Langston, john mercer

14 de diciembre 1829
15 de noviembre.

El político John Mercer Langston nació en el condado de Louisa, Virginia, el menor de cuatro hijos de Ralph Quarles, un plantador blanco, y la esclava manumitida de Quarles, Lucy Langston. Después de la muerte de sus padres en 1834, los niños Langston se establecieron en Ohio. John Mercer comenzó sus estudios de teología en 1844 en Oberlin College, donde recibió una licenciatura y una maestría. Más tarde leyó leyes bajo Philemon Bliss, un juez de Elyria, Ohio, y aprobó el examen de la barra estatal en 1854.

Langston estableció una práctica legal exitosa en Brownhelm, Ohio, y participó en la política local. Su elección como secretario municipal en 1855 lo convirtió en el primer afroamericano elegido por voto popular para un cargo público. Junto con sus hermanos, Gideon Langston y Charles H. Langston, hizo del apellido un sinónimo de abolicionismo negro en Ohio. Participó en una variedad de actividades comunitarias, desde organizar sociedades contra la esclavitud y reformar hasta presidir convenciones de negros locales y estatales. Estuvo involucrado en las protestas contra las leyes estatales de negros y trabajó con la sucursal de Ohio del Ferrocarril Subterráneo para ayudar a los esclavos que escapaban. El compromiso de Langston con la reforma social incluyó los derechos de las mujeres, la templanza y el progreso racial a través de la autosuficiencia. Trabajó para mejorar la educación negra en Ohio y apoyó a la prensa negra. Su correspondencia sobre temas de actualidad apareció con frecuencia en Papel de Frederick Douglass, y también contribuyó con algunos artículos a la Revista angloafricana.

Langston se desanimó por el deterioro de las relaciones raciales estadounidenses a principios de la década de 1850. Comenzó a defender el separatismo y la emigración negros, pero en la convención nacional de emigración de 1854 en Cleveland sorprendió a los delegados con una enérgica defensa de la integración y una evaluación optimista de las perspectivas de progreso racial e igualdad en los Estados Unidos. A fines de la década de 1850 se volvió cada vez más militante y predijo que el tema de la esclavitud conduciría a un conflicto nacional. Estuvo entre varios negros que conspiraron con John Brown en el plan para incitar a una insurrección de esclavos, aunque se negó a participar directamente en la redada de Harpers Ferry.

Durante la Guerra Civil, Langston dirigió sus esfuerzos a la causa de la Unión. Su trabajo como principal agente de reclutamiento en los estados occidentales ayudó a llenar las filas de la Unión.

Regimientos negros del ejército. También alentó la caridad de las sociedades de ayuda a los soldados. La convención nacional negra celebrada en Syracuse, Nueva York, lo eligió como presidente de la recién fundada Liga Nacional por la Igualdad de Derechos en 1864.

Los contemporáneos describieron a Langston como un orador inteligente y persuasivo con un "estilo aristocrático y un temperamento democrático". Dadas estas cualidades y una impresionante carrera de servicio público, estableció una reputación nacional. A partir de 1867, realizó una gira por el sur como inspector de la Oficina de Libertos. Su mensaje a los negros del sur enfatizó las oportunidades educativas, la igualdad política y la justicia económica. Organizó el departamento de derecho de la Universidad de Howard en 1868 y más tarde se convirtió en presidente interino de la universidad. En 1877 recibió un nombramiento como cónsul general estadounidense en Haití. Después de regresar a los Estados Unidos en 1885, se convirtió en presidente del Virginia Normal and Collegiate Institute. Cuando el Partido Demócrata recuperó el control de Virginia, Langston enfrentó un desafío creciente a su liderazgo cívico y político, pero permaneció en el estado que siempre había considerado su hogar. En 1888 se postuló como independiente en una reñida campaña por un escaño en la Cámara de Representantes de Estados Unidos. La Cámara falló a favor de Langston en septiembre de 1890, y ocupó su puesto hasta marzo de 1891. Langston examinó su distinguida carrera pública en una autobiografía, De la plantación de Virginia al Capitolio de la nación (1894). En 1996, el estado de Virginia reconoció a John Mercer Langston como uno de sus distinguidos hijos nativos con un marcador histórico en su lugar de nacimiento del condado de Louisa.

Véase también Códigos negros; Documento de Frederick Douglass; 1860; Universidad de Howard; Política en Estados Unidos; Ferrocarril subterráneo

Bibliografía

Cheek, William y Aimee Lee Cheek. John Mercer Langston y la lucha por la libertad negra, 1829-1865. Urbana: Prensa de la Universidad de Illinois, 1989.

Ripley, C. Peter y col., Eds. The Black Abolitonist Papers, Volumen 4: Estados Unidos, 1847-1858. Chapel Hill: Prensa de la Universidad de Carolina del Norte, 1991.

michael f. hembree (1996)