La frontera

Imagen. Las expediciones de Meriwether Lewis y William Clark (1804–1806) y Zebulon Pike (1805-1807) a través de la vasta región al oeste del río Mississippi ilustraron el fuerte atractivo de la frontera para la conciencia estadounidense. Algunas de las leyendas y héroes nacionales creados en ese momento, como š [] Appleseed, Johnnyjohnny Appleseed y Daniel Boone, salieron de la frontera. Participaron en traer la "civilización" a la región y representaron los anhelos, los deseos y los ideales del hombre común. Pero la frontera también sacó a relucir ideas contradictorias sobre la sociedad. Por un lado, había envidia de la frontera y la libertad que representaba; esta imagen alentó el asentamiento. Por otro lado, existía la sensación de que la frontera necesitaba ser civilizada. Como resultado, las sociedades misioneras entraron en los nuevos territorios para ministrar a los paganos.

Cultura. Tanto los cazadores blancos estadounidenses como los indios necesitaban carne para alimentar a sus familias y pieles para vestirlos. También necesitaban cueros y pieles para comerciar. El arma preferida para su uso tanto por indios como por blancos era el rifle largo americano. Era "un arma bien equilibrada y de pequeño calibre" que era "precisa a distancias de hasta doscientas yardas". Desarrollada por armeros alemanes en el sureste de Pensilvania a principios del siglo XVIII, se convirtió en el arma de fuego preferida de los habitantes del bosque. A fines del siglo XVIII, los indios cazaban con arcos y flechas sólo cuando no podían conseguir armas y municiones estadounidenses o europeas. Pero a pesar de que se utilizaron armas estadounidenses o europeas, las técnicas de caza seguían siendo indias. La mayoría de los emigrantes europeos tenían poca o ninguna experiencia en el acecho de animales salvajes, ya que en Europa la caza estaba reservada a la nobleza. Tuvieron que confiar en las habilidades de los nativos americanos en el conocimiento a este respecto.

Vestido Frontier. Los cazadores de la frontera vestidos con una combinación de estilos indio y europeo. Un contemporáneo observó:

La historia india de sacagawea

En la década de 1930, una maestra de la reserva de Wind River, Wyoming, asignó a sus alumnos a grabar una historia de una persona mayor cuando descubrió que sus alumnos sabían poco sobre las tradiciones orales de su pueblo. Una de las historias registradas fue la siguiente sobre Sacagawea:

Sacajawea era una niña Shoshone que vivía con su gente en los valles de las Montañas Rocosas. Un día, plantando, ella y sus compañeros de juego escucharon un grito de guerra. Comenzaron a correr hacia sus tipis. Sacajawea tropezó y cayó, y el enemigo la alcanzó.

Sacajawea era una hermosa niña. Un guerrero la levantó y la tiró sobre su caballo. Se marchó y la llevó a su propia tribu, los Minnetarees.

Vivió allí durante muchas lunas. Los comerciantes iban a comprar pieles de castor a cambio de chucherías chillonas. Charbonneau fue uno de los comerciantes. Una vez vio a Sacajawea.

"¿Quien es ella?" le preguntó al jefe.

“Un cautivo Shoshone”, respondió el jefe. "Y come demasiado".

El francés quería comprarla, pero el jefe dijo: "Apostaremos por ella".

Charbonneau ganó. Hizo a Sacajawea su esclava, pero su vida no fue más difícil de lo que había sido con los Minnetarees. Más tarde se convirtió en su esposa.

Cuando Lewis y Clark llegaron a las aldeas de Mandan, Charbonneau y Sacajawea estaban allí. Necesitaban un nuevo intérprete. Entonces contrataron a Charbonneau. Se llevó consigo a Sacajawea y a su muy pequeño hijo, Baptiste.

Lewis y Clark pensaron que Sacajawea podría ayudarlos cuando llegaran a los Shoshones. Cuando escaseaba la comida, encontraba raíces y bayas que eran buenas para comer. Una vez guardó los registros y las medicinas cuando el barco casi se vuelca.

Cuando llegaron al país Shoshone, reconoció a su propia gente. Se chupó los dedos, lo que era un signo de alegría. Ella y una de las chicas Shoshone se abrazaron. Este era uno de sus compañeros de juegos cuando fueron capturados.

Cuando el jefe Cameahwait salió de su tipi, Sacajawea corrió hacia él y lo abrazó. El era su hermano. Él y su padre habían perseguido a los Minnetarees pero no habían podido alcanzarlos. Le dijo que su hermana había muerto poco antes. Entonces Sacajawea adoptó al pequeño de sus hermanas.

Los Shoshone vendieron caballos a Lewis y Clark.

Muchos años después, Sacajawea regresó con su gente y se estableció en el valle de Wind River. Bazil la cuidó. Ella vivió hasta ser muy mayor.

Fuente: Ella E. Clark y Margot Edmonds, Sacagawea de la expedición de Lewis y Clark (Berkeley: University of California Press, 1979).

Los mocasines eran de piel de ciervo pero hechos y remendados con punzones europeos. La camisa de caza era un vestido suelto que llegaba hasta la mitad de los muslos y se superponía hasta un pie o más en la parte delantera, a veces con una capa con flecos que se usaba para cubrir la cabeza. Generalmente estaba hecho de lino o lino, a veces de piel de ciervo vestida, pero este material tenía la desventaja de ser frío e incómodo en clima húmedo. En los pliegues frontales de los cazadores de camisas guardaban pequeñas raciones de provisiones. Del cinturón de cuero que apretaba la camisa, colgaban

sus cuernos de pólvora, bolsa de bala, cuchillo y hacha de guerra. Muchos estadounidenses usaban calzones o calzoncillos, pero a medida que avanzaban hacia el oeste tomaron el taparrabos indio, un tramo de tela de aproximadamente un metro de largo y nueve pulgadas de ancho que pasaba entre las piernas, debajo de un cinturón de tela, con pliegues que colgaban por delante y por detrás. Las polainas largas que se extendían por encima de la rodilla estaban sostenidas por tiras de liga ... Como los hombres indios, los cazadores estadounidenses se dejaban el pelo largo y lo vestían con grasa de oso, trenzándolo en trenzas o nudos. En tiempo de guerra o para ocasiones rituales, los guerreros indios podían afeitarse o depilarse el cuero cabelludo, dejando solo un mechón de cabello, que engrasaban para que se mantuvieran erguidos o al que colocaban adornos de piel de venado o plumas. Pintaron sus cuerpos con bermellón. Los habitantes de los bosques estadounidenses que se dirigían a la batalla adoptaban con frecuencia un estilo similar de ornamentación.

Valores . Además de la caza y los estilos de vestimenta, los residentes de la frontera compartían valores sociales generales y ciertos rasgos culturales. Tenían movilidad geográfica y destacaban la libertad y la independencia personales. Al mismo tiempo, eran leales a sus familias, a quienes valoraban por encima de la nación o tribu. También compartían una dieta común (que incluía maíz, calabaza, frutos del bosque y carne de venado) y remedios a base de hierbas.