La invasión de Burgoyne

La invasión de Burgoyne. A fines de la primavera de 1777, el general John Burgoyne se preparó para invadir Nueva York desde Canadá por la ruta del lago Champlain al río Hudson. El teniente coronel Barry St. Leger recibió el mando de una pequeña expedición que debía ascender por el río St. Lawrence, cruzar el lago Ontario y avanzar hacia Albany por el valle Mohawk. El ejército de Burgoyne estaba formado por 3,700 soldados regulares británicos, 3,000 soldados alemanes, 250 conservadores estadounidenses y canadienses y 400 indios. Con su fuerza bien equipada procedió hasta el lago Champlain

a fines de junio y el 1 de julio estaba a seis kilómetros de Ticonderoga, lo que obligó a los continentales a abandonarlo cuatro días después. La toma de Ticonderoga aumentó la confianza de los británicos y fue al principio un severo golpe para los patriotas; más tarde, resultó un estímulo para la resistencia.

El progreso de Burgoyne se vio retrasado por su gran equipaje y porque el transporte de su artillería hasta el lago George requería todos los barcos disponibles, mientras que su ejército avanzaba por tierra. Una fuerza de unos 2,000 estadounidenses bajo el mando del general Philip Schuyler, que luego se amplió a 3,700, se retiró ante el lento avance de Burgoyne, talando árboles en las carreteras y alentando a la gente del campo a quemar sus cultivos en pie y ahuyentar al ganado. Mientras tanto, Howe, creyendo que la rebelión estaba casi aplastada y que Burgoyne no requería su ayuda, fue a Filadelfia, dejando a Sir Henry Clinton en Nueva York para hacer una salida por el Hudson con las tropas que pudieran salvarse de la guarnición.

La fortuna empezó ahora a volverse contra Burgoyne. Una fuerza de asalto enviada para asegurar las tiendas patriotas en Bennington, Vermont, fue abrumada el 16 de agosto por la milicia de New Hampshire del general John Stark y la pequeña fuerza de Seth Warner. St. Leger, sitiando Fort Stanwix, logró rechazar un cuerpo de milicia de relevo al mando del general Nicholas Herkimer en Oriskany, pero sus aliados indios se dispersaron antes de la llegada de una fuerza patriota al mando de Benedict Arnold, y abandonó su campaña.

El general Horatio Gates, ahora al mando del ejército estadounidense cerca de la desembocadura del Mohawk, tenía unas 6,000 tropas efectivas. Reforzado por los fusileros de Virginia del general Daniel Morgan, se trasladó hacia el norte y se atrincheró en Bemis Heights, a unas nueve millas al sur de la aldea de Saratoga (ahora Schuylerville). Burgoyne estaba cerca del ejército estadounidense antes de darse cuenta de su presencia. La primera batalla de Freeman's Farm se libró el 19 de septiembre. Ambos ejércitos permanecieron en posición, y Burgoyne esperó, esperando noticias del avance de Clinton por el Hudson, pero Clinton no llegó más allá de las tierras altas del Hudson. Mientras tanto, el número de Gates estaba aumentando, más milicias de Nueva Inglaterra se estaban reuniendo en la retaguardia de Burgoyne y los suministros británicos se estaban agotando peligrosamente. Burgoyne se retiró a Saratoga. Fue rodeado allí el 17 de octubre por más de 17,000 regulares y milicianos. Con menos de 3,500 infantes listos para el servicio, entregó su ejército a Gates.

Bibliografía

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Bird, Harrison. Marcha a Saratoga: General Burgoyne y la campaña americana, 1777. Nueva York: Oxford University Press, 1963.

Hargrove, Richard J. General John Burgoyne. Newark: Prensa de la Universidad de Delaware, 1983.

Mintz, Max M. Los generales de Saratoga: John Burgoyne y Horatio Gates. New Haven, Connecticut: Yale University Press, 1990.

Ralph FosterSoldar/Arkansas