La multitud solitaria

La multitud solitaria, publicado en 1950, fue escrito por el sociólogo David Riesman (1909-2002) en colaboración con Reuel Denney (1913-1995) y Nathan Glazer (n. 1923). Inicialmente se esperaba que vendiera solo varios miles de copias, este estudio de los vínculos entre la estructura social y el carácter nacional ha vendido más de 1.4 millones de copias desde su publicación inicial, lo que lo convierte en el libro de sociología más vendido en los Estados Unidos.

Al escribir en el período posterior a la Segunda Guerra Mundial (1939-1945), Riesman trató de comprender qué tipos de estructuras de carácter estaban siendo alentadas por las instituciones sociales de la sociedad moderna, incluidas las corporaciones capitalistas, las instituciones políticas y los medios de comunicación. Propuso tres tipos de personajes diferentes. El tipo dirigido por la tradición fue el producto de sociedades inmutables en las que los patrones sociales estaban arraigados en el pasado. El carácter tradicional era rígido, insular y no abierto a la innovación. El desarrollo de la sociedad industrial, sin embargo, requirió un nuevo tipo de carácter. El siglo XIX vio el surgimiento de lo que Riesman llamó el tipo dirigido al interior. Este personaje recibió su estructura esencial en su juventud, a través de una fuerte socialización familiar y comunitaria. A diferencia del tipo tradicional, la persona dirigida hacia el interior podría cambiar y desarrollarse, pero solo siguiendo la dirección de su giroscopio interno, cuyo patrón esencial se había determinado en la juventud.

Riesman argumentó que a mediados del siglo XX el tipo dirigido al interior estaba siendo reemplazado por un nuevo tipo de carácter. Las organizaciones modernas exigían personas que se guiaran por lo que otras personas esperaban de ellas. Estos otros dirigidos los individuos usaron su radar social, en lugar de un giroscopio interno, para guiar sus valores y acciones. Preferían ser amados antes que estimados. Su carácter no fue formado principalmente por la familia o la religión, sino que estuvo fuertemente influenciado por la cultura de sus pares y los medios de comunicación.

Cuando se publicó por primera vez, La multitud solitaria recibió muchas críticas críticas, pero sin embargo tuvo una gran resonancia en la sociedad estadounidense. Los lectores podrían apreciar los cambios sociales dentro de la sociedad estadounidense del siglo XX; experimentaron de primera mano el creciente poder de las corporaciones y la mayor presencia de los medios de comunicación, incluida la televisión, que entonces estaba en su infancia. Podían, o pensaban que podían, identificar a las personas dirigidas hacia adentro y hacia otros entre sus parientes y amigos, y detectar diferencias entre generaciones. El propio Riesman, por supuesto, propuso estos términos como tipos ideales, con la mayoría de la gente en la sociedad moderna combinando elementos de los diferentes tipos de personajes.

La popularidad del libro también se debió al estilo de escritura claro y declarativo que mezclaba ingeniosamente los datos de las entrevistas con pruebas extraídas de revistas, películas e incluso libros para niños. La multitud solitaria fue un análisis amplio, libre de jerga, del tipo que la sociología ha abandonado en gran medida desde entonces. Hasta cierto punto, es una pieza de época. Muchas de sus afirmaciones han demostrado ser erróneas desde entonces, sobre todo una hipótesis demográfica que vinculaba la tasa de crecimiento de la población al tipo de carácter nacional, una hipótesis que el propio Riesman abandonó en la edición de 1969. Pero otras hipótesis sobre el tenue equilibrio entre la conformidad social exigida por la sociedad y los deseos de autonomía entre los individuos continúan reclamando atención, incluso cuando la frase paradójica, "la multitud solitaria", ha entrado en el discurso público como una imagen de anomia dentro de la sociedad opulenta. .