La guerra filipina

La guerra de Filipinas (1899-1902) fue un resultado directo —una secuela casi inevitable— de la Guerra Hispanoamericana. Después de que una expedición del ejército estadounidense capturara Manila el 13 de agosto de 1898, España cedió el archipiélago filipino a los Estados Unidos en el Tratado de París. Buscando reconciliar a los filipinos con el gobierno estadounidense mediante reformas políticas y sociales, el presidente William McKinley ordenó una política de "asimilación benevolente". Pero los nacionalistas filipinos, que luchaban por la independencia desde 1896, proclamaron la República de Filipinas el 21 de enero de 1899, con Emilio Aguinaldo como presidente. El Ejército Republicano, una colección dispar de voluntarios, reclutas y ex soldados españoles, mantuvo un semisitio sobre los 12,000 soldados estadounidenses en Manila; el 4 de febrero, una escaramuza entre patrullas se convirtió en intensos combates.

Durante el resto de 1899, la guerra fue un conflicto convencional entre los ejércitos estadounidense y republicano. Aunque las tropas filipinas a menudo lucharon con gran valentía personal, estaban mal armadas y mal dirigidas. En los primeros tres meses, las columnas de la brigada del mayor general Elwell S. Otis barrieron el campo en un radio de cincuenta kilómetros de Manila y capturaron la capital republicana de Malolos el 31 de marzo. Aguinaldo demostró ser un general indiferente, incapaz de controlar a sus subordinados ni de delegar autoridad; su liderazgo se vio aún más comprometido por su complicidad en el asesinato de su rival, el general Antonio Luna. Sin embargo, el Ejército de los Estados Unidos, debilitado por la baja de voluntarios cuyos alistamientos expiraron con el fin de la guerra hispanoamericana y devastados por la enfermedad y la fatiga, no pudo mantener el territorio ni sostener una ofensiva. Solo después de una pausa de cinco meses, Otis pudo lanzar un ataque de tres frentes en el centro-norte de Luzón; el Ejército Republicano se desvaneció y Aguinaldo apenas logró escapar. En febrero de 1900, prácticamente todas las ciudades importantes del archipiélago yacían bajo la bandera de Estados Unidos.

Desde diciembre de 1899 hasta su finalización oficial el 4 de julio de 1902, la guerra continuó como una serie de campañas localizadas de contrainsurgencia y pacificación. Reconociendo que sus partidarios no podrían prevalecer en el campo de batalla, Aguinaldo proclamó una política de resistencia continua mediante la guerra de guerrillas. De ahora en adelante, los insurgentes debían evitar la batalla abierta y confiar en tácticas irregulares e intimidación; El público estadounidense, enfrentado a una guerra larga y brutal, rechazaría a McKinley en las próximas elecciones de 1900 y elegiría al antianexionista William Jennings Bryan. Más allá de esto, había poca dirección central. Aguinaldo permaneció oculto y el liderazgo recayó en los caudillos provinciales como Miguel Malvar en Batangas y Vicente Lukban en Samar. Liderando pequeñas bandas partidistas, los jefes locales confiaban en la consanguinidad y el terror para mantener el control clandestino sobre los residentes de las ciudades ocupadas por los estadounidenses y así obtener comida, refugio e información. Sus guerrilleros se volvieron expertos en el acoso, disparando contra las patrullas del ejército y luego mezclándose con la población.

El Alto Mando de Estados Unidos tardó en reconocer la profundidad de la resistencia. Convencido de que la guerra había terminado, Otis reorganizó el ejército para las tareas de ocupación, dividiendo los mandos de su brigada y estacionándolos en docenas de ciudades en todo el archipiélago. Apoyó la política de asimilación benevolente de McKinley, y ordenó a sus oficiales que establecieran gobiernos locales, restablecieran el comercio, construyeran escuelas y demostraran las buenas intenciones de Estados Unidos. El sucesor de Otis, el mayor general Arthur MacArthur, estaba alerta a la amenaza de la guerrilla, pero carecía de la mano de obra o del apoyo administrativo para combatirla. En ausencia de una instrucción adecuada de Manila, los comandantes provinciales y de guarnición comenzaron a desarrollar sus propias políticas de pacificación. Con un ingenio impresionante, idearon nuevas tácticas, aprendieron cómo sostener operaciones militares en las selvas y montañas, crearon redes de inteligencia y formaron alianzas de trabajo con filipinos. La guerra se convirtió en una serie de luchas regionales, que difirieron mucho de isla en isla e incluso de pueblo en pueblo.

En diciembre de 1900, reforzado por los refuerzos y la reelección de McKinley, MacArthur instituyó una amplia campaña de pacificación destinada a interrumpir las conexiones entre las guerrillas y sus partidarios civiles. Las fuerzas estadounidenses, a menudo ayudadas por auxiliares filipinos, aceleraron las operaciones militares, atacaron bastiones guerrilleros y destruyeron suministros. Los tribunales militares encarcelaron, deportaron o ejecutaron a quienes continuaron resistiendo; los colaboradores recibieron indultos y, a menudo, se les otorgaron puestos en el gobierno civil. Las deserciones y las rendiciones aumentaron, especialmente después de Brig. La atrevida captura de Aguinaldo por parte del general Frederick Funston en marzo de 1901. En julio, cuando William H. Taft se convirtió en gobernador, sólo unas pocas provincias permanecían bajo control militar y la guerra parecía haber terminado.

La masacre de una compañía de infantería estadounidense en Balangiga, Samar, el 28 de septiembre de 1901 provocó severas contramedidas. Bergantín. El general Jacob H. Smith, instando a un subordinado a convertir a Samar en un “desierto aullante”, llevó a cabo una campaña brutal que infligió terribles dificultades a la población. En el sur de Luzón, Brig. El general J. Franklin Bell destruyó cosechas, acosó a las guerrillas con soldados y auxiliares filipinos y confinó a gran parte de la población en zonas protegidas. En abril de 1902, los últimos líderes guerrilleros importantes se habían rendido; el 4 de julio de 1902, el presidente Theodore Roosevelt declaró el fin de la “insurrección”.

En algunos aspectos, la guerra fue una de las menos costosas que libró Estados Unidos. Las bajas del ejército fueron comparativamente leves: entre el 4 de febrero de 1899 y el 4 de julio de 1902, 1,037 soldados murieron en acción, 2,818 resultaron heridos y un total de 4,374 murieron por todas las causas. El desorden de posguerra tardó años en reprimirse; Las campañas militares esporádicas contra bandidos, rebeldes y miembros de tribus musulmanas, o Moros, continuaron hasta 1913.

Desde sus inicios, la conquista estadounidense fue muy controvertida. El gobierno y los imperialistas afirmaron que la anexión era necesaria tanto por razones económicas como humanitarias. Argumentando que los filipinos eran incapaces de autogobernarse, retrataron a Aguinaldo como un bandido tagalo y a sus partidarios como criminales o incautos. Un pequeño pero ruidoso grupo de antiimperialistas condenó la guerra como inmoral e inconstitucional; acusaron a los soldados estadounidenses de saqueos, incendios y torturas. El público apoyó la anexión, aunque las revelaciones de atrocidades aisladas cometidas por soldados estadounidenses causaron cierta indignación en 1902. Los estudios recientes se han centrado en la naturaleza regional de la guerra: enfatiza el ingenio de las tácticas de guerrilla y las contramedidas del ejército, una diversidad que hizo que este conflicto fuera único. .
[Véase también Jungle Warfare; Filipinas, participación militar de EE. UU. En.]

Bibliografía

James A. LeRoy, The Americans in the Philippines, 2 vols., 1914.
John M. Gates, Schoolbooks and Krags: The United States Army in the Philippines, 1898-1902, 1973.
Richard E. Welch, Respuesta al imperialismo: Estados Unidos y la guerra entre Filipinas y Estados Unidos, 1899-1902, 1979.
Brian M. Linn, El ejército de Estados Unidos y la contrainsurgencia en la guerra de Filipinas, 1899-1902, 1989.
Glenn A. May, Batalla por Batangas: una provincia filipina en guerra, 1991.

Brian M. Linn