La revolución en la frontera

Decisiones difíciles . Con el estallido de la guerra entre colonos y británicos, los indios volvieron a tener que elegir bando o mantener una precaria neutralidad. Muchos indios se pusieron del lado británico en la Revolución, con la esperanza de restringir a los colonos rapaces. Algunas tribus, que viven en estrecho contacto diario con los blancos fronterizos, se unieron a la causa patriota. Pero a pesar de su afiliación a la Revolución, la mayoría de las tribus indígenas conservaban un fuerte sentido de las fronteras físicas y políticas y guardaban celosamente su independencia. Los indios y los colonos quemaron las aldeas de los demás en una guerra de desgaste, y con la victoria de los patriotas, las tribus probritánicas fueron expulsadas de sus aldeas hacia asentamientos defensivos bajo la protección de la Corona. La victoria estadounidense trajo consigo más usurpaciones de la soberanía india. Los indios ya no podían jugar a los blancos en guerra entre sí para obtener concesiones. Tampoco pudieron frenar el avance occidental de los colonos, aunque los británicos mantuvieron sus fuertes en el oeste. En el sur, los creeks y cherokees, después de haber luchado larga y duramente por los británicos, quedaron rodeados por los colonos de los nuevos Estados Unidos. Los iroqueses, que en su mayor parte habían luchado con los británicos, fueron llevados a una posición defensiva en Fort Niagara, Nueva York. Al final de la guerra, algunos regresaron a sus aldeas y reanudaron sus actividades comerciales con los blancos. Muchos, sin embargo, se exiliaron en Canadá, junto con líderes tribales como Joseph y Molly Brant.

Stockbridge . Los indios Stockbridge del oeste de Massachusetts eran un grupo tribal mixto formado por mahicanos (mohicanos), housatónicos y otros. En 1740, los misioneros protestantes reunieron este grupo mixto en la subvención de Stockbridge, con la esperanza de que al adoptar el cristianismo los indios se convertirían en valiosos aliados contra los iroqueses del oeste. Su asentamiento fue uno de los pueblos de oración, donde los nativos americanos desplazados intentaron vivir y adorar de acuerdo con las costumbres europeas. Docenas de jóvenes guerreros de Stockbridge sirvieron en el ejército estadounidense, algunos de ellos se unieron como minuteros incluso antes de que comenzara la guerra. Se distinguieron en la batalla de White Plains (1776) y en campañas contra los iroqueses. Actuaron como negociadores con tribus como los Oneidas, manteniéndolos del lado de los Patriotas cuando vacilaban. Pero en casa, sus habitantes se hundían en deudas y alcoholismo, vendiendo poco a poco sus propiedades originales. La ciudad de Stockbridge, que había sido sólo parte de una gran concesión de tierras indígenas, gradualmente cayó por completo en manos blancas: la última parcela indígena se vendió en 1783. Los indígenas permanecieron en la ciudad como trabajadores y abandonados o se mudaron a otros asentamientos.