La hoguera de las vanidades

Durante la década de 1980, pocas novelas fueron tan leídas o elogiadas como La hoguera de las vanidades (1987), un ingenioso examen de la cultura estadounidense contemporánea por Tom Wolfe (1931–). Publicado por primera vez en forma serializada en Rolling Stone (ver la entrada en 1960 — Cultura impresa en el volumen 4), la novela explora muchos niveles sociales a través de las experiencias del vendedor de bonos Sherman McCoy. McCoy se ve a sí mismo como un "maestro del universo" debido a los millones de dólares que es capaz de manipular. En una escena de pesadilla, McCoy y su amante se pierden en el sur del Bronx, donde se enfrentan a los pobres, las minorías y la clase baja, grupos que la fortuna de McCoy le permitió evitar. Durante más de seiscientas páginas, Wolfe examina las consecuencias de la implicación de McCoy en la muerte por atropello y fuga de un joven negro. La novela pasó muchas semanas en el los más vendidos (véase la entrada en 1940 — Comercio en el volumen 3) enumera y fue elogiado por capturar el sabor de la Nueva York de los años ochenta.

Tom Wolfe llamó la atención del público por primera vez en la década de 1960 como un exponente del "nuevo periodismo", una forma de reportaje de no ficción que combina descripciones detalladas, análisis, diálogo y un fuerte sentido de la presencia del escritor. Acuñó frases como "radical chic" y "la década del yo". Entre sus precursores más importantesHoguera los escritos son El Kool-Aid eléctricoPrueba de acidez (1968) y Elegidos para la gloria (1979). Wolfe también es conocido por aparecer siempre en público con un traje blanco perfectamente entallado.

Con los La hoguera de las vanidades, En su primera novela, Wolfe les dio a los lectores un cuento a través del cual podían examinar y descifrar los principales elementos e íconos culturales (símbolos) de la década de 1980. En Conversaciones con Tom Wolfe, explicó el origen de la novela: "Dos cosas que forman parte de los años ochenta, y no podía creer que nadie más estuviera escribiendo sobre esto en forma de libro en alguna parte, son la asombrosa prosperidad generada por la industria de la banca de inversión, y la animosidad racial y étnica ". Algunos llamaron profética a la novela porque describía las hostilidades raciales, étnicas y políticas que estaban ocurriendo en la Nueva York real. Otros llamaron racista a Wolfe y criticaron su estilo único.

En 1990, la versión cinematográfica de la novela de Wolfe, protagonizada por Tom Hanks (1956–) y Bruce Willis (1955–), se estrenó y fue considerada un fracaso. Hollywood (ver la entrada en 1930 — Cine y teatro en el volumen 2) exigió tantas revisiones para atraer a la audiencia masiva que la película terminada se parecía poco a la obra maestra de Wolfe.

—Charles Coletta

Para más información

"La hoguera de las vanidades". Tom Wolfe.http://www.tomwolfe.com/bonfire.htm (accessed April 2, 2002).

Salomón, Julie. The Devil's Candy: "La hoguera de las vanidades" va aHollywood. Boston: Houghton Mifflin, 1994.

Dark, Dorothy, ed. Conversaciones con Tom Wolfe. Jackson: Prensa de la Universidad de Mississippi, 1990.

Wolfe, Tom. La hoguera de las vanidades. Nueva York: Farrar Straus Giroux, 1987.