norteamericano. Ericsson era hijo del navegante Erik el Rojo, que fundó un asentamiento nórdico en Groenlandia, donde trasladó a su familia en 985 o 986. Casi al mismo tiempo, otro noruego, Bjarni Herjolfsson, que se desvió de su curso en su camino de Islandia a Groenlandia, se convirtió en el primer europeo en ver Norteamérica, pero no bajó a tierra. Se cree que Ericsson decidió que haría un seguimiento de este descubrimiento, y alrededor de 1001 partió de Groenlandia con una tripulación de 35 hombres y probablemente aterrizó en el extremo sur de la isla de Baffin (al norte de la provincia de Quebec). La expedición probablemente llegó a Labrador, Canadá, y luego aterrizó en la costa de lo que hoy es Nueva Escocia o Terranova, Canadá. Esta recalada pudo haber sido L'Anse aux Meadows. Ericsson y su tripulación pasaron el invierno de 1001-02 en un lugar que llamó Vinland, que se describió como muy boscoso y lleno de frutas, especialmente uvas. Regresó a Groenlandia en la primavera de 1002.

El primer desembarco europeo autenticado en América del Norte fue en 1500 cuando el navegante portugués Gaspar de Corte-Real (1450? -1501?) Exploró la costa de Labrador y Terranova.