La insurrección de nat turner (1859, por thomas hamilton)

Nat Turner (1800–1831) fue un esclavo en el condado de Southampton, Virginia. Turner, un niño precoz, aprendió a leer a una edad temprana y finalmente se convirtió en un predicador reconocido tanto por negros como por blancos. Creyendo que fue llamado por Dios para llevar a sus compañeros esclavos a la libertad, Turner organizó una violenta rebelión en 1831. Al amparo de la noche, él y otros esclavos mataron a su amo ya su familia antes de merodear por el campo. El levantamiento fue rápidamente sofocado al día siguiente, pero no antes de que cincuenta y un blancos fueran asesinados. Turner y otros doscientos esclavos, muchos ajenos a la violencia, fueron ejecutados en venganza. A raíz de los ataques, el Sur aprobó muchos códigos de esclavitud punitivos, incluida la prohibición de la alfabetización entre los esclavos. La insurrección de Nat Turner se convirtió para las fuerzas a favor y en contra de la esclavitud por igual en una imagen poderosa de la brutalidad inherente a la esclavitud.

La revista Anglo-African Magazine reimprimió la Confesión de Nat Turner de Thomas Gray para conmemorar la ejecución de John Brown en 1859 en Harper's Ferry. En su introducción, el editor Thomas Hamilton comparó a los dos radicales: ambos fueron obligados por la conciencia y Dios a liberar esclavos; ambos eran maníacos en su búsqueda de la emancipación. Pero donde Turner creía que la libertad solo era posible con la destrucción de la raza esclavista, Brown vio que los esclavos podían ser liberados sin un derramamiento de sangre indebido. Si bien esta caracterización negó el uso de la violencia por parte de Brown, sirvió para plantear el espectro de la rebelión de esclavos armados, un miedo que nunca está lejos de los pensamientos de los propietarios de esclavos. Hamilton comentó que el Sur era menos capaz de defenderse contra la insurrección en 1859 que en 1831. Postuló que Turner habría tenido éxito si hubiera estado en el lugar de Brown en Harper's Ferry. Hamilton imploró a la nación que no se demorara más en su decisión de emanciparse, una elección entre el odio y la compasión.

Mark D.Baumann,
New York University

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Hay dos razones por las que presentamos a nuestros lectores la Confesión de Nat Turner. Primero, dejar constancia de este episodio más notable en la historia de la esclavitud humana, que prueba al observador filosófico, que en medio de los sistemas de esclavitud más perfectamente diseñados y aparentemente seguros, la humanidad saldrá y engendrará de su seno fuerzas , que luchará contra la opresión, aunque sin éxito; y en segundo lugar, que los dos métodos de Nat Turner y de John Brown puedan compararse. Uno es el modo en que el esclavo busca la libertad para sus semejantes, y el otro, el modo en que el hombre blanco busca liberar al esclavo. Hay muchos puntos de similitud entre estos dos hombres: ambos eran idealistas; ambos gobernados por sus puntos de vista de las enseñanzas de la Biblia; ambos habían albergado durante años el propósito por el que entregaron sus vidas; ambos se sintieron influidos por algún impulso divino, o al menos espiritual; el que busca en el aire, en la tierra y en los cielos, las señales que por fin llegaron; y el otro, obedecer impulsos que él cree predestinados del pasado eterno; a la vez sereno, tranquilo y heroico en prisión y ante la perspectiva de una muerte inevitable; ambos confiesan con franqueza y sencillez de niños el objeto que tenían a la vista: la emancipación pura y simple de sus semejantes; ambos ganan de los jueces que los sentencian, expresiones de profunda simpatía, y aquí cesa el paralelo. La terrible lógica de Nat Turner solo podía ver la emancipación de una raza, rodeada por la extirpación de la otra; y siguió su sangriento silogismo con grosera exactitud. John Brown, creyendo que la libertad de los cautivados sólo puede ser efectuada colocándolos en igualdad con sus esclavizadores, e incapaz, en el mismo esfuerzo por la emancipación, de tiranizarse a sí mismo, siente compasión por los tiranos así como por los esclavos, y busca extirpar este formidable cáncer, sin derramar una gota de sangre cristiana.

Estas dos narrativas presentan una elección terrible para los propietarios de esclavos, es más, para esta gran nación: ¿cuál de los dos modos de emancipación tendrá lugar? ¿El método de Nat Turner o el método de John Brown?

La emancipación debe tener lugar, y pronto. No puede haber una gran demora en la elección de los métodos. Si John Brown no es adoptado pronto por el Norte libre, Nat Turner lo será por el Sur esclavizado.

Si el orden de los acontecimientos se hubiera invertido, si Nat Turner hubiera estado en el lugar de John Brown, a la cabeza de estos veintiún hombres, gobernados por su lógica inexorable y su fría audacia, el suelo de Virginia y Maryland y el lejano sur, en este momento ser empapado en sangre, y el rumbo salvaje y sanguinario de estos hombres ningún poder terrenal entonces podría mantenerse.

El curso que el Sur está siguiendo ahora frenéticamente, engendrará en su seno y alimentará hasta la madurez a un centenar de Nat Turner, cuando Virginia es infinitamente menos capaz de resistir en 1860 que en 1831.

¡Entonces, gente del Sur, gente del Norte! Hombres y hermanos, elijan qué método de emancipación prefieren: ¿el de Nat Turner o el de John Brown?

FUENTE: Hamilton, Thomas. Revista angloafricana (1859).