La controversia sobre las técnicas de votación de 2000

El 7 de noviembre de 2000, los votantes acudieron a las urnas para elegir entre el candidato republicano Texas gobernador George W. Bush (1946–; sirvió en 2001–), y el candidato demócrata, vicepresidente Al Gore, (1948–), en una elección que se espera sea muy cerrada. Los problemas en los métodos de votación surgieron en Florida que retrasó los resultados de las elecciones durante cinco semanas, arrojó dudas sobre el resultado y puso en duda el lugar de la Corte Suprema de Justicia en política electoral. La elección obligó a los estadounidenses a observar más de cerca la forma en que se cuentan sus votos, especialmente donde las máquinas de votación y los tradicionales colegio electoral sistema estaban preocupados.

El sistema electoral

Debajo de los estados unidos Constitución , los presidentes no son elegidos directamente por voto popular (el número total de votos emitidos en todo el país). En realidad, el presidente es elegido por un colegio electoral compuesto por 538 electores. Cada estado tiene un número de electores igual a su número de representantes y senadores en el Congreso. En todos los estados excepto Maine e Nebraska , cuando un candidato gana la mayoría del voto popular en el estado, obtiene todos los votos electorales de ese estado. Para ganar una elección, un candidato debe obtener 270 votos electorales o más. El colegio electoral vota en diciembre después de las elecciones de noviembre, pero en casi todos los casos el resultado ya está fijado. El sistema de votación del colegio electoral asegura que el voto de cada estado cuente. Si los presidentes fueran elegidos simplemente por voto popular, un candidato solo necesitaría ganarse a los cuatro estados más poblados y podría ignorar virtualmente a los otros cuarenta y seis estados y sus intereses.

Los votos electorales se convierten en un tema clave cuando la votación de un estado está muy cerca, como lo fue en Florida en las elecciones presidenciales de 2000. Poco antes de las 8:00 pm del 7 de noviembre, las principales cadenas de televisión declararon a Bush ganador en Florida, lo que significa que recibiría sus veinticinco votos electorales. Durante las siguientes horas, cada candidato ganó varios estados clave, es decir, aquellos con grandes poblaciones y, por lo tanto, un gran número de votantes.

votos. A las 2:15 am del 8 de noviembre, parecía que Bush había ganado suficientes estados para tener los 270 votos electorales requeridos. Gore se dirigía a dar un discurso de concesión (reconociendo que había perdido las elecciones) cuando se enteró de que la ventaja de Bush en Florida era de solo unos pocos miles de votos. Decidió no ceder todavía.

Problemas con las boletas de la florida

Mientras tanto, más de diecinueve mil votos fueron descalificados en el condado de Palm Beach. El condado tenía un sistema en el que el votante usaba un lápiz óptico para hacer un agujero en una tarjeta al lado del nombre del candidato de su elección. Las tarjetas tenían perforaciones; cuando se perfora con un lápiz óptico, se suponía que la perforación perforada, o "chad", debía desaparecer. Las diecinueve mil papeletas descalificadas tenían más de un candidato seleccionado o los chads aún estaban adjuntos. En cualquier caso, las máquinas contadoras de votos no pudieron tabularlos. Además, a un candidato que no se esperaba que recibiera muchos votos en ese condado, el nominado por el Partido Reformista Pat Buchanan (1938 -), se le acreditaron 3,407 votos a su favor. Los votantes (y el propio Buchanan) reconocieron que el recuento debe haber sido un error. Estos votos fueron probablemente el resultado de una llamada "votación de mariposa" que alineó a los demócratas en una columna con Buchanan en la siguiente, aunque no estaban conectados.

Pronto quedó claro que las irregularidades en la votación de Florida no se limitaban al condado de Palm Beach. En el cercano condado de Broward, otras 6,686 boletas fueron descalificadas. Se observaron problemas similares en el condado adyacente de Dade. Gore solicitó relatos manuales (hechos a mano, en lugar de máquinas) de los tres condados, así como del condado de Volusia, donde también se observaron algunos problemas. Los cuatro condados tenían un mayor número de votantes demócratas que republicanos. A la ira por los procesos electorales inexactos se sumó la exclusión desproporcionada de algunos votantes afroamericanos en Florida. Un estudio mostró que los votos afroamericanos tenían diez veces más probabilidades de ser rechazados debido a errores de votación que cualquier otro grupo. Esto se debió, en parte, a que los distritos electorales con poblaciones predominantemente afroamericanas eran generalmente más pobres y tenían máquinas de votación más antiguas.

Política partidista

Muchos creían que la política partidista (basada en el apoyo ferviente de un partido) contribuyó a la confusión cuando las cuestiones legales sobre los Votos de Florida llegaron a los tribunales. Según la ley de Florida, los recuentos deben realizarse dentro de los siete días. Pero los recuentos manuales en los cuatro condados con irregularidades tomarían más de siete días, y la legalidad de realizar recuentos manuales fue cuestionada en los tribunales. El 13 de noviembre, un juez federal en Miami, Florida, rechazó una solicitud de los abogados de Bush para poner fin a los recuentos de manos. Mientras tanto, la secretaria de Estado de Florida, la republicana Katherine Harris (1957–), que había hecho campaña activamente a favor de Bush, pidió el fin de los recuentos manuales, aunque su autoridad para hacerlo era muy cuestionable. El hermano de Bush, Jeb Bush (1953–), fue gobernador de Florida. Aunque se apartó de la controversia, muchos estaban dispuestos a creer que se estaba preparando una conspiración republicana. Los recuentos de máquinas completados el 15 de noviembre confirmaron a Bush como el ganador del estado, pero solo por 327 votos.

Los funcionarios de los condados de Palm Beach, Broward y Dade decidieron seguir adelante con un recuento manual. Harris volvió a intentar bloquear el recuento. Los republicanos fueron acusados ​​de querer apurar el proceso, incluso si algunos votantes fueron despojados de su poder de voto debido a errores. Los demócratas fueron acusados ​​de intentar conseguir más votos.

Elecciones y tribunales

El 20 de noviembre, los abogados de Bush y Gore presentaron argumentos ante la Corte Suprema de Florida en una audiencia televisada a nivel nacional. A los jueces de Florida les preocupaba que el conteo de votos pudiera prolongarse hasta el 18 de diciembre de 2000, fecha fijada para la votación del colegio electoral. Si los recuentos no se completaban a tiempo, se perderían los votos del estado de Florida. Por otro lado, los jueces se mostraron reacios a interrumpir los recuentos manuales sabiendo que eran la única forma de contar los votos no tabulados por computadoras.

La Corte Suprema de Florida dictaminó por unanimidad que los recuentos manuales podían continuar y los abogados de Bush apelaron el fallo ante la Corte Suprema de Estados Unidos. El 2 de diciembre, el día antes de que Bush se reuniera con líderes republicanos del Congreso para discutir su transición a la Casa Blanca, Gore exigió un recuento de unos catorce mil "votos insuficientes", boletas que no se habían llenado por completo, de Palm Beach y Miami. -Condados de Dade. La disputa terminó abruptamente el 12 de diciembre, cuando una Corte Suprema amargamente dividida dictaminó 5-4 que los recuentos eran inconstitucionales. Ordenó detener todos los relatos posteriores. Gore concedió la elección a Bush.

Impacto

Al final, quedó claro que Al Gore había ganado más votos populares en las elecciones de 2000 que George Bush. El sistema de colegios electorales, y quizás el error de la máquina de votación, decidieron la elección. Muchos sintieron que la Corte Suprema de los Estados Unidos se había excedido en su autoridad al decidir una elección. Algunos grupos estatales sintieron que era hora de reorganizar sus sistemas de colegios electorales. La necesidad de sistemas de votación más precisos era obvia para todos. Se tomaron medidas a nivel nacional para asegurar que todos los estados instalaran nuevas máquinas de votación electrónicas o computarizadas, pero los problemas continuaron, y en algunos casos empeoraron, con los nuevos sistemas. Las elecciones de 2000 arrojaron muchas dudas nuevas en la mente de los votantes. Aunque muchos de los problemas que surgieron fueron técnicos, muchos estadounidenses reconocieron que cuando la votación está comprometida, representa una amenaza para las raíces del sistema democrático.