La reserva del cuerpo de marines

La Reserva del Cuerpo de Marines, establecido por la Ley de Asignaciones Navales (1916), previó la expansión del Cuerpo en tiempos de guerra sin cambiar su fuerza regular legal. La legislación inicial se centró en establecer el estado de movilización de los individuos, no de las unidades. En la Primera Guerra Mundial, 7,500 marines (incluidas 277 mujeres) eran reservistas.

Consciente de que sus planes de guerra requerían de dos a tres veces más infantes de marina de los que podía mantener en servicio activo, el Cuerpo de Marines del Cuartel General prestó mayor atención a su programa de reserva en el período de entreguerras, especialmente al entrenamiento de oficiales subalternos. De los 600,000 hombres y mujeres que sirvieron en el Cuerpo de Marines en la Segunda Guerra Mundial, aproximadamente dos tercios pertenecían a alguna categoría de reserva que proporcionaba el servicio de jubilados, voluntarios y reclutas en tiempos de guerra, estudiantes universitarios, voluntarios por debajo de la edad de reclutamiento, especialistas, limitados personal de servicio y mujeres.

El establecimiento militar de la Guerra Fría requería un mayor nivel de preparación para el entrenamiento de reserva, así como más reservistas. La Ley de Fuerzas de Reserva (1948) finalmente proporcionó un pago regularizado para ejercicios y entrenamiento en servicio activo, así como un sistema de jubilación. El Cuerpo de Marines dividió a sus miembros en una Reserva Organizada del Cuerpo de Marines (OMCR) (unidades de pago de ejercicios); Unidades de capacitación para voluntarios (sin pago, pero puntos de crédito de jubilación); y la Reserva de Voluntarios (un grupo de veteranos sin obligaciones de capacitación, pero algunas oportunidades de capacitación en servicio activo). El último grupo se conoció como la reserva individual lista (TIR). En 1950, la Reserva del Cuerpo de Marines contaba con casi 40,000 miembros de la OMCR y 88,000 miembros en otras categorías. Más del 95 por ciento de estos infantes de marina entró en servicio activo durante la Guerra de Corea.

Las leyes de reforma de reservas de 1952, 1955 y 1957 contribuyeron en gran medida a mejorar la preparación previa a la activación de las reservas marinas. La disposición más importante (1955) fue que todos los reservistas de la Infantería de Marina completen al menos seis meses de entrenamiento inicial en servicio activo antes de unirse a una unidad de Reserva de la Infantería de Marina Organizada. Los requisitos para los oficiales de reserva eran aún más estrictos: dos o más años de servicio activo. Los requisitos de formación aumentaron. Los campamentos de verano se ampliaron a dos semanas y los simulacros pasaron de una noche a la semana a uno o más fines de semana al mes. Los Reservistas listos sumaban alrededor de 45,000 en unidades de pago de perforación y 80,000 en la Reserva Individual Listo.

A principios de la década de 1960, la Reserva Organizada (o Seleccionada) del Cuerpo de Marines se convirtió en una parte regular de la Flota de la Fuerza Marina: la 4ª División de Infantería de Marina, la 4ª Ala de Aeronaves de la Marina y el 4º Grupo de Apoyo al Servicio de la Fuerza. A diferencia del ejército, el Cuerpo de Marines en servicio activo (alrededor de 190,000 antes y después de la Guerra de Vietnam) permaneció cuatro veces más grande que las reservas organizadas. Las unidades de reserva del Cuerpo de Marines no se movilizaron para la guerra, pero innumerables miles de reservistas se ofrecieron como voluntarios como individuos para el servicio activo en el sudeste asiático.

Después de una transición problemática a un sistema de Fuerza Totalmente Voluntaria en la década de 1970, la Reserva del Cuerpo de Marines se reconstruyó en una fuerza de 40,000 miembros de la Reserva Selecta y 68,000 miembros de la Reserva Individual Listo. Alrededor de 28,000 miembros de esta fuerza entraron en servicio activo como voluntarios o por activación federal para servir en la Guerra del Golfo Pérsico (1991). La Operación Tormenta del Desierto demostró que la política de entrenamiento extensivo en servicio activo y un compromiso generoso de los reservistas habituales y de tiempo completo para reservar entrenamiento y administración pagaron dividendos en la preparación.
[Véase también Marine Corps, EE. UU.; Reserva de Mujeres del Cuerpo de Marines; ROTC.]

Bibliografía

Unidad de Asuntos Públicos 4-1, USMCR, The Marine Corps Reserve: A History, 1966.
Allan R. Millet, Semper Fidelis: La historia del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, 1980; Rvdo. ed. 1991.

Allan R. Millett