La vida de un soldado

La prisa por la guerra ... 5

Enfrentando los horrores de la guerra ... 17

Reacciones al fin de la guerra desde el frente ... 37

La Primera Guerra Mundial, el conflicto que envolvió a Europa de 1914 a 1918, fue desencadenado por el asesinato del Archiduque Franz Ferdinand (1863-1914) de Austria en junio de 1914. Pero este único evento no fue la única causa de la guerra; las semillas de la guerra se habían sembrado mucho antes. Hambrientos por expandir sus territorios o decididos a mantener sus posesiones, los países habían formado alianzas estratégicas, alineándose contra naciones que parecían ser una amenaza para ellos. Los ejércitos habían almacenado armas y los líderes militares habían elaborado elaborados planes de ataque. Poco después de que el disparo mortal alcanzara a Franz Ferdinand, los ciudadanos de todo el mundo se reunieron con llamados para servir en el esfuerzo de guerra.

Al principio, nadie sabía que la Primera Guerra Mundial, también llamada Gran Guerra, cambiaría la guerra para siempre. Nadie sabía que la poderosa artillería, las ametralladoras y los demás avances en armamento matarían a ocho millones de jóvenes y empaparían de sangre los campos de batalla. Nadie sabía que la carnicería duraría cuatro años, casi destruyendo a toda una generación de jóvenes. Y nadie sabía que el horror de una guerra así destruiría la confianza de muchas personas en la bondad de la raza humana.

Antes del estallido de la Primera Guerra Mundial, Europa había vivido en relativa paz durante cien años, a excepción de la Guerra de Crimea (1854-56; una guerra que enfrentó a Rusia con Turquía, Inglaterra, Francia y Cerdeña) y la Guerra Franco-Prusiana. (1870-71; una guerra entre Francia y los estados germánicos, los más fuertes de los cuales fueron Austria y Prusia). No había habido una guerra europea generalizada desde la derrota de Napoleón en Waterloo en 1815. Y el mundo solo había conocido que las guerras eran bastante rápidas y no demasiado sangrientas. Cuando comenzó la guerra, muchos pensaron que terminaría en seis meses.

Al principio, los ciudadanos de todo el mundo apoyaron con entusiasmo a sus países. Los hombres corrieron para inscribirse en el servicio militar, ansiosos por involucrarse antes de que terminara la acción. Los nuevos reclutas marcharon a la guerra aclamados por multitudes de sabios. En cualquier lugar donde se reuniera una multitud, ya sea en un partido de fútbol o en un servicio religioso, se podían encontrar reclutadores militares que inscribían a hombres jóvenes — y luego a mujeres — para servir a sus países.

Aunque muchos soldados marcharon al son de bandas que tocaban canciones patrióticas y multitudes que vitoreaban salvajemente, no lograron los resultados rápidos que esperaban las multitudes entusiastas. En cambio, los soldados se vieron envueltos en un conflicto mortal, como nunca habían imaginado que fuera posible. Los soldados estaban atrapados en un punto muerto de pesadilla en el frente occidental. En sus intentos por ganar la guerra, cada bando a su vez empeoró la guerra, ya sea al incluir a más personas, como cuando los aliados abrieron nuevos frentes contra los austriacos en los Alpes suizos y a lo largo del río Isonzo en 1915, o cuando los británicos invadieron Gallipoli. ese mismo año —o creando armas más destructivas— como el gas venenoso, que los alemanes introdujeron en 1915, y el tanque, que los británicos introdujeron en 1916.

Además de cambiar la práctica de la guerra, la Primera Guerra Mundial cambió la vida de muchas personas. Durante la guerra, las experiencias de los soldados se registraron en las cartas que enviaban a sus seres queridos en casa, en diarios y en poemas. Después de la guerra, la gente publicó recuerdos de la guerra en autobiografías, historias y ficción. Los nombres de quienes capturaron la experiencia de la guerra con gran habilidad literaria son bien conocidos; incluyen soldados como Wilfred Owen, Siegfried Sassoon y Ernest Hemingway. Puede leer sobre sus experiencias en el capítulo 4, Literatura de la Gran Guerra. Otros, millones sin rostro, también escribieron. Registraron su sorpresa, su horror, su desesperación, su asombro y su orgullo en breves notas y cartas incoherentes. Sus palabras crean una imagen de la guerra como ninguna otra, una imagen de cómo cuatro años de guerra cambiaron las ideas de la gente sobre la guerra y la vida. Este capítulo le da una idea de los pensamientos y experiencias de estas personas a través de muestras de sus cartas, diarios y autobiografías. La prisa por la guerra destaca las experiencias de una variedad de hombres cuando ingresaron al servicio militar e incluye extractos de 1914,1918: Voces e imágenes de la Gran Guerra; La Primera Guerra Mundial: Historia de un testigo ocular; e Alguna gloria desesperada: el diario de un oficial británico de la Primera Guerra Mundial, 1917. Enfrentando los horrores de la guerra presenta las reacciones de los soldados al combate e incluye extractos de 1914,1918: Voces e imágenes de la Gran Guerra; Adiós a todo eso; Sagitario en ascenso; e La Primera Guerra Mundial: Historia de un testigo ocular. Reacciones al fin de la guerra desde el frente, con extractos de Lines of Fire: mujeres escritoras de la Primera Guerra Mundial; La tormenta de acero: del diario de un oficial de tropas de asalto alemán en el frente occidental; e 1914,1918: Voces e imágenes de la Gran Guerra, ilustra la variedad de reacciones que la gente del frente tuvo ante las noticias sobre el fin de la guerra.