La lucha por los derechos civiles

Comité Coordinador Estudiantil No Violento ... 13
Malcolm X… 25
Martin Luther King Jr.… 41

Los derechos civiles para los negros no eran una idea nueva en la década de 1960. Los afroamericanos habían estado luchando por la justicia racial desde que terminó la esclavitud después de la Guerra Civil estadounidense (1861-65). Si bien habían obtenido su independencia y algunos privilegios sociales con la Segunda Guerra Mundial (1939-45), la guerra contra los fascistas racistas (personas que creen en una filosofía política que prefiere un gobierno dictatorial con severas distinciones económicas y sociales entre ciudadanos, a menudo sobre diferencias raciales) en Europa sacó a la luz la realidad del racismo estadounidense. Estados Unidos envió tropas para asegurar la libertad en otras partes del mundo, pero mantuvo una sociedad segregada (separada por raza; en el sur, muchos edificios y servicios públicos, como escuelas, autobuses y mostradores de comida, tenían instalaciones separadas para blancos y negros). que negó derechos básicos, como el voto, a las personas por motivos de raza.

La Segunda Guerra Mundial sirvió como catalizador de los cambios dramáticos de la década de 1960. El presidente Harry S. Truman (1884–1972; sirvió en 1945–53)) puso fin a la segregación en las fuerzas armadas y el servicio civil federal en 1948. El Fondo de Defensa Legal de la Asociación Nacional para el Adelanto de las Personas de Color (NAACP) montó una serie de acciones legales que llevaron al 1954 Marrón v. Junta de Educación Fallo de la Corte Suprema, que declaró inconstitucional la segregación racial en las escuelas estadounidenses. Siguieron más protestas. En 1955, Rosa Parks (1913–) desencadenó el boicot de autobuses de Montgomery, Alabama, una protesta contra la discriminación racial en el servicio de autobuses local que duró más de un año y ayudó a que Martin Luther King Jr. (1929–1968) líder de derechos. King y otros ministros, encantados con los resultados de sus esfuerzos, formaron la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur (SCLC) en 1957 para difundir su mensaje de protesta no violenta contra la segregación.

Mientras los negros ganaban estas y otras pequeñas victorias de derechos civiles, algunos estadounidenses, especialmente los sureños blancos, amenazaron con resistirse a la integración de los negros en la sociedad blanca. Los políticos del sur se pronunciaron en contra del fin de la segregación y trataron de resistir los fallos de los tribunales federales que exigían mezclar razas en las escuelas, en el transporte público y en otros lugares. La membresía en organizaciones violentas como el Ku Klux Klan, un grupo supremacista blanco, prosperó. Las noticias de las aterradoras redadas de estas organizaciones destinadas a intimidar y dañar a los negros impregnaron la sociedad estadounidense. Aumentaron las tensiones entre partidarios y opositores de los derechos civiles de los afroamericanos.

La década de 1960 comenzó con cuatro estudiantes universitarios negros sentados en un mostrador de almuerzo solo para blancos en Carolina del Norte y negándose a ceder hasta que pudieran comprar una taza de café. En unos meses, decenas de miles de estudiantes que protestaban organizaron manifestaciones de "sentadas" en todo el sur para protestar contra la segregación racial. Sus acciones llevaron a la fundación del Comité Coordinador de Estudiantes No Violentos (SNCC) en 1960. Estas protestas masivas y no violentas a menudo se encontraron con reacciones violentas. En ocasiones, los manifestantes fueron brutalmente golpeados y aterrorizados. Uno de los enfrentamientos más violentos ocurrió en Birmingham, Alabama, en 1961. Allí, miembros del Ku Klux Klan atacaron un autobús lleno de un grupo de hombres y mujeres de raza mixta que se autodenominaban "viajeros de la libertad" que intentaban viajar desde Washington, DC , a Alabama en protesta por la negativa de los sureños blancos a poner fin a la segregación de los viajes en autobús y tren interestatales. En los años venideros, más y más manifestantes sufrieron daños mientras trabajaban para conseguir una legislación sobre derechos civiles. En 1963, los programas de noticias de televisión y los periódicos publicitaron el ataque policial de manifestantes no violentos, incluidos muchos escolares, en Birmingham, Alabama. Los manifestantes fueron golpeados con palos, rociados con mangueras contra incendios y atacados por perros policía.

Cuando quedó claro que las victorias duraderas de los derechos civiles requerían tanto protecciones legales ordenadas por el gobierno federal como la aplicación del gobierno, no solo protestas aisladas de escuelas, autobuses y mostradores de almuerzo separados, los defensores de los derechos civiles debatieron cómo alcanzar mejor sus objetivos. ¿Podrían lograr un cambio dramático en el gobierno con métodos pacíficos o necesitarían llevar a cabo actos de violencia? Surgieron varias estrategias diferentes para la victoria, dividiendo a los activistas de derechos civiles en grupos de manifestantes pacíficos y militantes.

Los documentos seleccionados para este capítulo ofrecen un vistazo a las tensiones sobre los derechos civiles durante la década de 1960. En su discurso inaugural el 13 de enero de 1964, el gobernador de Alabama George C. Wallace prometió la segregación "para siempre". Su discurso afectó a los blancos que viven en el estado de manera muy diferente a como afectó a los negros de Alabama sin derecho al voto. Las diversas estrategias para la conquista de los derechos civiles están representadas aquí con discursos de Martin Luther King Jr. y Malcolm X (1925-1965). Martin Luther King Jr. mantuvo durante toda su vida que la protesta no violenta era la única estrategia política que valía la pena seguir. En su último discurso ante el SCLC el 16 de agosto de 1967, publicado como "¿A dónde vamos desde aquí?", King evaluó una década de varios tipos de protesta y reconfirmó su compromiso con la no violencia. Las estrategias noviolentas frustraron a algunos activistas, incluidos Malcolm X ya principios de la década de 1960 Malcolm X esbozó una filosofía diferente para el éxito. En su discurso del 3 de abril de 1964, "The Ballot or the Bullet", pronunciado en Cleveland, Ohio, Malcolm X describió cuándo el activismo por los derechos civiles debería pasar de la no violencia a una protesta violenta decidida.

La lucha entre defensores y defensoras de la violencia dentro del movimiento de derechos civiles se destaca con los documentos organizativos de la Comité Coordinador No Violento de Estudiantes (SNCC). En su documento de posición de 1966, el SNCC ofreció una descripción de las raíces del problema de los derechos civiles y las esperanzas para el futuro. Esta organización, que había comenzado la década con un firme compromiso con la no violencia, había cambiado drásticamente su punto de vista en 1966. Cada una a su manera, las diversas filosofías de derechos civiles presentadas aquí ayudaron a dar forma a la década y a cambiar la vida de los estadounidenses para siempre.