La revolución agrícola musulmana

Tecnologia agricola . Algunos historiadores han calificado la difusión de nuevos cultivos y métodos agrícolas hacia Occidente a través de la España musulmana como una revolución agrícola porque tuvieron un gran impacto no solo en la producción agrícola sino también en los ingresos, los niveles de población, el crecimiento urbano, la distribución del trabajo, la producción industrial, ropa, cocina y dieta. Además, las tecnologías agrícolas que los musulmanes llevaron a España llegaron finalmente al Nuevo Mundo. Hasta el 40 por ciento de los inmigrantes españoles a América del Sur y Central entre 1493 y 1600 eran de Andalucía (España musulmana), y se llevaron consigo sus cultivos y tecnología de riego. Los más importantes de estos cultivos fueron azúcar (azúcar) y qutn (algodón), que se convirtió en dos de los "cultivos comerciales" más destacados del mundo durante la Baja Edad Media y el Renacimiento. (El algodón puede haber sido llevado a las Américas desde Asia en la antigüedad, o puede haber variedades autóctonas porque los habitantes de las Américas ya estaban cultivando y tejiendo algodón cuando llegaron los primeros europeos). Cuando los recursos del Nuevo Mundo se combinaron con plantas y tecnologías del Viejo Mundo, la economía global se expandió enormemente. Los cultivos comerciales se cultivan para la exportación, no para el consumo local, y estos cultivos pueden ser muy rentables para quienes los cultivan, especialmente si se dispone de mano de obra barata. A medida que el cultivo de nuevos cultivos populares se extendió por todo el mundo, el deseo europeo de productos como el azúcar, el café, los tintes índigo y el algodón también trajo un aumento de la esclavitud.

Café . El primer cultivo de café se remonta a alrededor de 1100 en el área de Arabia a lo largo del Mar Rojo. Aunque esta variedad está clasificada como Coffea Arabica, la evidencia botánica indica que se descubrió alrededor de 850 en las mesetas del centro de Etiopía, a varios miles de pies sobre el nivel del mar. Hay varias leyendas sobre un pastor que notó que sus cabras se comportaban de manera extraña después de comerse los granos de café rojos. Según una leyenda, llevó algunos de los frijoles a su aldea, donde a todos les gustó la forma en que las bayas los mantenían despiertos durante la oración. Inicialmente, el café se elaboraba a partir de granos verdes sin tostar, lo que creaba una bebida similar al té. Se sabe que el gran médico persa Ibn Sina (980-1037) administró café como tratamiento médico. En el siglo XIII, los árabes tostaban y elaboraban los granos para hacer café y lo usaban como bebida y con fines medicinales. El cultivo a gran escala del grano de café fue raro hasta el siglo XV, cuando se plantaron extensos huertos en Yemen. Desde allí, la planta se extendió por toda la península arábiga y en el Imperio Otomano de Turquía. Una de las cafeterías documentadas más antiguas es Kiva Han, que abrió en Constantinopla en 1475, pero probablemente hubo cafeterías anteriores en la península arábiga. Coffea Arabica se hizo tan popular que se aprobaron leyes para prohibir a cualquier persona exportar plantas de café fértiles a regiones no musulmanas. Esta ley, por supuesto, era inaplicable. Cuando el café se hizo popular en Europa, se hicieron muchas fortunas exportándolo desde puertos como Alejandría, Egipto.

Frutas cítricas . Los primeros frutos cítricos eran bastante amargos y se consideraban indeseables para el consumo humano. Los árboles en flor que produjeron estas frutas aparecieron por primera vez en el sudeste asiático y la India, y las versiones modernas de naranjas, limones y limas probablemente evolucionaron naturalmente por polinización cruzada de insectos en China, que tenía una amplia gama de variedades de cítricos. Ya en el 4000 a. C., el cultivo doméstico de limones, limas y naranjas se producía en varios sitios de China, India y Malasia. Estos nuevos frutos híbridos se extendieron hacia el oeste a través del comercio y eran bien conocidos en la región mediterránea antes de la época de Cristo. Las naranjas dulces se representaron en un mausoleo erigido por el emperador bizantino Constan-tine I en el siglo IV. Durante la Edad Media, los comerciantes árabes introdujeron muchas variedades nuevas de frutas cítricas en Europa, donde los limones, las limas y las naranjas alguna vez fueron tan raros que se regalaron a los niños como regalo de Navidad. Con el tiempo, España se hizo conocida por sus jardines que incluían árboles de cítricos. Los cítricos se volvieron importantes durante la Era de la Exploración (1400-1700), cuando los capitanes de los barcos se enteraron de que estas frutas podían prevenir los brotes de escorbuto, una enfermedad causada por la falta de vitamina C.

Algodón . El algodón, un importante cultivo de fibras musulmanas, probablemente se originó en la India o Egipto, los cuales tienen una larga historia de cultivo y tejido de telas de algodón. Durante la época preislámica se extendió a China y, a través del comercio marítimo del Océano Índico, hasta África Oriental. Los musulmanes desarrollaron una variedad de algodón más fuerte y de mayor rendimiento, que fue difundida por los comerciantes, lo que facilitó el desarrollo económico de las regiones musulmanas y estimuló una vasta industria que producía muchos tipos de textiles. Cuando esta variedad de algodón se injertó en el algodón descubierto en el Nuevo Mundo, el resultado fue una variedad más fuerte con fibras más largas. Este nuevo cultivo comercial se convirtió en una de las mayores fuentes de ingresos que apoyaron la colonización europea y el crecimiento económico en las Américas.

Tintes . A medida que se extendió el cultivo del algodón, la producción de tintes también se volvió importante. El índigo, un tinte azul obtenido de las hojas de una planta originaria de la India, se extendió a tierras musulmanas, donde se cultivó en Persia, Egipto y Marruecos. Se han encontrado tejidos teñidos de índigo en tumbas romanas de los siglos II y III. El tinte índigo se volvió tan valioso que se desarrollaron imitaciones en Europa, lo que llevó a los comerciantes de índigo a producir folletos que explicaban cómo probar las telas para detectar el "azul verdadero", una expresión que todavía se usa en la actualidad. Otro tinte muy apreciado fue el tono rojo brillante que proviene de la trituración de insectos cochinilla hembra que se encuentran en los pastos en Persia y Armenia. Debido a su alto precio, más tarde se produjeron otros rojos más baratos y menos brillantes a partir de insectos cochinilla que se encuentran creciendo en cactus en México y la Cordillera de los Andes de América del Sur.

Caña de azúcar . El azúcar, un cultivo básico de alto rendimiento, debe gran parte de su difusión a la tecnología islámica. El cultivo de la caña de azúcar se introdujo en Persia desde la India poco después de la conquista musulmana de Nihavand en 642. El cultivo del azúcar siguió a la expansión del dominio musulmán desde Persia por el norte de África hasta la Sicilia musulmana y España, y desde España hasta las islas atlánticas frente a la costa de el sur de Europa, llegando a las Islas Canarias en el siglo XVI. También viajó hacia el este, llegando a China. Según Marco Polo, los técnicos azucareros egipcios fueron llevados a China para que pudieran enseñar a la gente de la provincia de Fuk-ien cómo refinar la cosecha.

Plantaciones de azúcar . El alto nivel de tecnología necesario para regar la caña de azúcar y refinar el azúcar dificultaba que los pequeños agricultores independientes produjeran y procesaran este cultivo, y en toda la región musulmana del Mediterráneo la producción de azúcar pasó a ser controlada por grandes granjas y fábricas estatales. La caña de azúcar se rompía y pelaba en la finca y luego se transportaba a la refinería, que la procesaba en varias formas. El azúcar fue el primer cultivo comercial del Nuevo Mundo. En su segundo viaje, Colón llevó la caña de azúcar a las Indias Occidentales, donde prosperó, y los españoles introdujeron la producción de caña de azúcar en la isla caribeña de Hispaniola en 1517, proporcionando mano de obra importando esclavos de África Occidental y estimulando así el comercio de esclavos africanos.