La tecnología de impresión

Algunos historiadores sostienen que las tecnologías de la impresión preceden a la transformación cultural. Es decir, la imprenta condiciona y configura el surgimiento de un nuevo orden político y social y la creación de una nueva forma de subjetividad colectiva, así como un público ilustrado, y no al revés. Otros historiadores han argumentado lo contrario que la sociedad, la ciencia, el capitalismo y el republicanismo no han sido moldeados tanto por la letra impresa como han moldeado la letra impresa. Navegando por un camino entre estos dos puntos de vista, se puede describir con mayor precisión la relación entre la tecnología de impresión y la cultura como dinámica y recíproca, en lugar de estática y secuencial. La idea de que la tecnología de impresión tuvo un impacto democratizador y racionalizador en la nueva nación es, por lo tanto, solo una cara de la moneda: la política y la cultura de la nueva nación produjeron y estructuraron las prácticas de la tecnología de impresión, convirtiéndola en un medio altamente eficiente para los republicanos. ideología.

A lo largo del siglo XVIII, el carácter comercial de la imprenta en Estados Unidos fue su rasgo distintivo clave. En comparación con sus colegas europeos, los impresores estadounidenses se enfrentaron a varios obstáculos en su lucha por sobrevivir, lo que provocó una feroz rivalidad en el mercado de impresión estadounidense. Su principal desventaja era la falta crónica de capital, lo que hacía que los impresores estadounidenses coloniales y revolucionarios dependieran de la importación de tecnologías clave de Europa. Así, la construcción de imprentas comerciales, así como la fundición de tipos, no se afianzaron firmemente en América del Norte hasta finales del siglo XVIII. Además, hasta 1800, los impresores estadounidenses tenían que importar la mayor parte de su tinta de Inglaterra o Alemania. Otra dificultad fue la producción de papel. Antes de que se desarrollara la técnica del uso de pulpa de madera en 1849, las fábricas de papel dependían de un suministro constante de trapos, cuerdas y otros materiales a base de lino o cáñamo. La calidad y el suministro del papel fueron suficientes para la producción de periódicos, folletos, panfletos, almanaques y otras obras breves y efímeras, pero los libros destinados a un uso más prolongado se imprimieron en papel importado holandés o inglés. La escasez de tipos y el costo del papel (hasta la mitad del costo de impresión) fueron contrarios a la producción de libros relativamente largos, como las novelas. Así, Benjamín Franklin tardó dos años (de 1742 a 1744) en imprimir la primera edición estadounidense de Samuel Richardson. Pamela. De hecho, ninguna otra novela inglesa íntegra se reimprimiría en Estados Unidos hasta la Revolución. La Paz de París volvió a abrir el comercio con Gran Bretaña y se reinició la producción de libros en Estados Unidos; pero el tipo, el papel y el capital siguieron siendo escasos, lo que obstaculizó la producción de libros durante la década de 1790 y en las primeras décadas del siglo XIX.

La primera imprenta que se estableció en las colonias británicas de América del Norte se fundó en Harvard College en 1639. En 1760 había cuarenta y dos imprentas en Estados Unidos, algunas propiedad de empresarios individuales y otras de grupos, como los puritanos en Nueva Inglaterra o los alemanes de Pensilvania, que utilizaron la imprenta como medio para mejorar la cohesión del grupo. La mayoría de los impresores estadounidenses se adhirieron al ideal de la ilustración universal de difundir noticias e información útil a la nación. Durante los períodos revolucionario y nacional temprano, los estadounidenses utilizaron la tecnología de impresión para dar forma al discurso político público de la independencia y el republicanismo. En 1820 se habían publicado más de dos mil periódicos y más de trescientas revistas.

El uso de la impresión para dar forma a la identidad nacional se vio facilitado por los avances en la tecnología de impresión en sí. A lo largo del siglo XVIII, la mayoría de las imprentas de Estados Unidos poseían sólo una o dos imprentas. La imprenta más grande era la de Isaiah Thomas, que tenía doce imprentas en su imprenta de Worcester y cinco en una subsidiaria de Boston. Los impresores que podían pagar una prensa inglesa lo importaban; otros compraron sus prensas de segunda mano (la mayoría de las cuales habían sido importadas antes). Incluso en la década de 1790 había solo uno o dos fabricantes de prensas estadounidenses, pero este número aumentó rápidamente durante las dos primeras décadas del siglo XIX, cuando los nuevos conocimientos tecnológicos y científicos permitieron muchos avances: la prensa de madera se convirtió en una prensa de hierro, rodillos en lugar de las bolas entintadas, la potencia y el vapor reemplazaron a la mano de obra, los estereotipos se convirtieron en un procedimiento normal y la litografía comenzó a utilizarse para las ilustraciones.

La transición a las prensas eléctricas evolucionó a trompicones. El primer experimento con una prensa de vapor en 1819 fue un fracaso, pero en 1822 Jonas Booth de Nueva York construyó la primera exitosa en los Estados Unidos; Se dice que el compendio de Booth de la gramática inglesa de Murray es el primer libro en ser impreso por dicha prensa. Una de las primeras prensas eléctricas más exitosas, que dependía de los caballos de fuerza, ya que las máquinas de vapor aún eran difíciles de conseguir, fue la diseñada por David Treadwell de Boston en 1829; unas cincuenta prensas Treadwell se construyeron antes de 1830. Los rápidos desarrollos en la creación de tipos, el diseño de fuentes, la producción de papel, los estereotipos y la litografía llevaron a una revolución industrial en la tecnología de la impresión en el período nacional temprano.