Lansdale, edward g.

Lansdale, Edward G. (1908-1987), oficial de inteligencia y general de Estados Unidos. Nacido en Detroit, Michigan, Lansdale asistió a UCLA y luego se convirtió en ejecutivo de publicidad. Se desempeñó en la Oficina de Servicios Estratégicos (OSS) en la Segunda Guerra Mundial, pero alcanzó fama durante la Guerra Fría como uno de los oficiales de inteligencia estadounidenses más famosos. Si bien nunca fue empleado de la Agencia Central de Inteligencia (CIA), a menudo trabajaba en nombre de la CIA usando la tapadera de un oficial de la Fuerza Aérea.

Técnicamente un operativo de nivel medio, Lansdale se volvió legendario por identificar y financiar líderes alternativos no comunistas efectivos, llegando a ser conocido en la década de 1950 como "nuestro hombre en Asia". En Filipinas, desempeñó un papel controvertido pero importante al ayudar al presidente Ramon Magsaysay a ganar el poder y derrotar a los insurgentes comunistas. Más tarde, en Vietnam, diseñó operaciones de guerra psicológica en Vietnam del Norte en 1954-55 y canalizó el apoyo de Estados Unidos a la recién creada República de Vietnam del Sur y su presidente, Ngo Dinh Diem. Bajo la presidencia de John F. Kennedy, Lansdale fue puesto a cargo de la Operación Mangosta, que involucró una serie de intentos para eliminar a Fidel Castro y desestabilizar la economía de la Cuba comunista.

Considerado por muchos durante la Guerra Fría como el "Maestro de espías número uno de Estados Unidos", Lansdale fue famosamente vilipendiado en The Quiet American (1955), un ataque a la política exterior estadounidense por parte del novelista británico Graham Greene (a pesar de que tanto Lansdale como Greene negaron la conexión ). Pero la versión cinematográfica de Hollywood de 1958 revirtió el juicio de Greene al retratar al personaje tipo Lansdale como un verdadero héroe. En la década de 1960, la personalidad pública de Lansdale había eclipsado las acciones reales y se había convertido en una leyenda del éxito estadounidense en la Guerra Fría.
[Véase también Cuba, Participación militar estadounidense en; Filipinas, participación militar de Estados Unidos en; Guerra de Vietnam.]

Bibliografía

Edward G. Lansdale, En medio de las guerras: la misión de un estadounidense en el sudeste asiático, 1972;
Cecil B. Currey, Edward Lansdale, The Unquiet American, 1988.

Jonathan Nashel