La rebelión de Leisler

Insurrección. Después de que James II se viera obligado a dejar el trono en la Revolución Gloriosa de 1688, Massachusetts derrocó al gobernador real a cargo del Dominio de Nueva Inglaterra, y los neoyorquinos holandeses pronto siguieron su ejemplo. Los rebeldes neoyorquinos nombraron a un comerciante holandés, Jacob Leisler, para que se hiciera cargo de la provincia. Estableció el control, pero en el proceso alienó a las poderosas familias de comerciantes ingleses de la colonia. Aunque los partidarios de Leisler eran abrumadoramente holandeses, no tenían ningún deseo de restablecer el dominio holandés, solo para alterar el gobierno bajo el recién creado Dominio de Nueva Inglaterra. Cuando el gobernador recién nombrado llegó una noche de marzo de 1691, Leisler se negó a entregarle el fuerte de la ciudad de Nueva York porque era de noche. Su retraso lo hizo más vulnerable al cargo de traición, y se produjo una breve escaramuza. A la mañana siguiente, entregó el fuerte al gobernador Henry Sloughter, quien a su vez hizo arrestar a Leisler y a otras nueve personas por traición.

Pruebas. Los líderes holandeses en la colonia habían calculado mal y sus juicios demostraron la dificultad de enfrentar los procesos penales ingleses. Los acusados ​​no entendían completamente las complejidades del procedimiento legal inglés, y sus oponentes buscaban venganza. Dos hombres fueron absueltos; seis más fueron condenados, pero más tarde fueron indultados e indultados. Leisler y su yerno, el inglés Jacob Milborne, no tuvieron tanta suerte. Se negaron a responder a los cargos por considerarlos sin fundamento legal. Las formas dominantes de Leisler habían debilitado su apoyo en los meses anteriores, y aquellos a quienes había arrestado mientras estaba al mando deseaban que fuera castigado. El jurado estaba repleto de hombres que se oponían a la facción de Leisler, y Leisler y Milborne fueron condenados y, a pesar de la protesta popular, ejecutados.

Resultados. Las ejecuciones no acabaron con el asunto. La facción anti-Leisler procedió a apoderarse de la tierra de muchos partidarios de Leisler, una práctica detenida en 1695 por el Parlamento, que también revirtió las condenas. Pero el odio apasionado entre los líderes supervivientes de las dos facciones persistió, influyendo en la política de Nueva York durante otros veinticinco años.

Dibujado y descuartizado

La orden de ejecución de Jacob Leisler y Jacob Milborne requería que fueran dibujados y descuartizados, el antiguo castigo reservado para rebeldes y traidores. En consecuencia, iban a ser colgados del cuello y “estando vivos, sus cuerpos cortados a la Tierra y sus Bowells serían sacados y estando Vivos, quemados ante sus rostros; que sus cabezas serán cortadas y su cuerpo cortado en cuatro partes ". Ambos hombres encontraron su destino a principios de 1691, pero sus cuerpos no recibieron el entierro adecuado hasta 1710.

Fuente: Peter Charles Hoffer, Ley y pueblo en la América colonial (Baltimore: Johns Hopkins University Press, 1992).