La franquicia

Orígenes En general, las estructuras de franquicias coloniales estadounidenses se inspiraron en los precedentes ingleses. El requisito de tenencia de la tierra, por ejemplo, conocido como “dominio absoluto de cuarenta chelines”, era de origen inglés. El razonamiento detrás de los requisitos de tenencia de la tierra estaba relacionado con los precedentes británicos complementarios de interés individual y beneficio estatal. Es decir, la persona que vota tenía que tener interés en el resultado de la elección y tenía que ser alguien cuyo interés personal dependiera de la salud política general de la colonia. El reglamento de votación de 1716 de Carolina del Sur establecía que "es necesario y razonable, que nadie más que las personas que tienen un interés en esta provincia debe ser capaz de elegir ... miembros de la Cámara de la Asamblea de los comunes".

Residencia. Aunque a medida que las ciudades crecieron y con el paso del tiempo disminuyeron los requisitos de tenencia de la tierra, en general se asumió que, aparte de la propiedad de la tierra, uno no tenía interés en las elecciones provinciales. Cabe agregar que no todas las estructuras provinciales de franquicia eran inglesas. El requisito de residencia es un buen ejemplo. Los estrictos requisitos de residencia que finalmente se desarrollaron en la mayoría de las colonias no se derivaron del origen inglés. De hecho, cuando las colonias comenzaron a establecer reglas de residencia más estrictas, surgieron litigios y protestas que enfatizaron la práctica como no británicos. En Nueva York y Virginia, si alguien poseía una propiedad en un condado, independientemente de su residencia, podía votar en ese condado. De hecho, podía votar en cualquier número de condados en los que tuviera propiedades. En 1737 surgió una gran disputa en la ciudad de Nueva York por una carrera de asambleas allí. Adolph Philipse, un candidato a un escaño en la asamblea, canalizó a los forasteros para que votaran por él en contra de su rival, Cornelius Van Home. Van Home protestó, pero la asamblea permitió que se mantuvieran los votos, citando el precedente inglés. Con el tiempo, la residencia se convirtió en un requisito en varias colonias, pero el cambio fue de origen local más que británico.

Los marginados. Cada colonia tenía una estructura de votación diferente, pero hay generalidades que se pueden hacer. La votación estaba limitada por ciudadanía, residencia y

NOMBRAMIENTOS TEMPRANOS DEL GOBIERNO DE PENNSYLVANIA

La siguiente tabla muestra la relación entre las grandes propiedades territoriales y los nombramientos gubernamentales a principios de Pensilvania. Demuestra la acomodación que William Penn necesariamente hizo de su ideal original a la realidad política.

OfficeName   Terreno comprado (acres) Religión
Fuente: Gary B. Nash, "El encuadre de Gobent en Pennsylvama: Ideas en contacto con la realidad", William and Mary Quarterly, 23 (1966): 183–209.
Vicegobernador William Markham 5,000 Anglicano
Asistente en la biblioteca Silas Crispin 5,000 Cuáquero
Vicegobernador Thomas Holme 5,000 Cuáquero
Comisionados para el asentamiento de la colonia Silas Crispin 5,000 Cuáquero
  William Haige 500 Cuáquero
  Nathaniel Allen 2,000 Cuáquero
  Juan Bezar 1,000 Cuáquero
Guardián del sello Thomas Rudyard 5,000 Cuáquero
  Thomas Lloyd 5,000 Cuáquero
Maestro de los rollos Thomas Rudyard 5,000 Cuáquero
  Thomas Lloyd 5,000 Cuáquero
Receptor general Christopher Taylor 5,000 Cuáquero
Receptor general de los condados inferiores Thomas Holme 5,000 Cuáquero
Registro-General Christopher Taylor 5,000 Cuáquero
Secretario y Secretario del Consejo Richard Ingelo 500 Cuáquero
  Nicholas More 10,000 Anglicano
Tesorero Robert Turner 6,000 Cuáquero
Presidente del Tribunal Supremo Silas Crispin 5,000 Cuáquero
  Nicholas More 10,000 Anglicano
Jueces William Welch   Cuáquero
  William Wood 2,500 Cuáquero
  Robert Turner 6,000 Cuáquero
  John Eckley 1,250 Cuáquero
Fiscal General John White ? Cuáquero
Comisionados de Propiedad James Claypoole 10,000 Cuáquero
  Robert Turner 6,000 Cuáquero
  Thomas Lloyd 5,000 Cuáquero
  Samuel Carpenter 5,000 Cuáquero
Secretario propietario Philip Lehnman 1,000 Cuáquero
Mayordomo propietario James Harrison 5,000 Cuáquero

años. En las colonias británicas americanas hubo varias limitaciones adicionales que redujeron considerablemente el número de personas que podían votar. La limitación más común y la que más excluía a la gente fue el género. Independientemente del estatus de la mujer o de la propiedad de la tierra, ella no podía votar. John Adams representa bien el pensamiento de la época. “Su delicadeza”, dijo Adams, “los hace inadecuados para la práctica y la experiencia en los grandes negocios de la vida y ... los arduos cuidados del estado. Además, ... la naturaleza los ha hecho más aptos para los cuidados domésticos ”.

Disidentes. Las afiliaciones religiosas de uno también jugaron un papel importante en la elegibilidad para votar. Antes de 1689 uno en general (había excepciones como en Rhode Island) tenía que pertenecer a la iglesia establecida de una colonia respectiva para poder votar. Durante este tiempo, a los disidentes protestantes como los cuáqueros, presbiterianos y bautistas generalmente se les prohibía emitir sus votos. Con la Revolución Gloriosa se eliminaron muchas de las limitaciones de las sectas protestantes disidentes. Pero a medida que las restricciones disminuyeron, se intensificaron en los católicos romanos y los judíos. En cuanto a los católicos, esto no es sorprendente ya que la Revolución Gloriosa implicó la destitución de un rey católico, Jaime II. En cada colonia donde un voto católico colectivo representaba una posible influencia en un resultado político, los católicos perdieron el derecho al voto. En 1718, Maryland, con la mayor contingencia de católicos, los privó de sus derechos por temor a que su voto "pudiera provocar el desánimo y la perturbación del gobierno protestante de su señoría". Otras colonias que privaron de sus derechos a los católicos fueron Virginia (1699), Nueva York (1701), Rhode Island (1719) y Carolina del Sur (1759). Muchos judíos también perdieron el derecho al sufragio durante este tiempo. Al menos siete colonias excluyeron el sufragio judío. La aplicación de la exclusión fue a menudo laxa, especialmente en la ciudad de Nueva York después de mediados del siglo XVIII. La colonia más alabada por estar basada en la libertad religiosa, Rhode Island, tuvo e impuso la más estricta privación del derecho al voto de los judíos.

Negros. La raza fue otro determinante de los derechos de sufragio en la América colonial. A los esclavos negros no se les permitió votar. Sin embargo, no ocurre lo mismo con los negros libres. Aunque no hay registro de votantes negros libres en las colonias del norte, no había estatutos oficiales que los prohibieran. Evidentemente, la realidad cultural hizo innecesarios los estatutos prohibitivos. En las colonias del sur, sin embargo, los negros libres votaron. En Carolina del Sur de principios del siglo XVIII (1703-1704), por ejemplo, las peticiones del condado de Berkeley declararon que "los negros libres eran recibidos y tomados tan buenos electores como los mejores propietarios de la provincia". Se registró una participación similar en Virginia y Carolina del Norte. Carolina del Sur privó de derechos a los negros libres en 1716 y Virginia en 1723; Carolina del Norte lo hizo durante un período entre 1715 y 1734, después del cual se mantuvo el sufragio negro libre hasta la Revolución. En Georgia, los negros libres podían votar antes de 1761.

Fuente

Robert J. MDD, Votar en las provincias de América: un estudio de las elecciones en las trece colonias, 1689-1776 (Westport, Connecticut: Greenwood Press, 1977).