La guerra en casa

Martin Luther King hijo. . . . 25

La participación militar estadounidense en la guerra de Vietnam aumentó drásticamente durante la década de 1960 y siguió siendo significativa hasta 1973, cuando las fuerzas estadounidenses finalmente se retiraron del conflicto. En los primeros años de la participación militar de Estados Unidos en Vietnam, una gran mayoría de estadounidenses apoyó las políticas del gobierno. Pero como el sangriento conflicto continuó sin un final a la vista, muchos estadounidenses declararon su oposición a la guerra de Vietnam. Dijeron que Estados Unidos estaba interfiriendo con los asuntos internos de otro país. Vieron la guerra como una campaña inmoral que estaba desperdiciando las vidas de los soldados estadounidenses y destruyendo el país de Vietnam. A fines de la década de 1960, aunque muchos estadounidenses continuaban apoyando la participación de Estados Unidos, el movimiento contra la guerra se había convertido en una fuerza importante en la política y la sociedad estadounidenses. Pero a medida que aumentó su influencia y algunos de sus miembros participaron en protestas radicales y violentas, el movimiento contra la guerra en sí mismo se volvió controvertido. Las personas que continuaron apoyando la participación de Estados Unidos vieron a los manifestantes contra la guerra como desinformados o antipatrióticos.

Martin Luther King Jr. (1929–1968) es mejor conocido por su liderazgo en el movimiento de derechos civiles estadounidense durante las décadas de 1950 y 1960. A medida que avanzaba la guerra de Vietnam, también emergió como uno de los principales críticos de las acciones y la participación de Estados Unidos en el conflicto. King creía que la guerra de Vietnam estaba drenando dinero de los programas sociales que podrían reducir la pobreza y la discriminación en la sociedad estadounidense. También creía que los soldados afroamericanos estaban soportando gran parte del peso de la guerra y que su ausencia y pérdidas estaban causando angustia en las comunidades afroamericanas. Finalmente, King denunció que las acciones del gobierno de Estados Unidos en Vietnam violaron los ideales estadounidenses de libertad e igualdad. King explicó muchas de sus objeciones a la guerra en su discurso "Más allá de Vietnam", pronunciado en abril de 1967 en la iglesia Riverside de la ciudad de Nueva York.

El senador demócrata Robert F. Kennedy (1925-1968) de Nueva York fue otra figura política estadounidense prominente que se opuso públicamente a la guerra de Vietnam a fines de la década de 1960. El hermano del ex presidente John F. Kennedy (1917–1963; presidente 1961–63), Robert Kennedy era muy conocido en todo Estados Unidos. Al principio, apoyó la participación estadounidense en Vietnam. Pero a medida que avanzaba la guerra, se alarmó por el creciente número de bajas estadounidenses y la destrucción de las ciudades, pueblos y tierras de cultivo de Vietnam. También se convenció de que el gobierno de Vietnam del Sur no merecía el apoyo militar de Estados Unidos. El 8 de marzo de 1968, el poderoso senador pronunció un discurso en el que pidió públicamente el fin del apoyo de Estados Unidos al impopular gobierno de Vietnam del Sur.

Mientras el debate sobre la guerra de Vietnam se extendía por todo Estados Unidos, muchos jóvenes que eran elegibles para el servicio militar en Vietnam y estaban sujetos al reclutamiento se preguntaron qué deberían hacer. Algunos creían firmemente que la causa estadounidense era justa y fueron a Vietnam de buena gana. Pero muchos otros sintieron que podrían estar sacrificando sus vidas por una guerra que no tenía mérito. A medida que se intensificaba la oposición a la guerra, millones de jóvenes estadounidenses agonizaban sobre si aceptar la inducción (membresía en las fuerzas armadas) o ir a la cárcel oa Canadá para evitar el servicio militar. En su cuento "On the Rainy River", el veterano de Vietnam Tim O'Brien (1946–) exploró cómo un joven estadounidense luchó con este problema.

Cuando el republicano Richard M. Nixon (1913-1994; presidente 1969-1974) se convirtió en presidente de los Estados Unidos en enero de 1969, decidió retirar gradualmente las fuerzas estadounidenses de Vietnam después de fortalecer primero el gobierno y el ejército de Vietnam del Sur. El movimiento contra la guerra se opuso a esta estrategia, diciendo que debería retirar inmediatamente todas las tropas estadounidenses. Pero Nixon se negó a cambiar de opinión. En cambio, decidió apelar al público estadounidense en busca de apoyo. En un discurso televisado a nivel nacional en noviembre de 1969, Nixon defendió su decisión de mantener las tropas estadounidenses en Vietnam y afirmó que la retirada inmediata sería desastrosa para Estados Unidos.

A medida que avanzaba la guerra de Vietnam y aumentaban las bajas en ambos bandos, el movimiento contra la guerra estadounidense ganó fuerza y ​​se hizo cada vez más vocal en sus protestas. El ejemplo más famoso de los disturbios estadounidenses por la guerra de Vietnam tuvo lugar en la primavera de 1970. Ese abril, las fuerzas estadounidenses y de Vietnam del Sur lanzaron una gran operación militar en Camboya, un país en la frontera occidental de Vietnam. Los estadounidenses que se opusieron a la guerra vieron esta acción como una expansión del conflicto, y estallaron manifestaciones contra la guerra en docenas de colegios y universidades de todo el país. Una de las protestas estudiantiles más fuertes contra la invasión de Camboya tuvo lugar en la Universidad Estatal de Kent en Kent, Ohio. Las manifestaciones en el campus contra la guerra terminaron en tragedia el 4 de mayo de 1970, cuando la Guardia Nacional disparó y mató a cuatro estudiantes de Kent State. Un estudiante de Kent State, Bill Rubenstein, recordó los eventos de ese día en su ensayo "Tragedy at Kent", publicado en Medio del País.