La Union

En 1861, los Estados Unidos de América fueron destrozados por los estadounidenses Guerra civil (1861-65). Un conflicto que enfrentó a los partidarios del sur de esclavitud contra el Norte antiesclavista, la guerra fue esencialmente una de diferencias económicas. Un total de trece estados del sur abandonaron los Estados Unidos para formar el Estados confederados de América , o la Confederación. Luchando por prevenir la secesiones y mantener la nación intacta, los estados restantes se conocieron como la Unión.

Una historia de dos economías

En 1860, la nación estaba luchando con problemas políticos relacionados con las diferencias económicas entre los estados. El tema más difícil, que se repitió y provocó debates apasionados en el Congreso, involucró la protección y expansión de la esclavitud. Estados Unidos se estaba expandiendo a nuevos territorios en Occidente, y la cuestión de si se permitiría la esclavitud allí era controvertida.

La salud de la economía del Sur dependía en gran medida de la esclavitud. Obligar a los esclavos a trabajar en plantaciones y granjas permitió que la agricultura del sur mantuviera bajos costos de producción. Para proteger la esclavitud en el sur, esos estados también querían permitir la esclavitud en nuevos territorios.

La economía del Norte no dependía de la esclavitud. En lugar, inmigrantes transmitido a sus ciudades de todo el mundo. Los estados del norte necesitaban una fuerte oferta de trabajos remunerados para el bienestar económico. Las fábricas proporcionaron muchos puestos de trabajo para la creciente población allí. Muchos en el norte creían que la expansión de la esclavitud amenazaba el bienestar financiero de sus estados y conciudadanos.

Muchos en el país sentían que la esclavitud era inmoral. Sin embargo, la mayoría de los debates que rabiaron en el Congreso fueron sobre las necesidades económicas de los estados más que sobre la inmoralidad de la esclavitud. El mito de que Estados Unidos luchó en la Guerra Civil para acabar con la institución de la esclavitud es solo una parte de toda la historia. De hecho, presidente Abraham Lincoln (1809-1865; sirvió en 1861-65) dijo una vez que mantendría la esclavitud si eso salvaba a la Unión.

secesión

A finales de 1860, el candidato republicano Abraham Lincoln fue elegido presidente. Como se opuso a la expansión de la esclavitud, los sureños temían que su elección fuera un paso en la abolición total de la esclavitud en todo el país. En los cinco meses posteriores a la elección, trece estados abandonaron los Estados Unidos para formar los Estados Confederados de América.

Los estados restantes vieron la secesión como un acto ilegal de rebelión. Creían que todos los estados estaban vinculados a la unión de Estados Unidos cuando ratificaron o aprobaron a Estados Unidos. Constitución . Aceptar ser parte de los Estados Unidos significó renunciar a los derechos de algunos estados para funcionar bajo un gobierno unido, el gobierno federal. El mismo acto de la secesión fue una traición al gobierno federal, un acto de traición. Creyendo en la necesidad de un gobierno central fuerte para unificar los estados, los estados restantes se llamaron Unión.

Preservando la unión

Cuando estalló la guerra entre la Unión y la Confederación en 1861, las pasiones eran fuertes. La Guerra Civil duró hasta 1865 y resultó ser el conflicto más sangriento de la historia de Estados Unidos. Aunque desgarró a la nación por un tiempo, los esfuerzos de la Unión finalmente preservaron a los Estados Unidos. En abril de 1865, el ejército confederado se rindió. En los años siguientes se restableció la unión de estados mediante el proceso de Reconstrucción .