La tecnología de la geografía

Métodos . La observación personal fue el primer y principal medio por el cual los geógrafos islámicos recopilaron información sobre la tierra y su flora y fauna, formas terrestres, cuerpos de agua y recursos. Sin embargo, mirar hacia el suelo solo proporcionó una parte de la imagen; la geografía no podría existir sin el uso de cuerpos externos —el sol, la luna, los planetas y las estrellas— como puntos de referencia. Las complejas órbitas y rotaciones de las diversas esferas, incluida la Tierra, requerían estudios astronómicos y matemáticos. Los avances en estos campos sirvieron a la necesidad de los geógrafos de explicar el clima, las mareas, las condiciones atmosféricas y de fijar con precisión la ubicación de las ciudades y lugares entre sí. Los observatorios hicieron posibles tales avances. Mus-lims mantuvo el observatorio en Jundi-Shapur y construyó otros nuevos en Bagdad, Palmira y El Cairo, así como en las colinas a las afueras de Damasco. En la España musulmana se construyeron observatorios en Toledo y Córdoba. En el siglo XIII, Nasir al-Din al-Tusi dirigió los estudios en un observatorio construido por el mongol Hulagu Khan en Maragha, Persia. El observatorio tenía una variedad de instrumentos y una biblioteca de unos cuatrocientos mil libros. El gobernante Ulugh Beg construyó un observatorio en Samarcanda, en el que él mismo estudió las estrellas.

Dispositivos . Los instrumentos de diversos tipos son fundamentales para el estudio geográfico. Los científicos musulmanes heredaron herramientas como el anillo (un dispositivo circular para trazar los cielos), el cuadrante (un instrumento en forma de cuarto de círculo para medir ángulos desde una referencia vertical) y la clepsidra (reloj de agua). El astrolabio existió en forma primitiva durante la época griega y fue esencialmente reinventado por los musulmanes. Al-Zarqali (fallecido en 1087) de Toledo inventó una nueva versión llamada safiha. Otro nuevo instrumento fue el dhat al-awtar, un reloj de sol avanzado que consta de cuatro postes cuadrados dispuestos de manera que se determine la hora en diferentes latitudes. Existe un debate en curso sobre los orígenes de la brújula magnética. Tanto si se originó en China como en tierras musulmanas, fue ampliamente utilizado en el Océano Índico por los marinos árabes y persas, y ayudó a los marineros a aventurarse lejos de las costas. Navegantes como Ibn Majid, quien escribió Al-Fawa'id fi Usul al-Bahr wa al Qawa'id (Principios de navegación, circa 1490), utilizó tales dispositivos a lo largo de la costa de África, preparando el camino para una ruta marítima desde Europa a la India alrededor de la punta de África. Los datos astronómicos y de latitud y longitud cada vez más precisos recopilados a lo largo de los siglos por científicos musulmanes se recopilaron en una variedad de gráficos conocidos como zij que se convirtieron en herramientas de investigación vitales. Al-Zarqali, por ejemplo, corrigió la estimación de Ptolomeo de la longitud del mar Mediterráneo de 62 grados a los casi correctos 42 grados. Su zij fue traducido al latín en el siglo XII. Las cartas de navegación musulmanas también impulsaron el surgimiento de Portolanos (cartas que enumeran las direcciones de navegación de un punto a otro) como el Atlas catalán (1375) entre los capitanes de barcos europeos.

Mapmakers . Los mapas dibujados por científicos musulmanes también fueron recursos importantes. Los eruditos europeos conocían los mapas de Al-Idrisi. Un mapa oficial chino de 1331 fue elaborado por geógrafos musulmanes o por geógrafos utilizando fuentes musulmanas. Quizás el ejemplo más interesante del estado avanzado de la cartografía musulmana es el mapa preparado alrededor de 1513 por

FUENTES DE INFORMACIÓN GEOGRÁFICA

En la era medieval, la geografía se consideraba a menudo como una de varias ciencias interrelacionadas más que como un campo distinto, y gran parte de la literatura no científica también incluía información geográfica. Los eruditos modernos de la historia musulmana estudian una amplia gama de fuentes para determinar la naturaleza del estudio geográfico musulmán y la forma en que los musulmanes han visto su lugar en el mundo, que incluyen:

Obras geográficas: Los geógrafos musulmanes escribieron tratados especializados sobre la forma de la tierra, la extensión y las características de la masa de tierra habitada, las rutas comerciales y de navegación y la etnografía.

Obras astronómicas: Los astrónomos idearon formas de determinar la dirección de la Meca y las horas diarias para el culto musulmán, lo que a su vez ayudó a los geógrafos a desarrollar métodos para crear mapas precisos para viajeros y peregrinos y para determinar las distancias entre lugares.

Cuentas de conquista: La asombrosa velocidad con la que los musulmanes expandieron su imperio requirió el flujo constante de información actualizada a los administradores, incluidas las cuentas de los recursos que encontraron, los patrones de asentamiento de las tribus en varios lugares y otros detalles geográficos y etnográficos.

Diccionarios biográficos: Los estudios religiosos y legales islámicos pusieron gran énfasis en la reputación de los eruditos y maestros. Los diccionarios especializados proporcionan información valiosa sobre sus vidas y sus lugares de origen.

Rutas: A medida que las dinastías hacían balance de sus territorios, encargaron estudios de las mejores rutas para usos militares y comerciales.

Cuentas de viaje: Los comerciantes y eruditos a menudo llevaban diarios, informando sobre los nuevos pueblos, costumbres y sitios extraños que encontraban.

Cuentos e historias populares: Obras de ficción como Alf Layla wa Layla (Las mil y una noches) y el Maqamat Los cuentos, cuentos de moral picaresca que suelen presentar a un pícaro, revelan mucha información sobre lugares lejanos, agricultura y bienes comerciales producidos en diferentes entornos.

Almirante otomano Piri Reis. Usó una veintena de mapas de origen, algunos antiguos y otros más recientes, incluido uno que se dice que fue dibujado por Cristóbal Colón. Redujo sus fuentes a una sola escala, una tarea difícil en ese momento, e incluyó la masa terrestre de la Antártida (bajo el hielo), que "no se descubrió" hasta que el sonar moderno determinó su forma.