La ciudad de Quebec

Fundada por Samuel de Champlain en 1608 en el punto donde el ancho San Lorenzo se estrecha lo suficiente como para formar una posición fuerte capaz de controlar el tráfico marítimo, Quebec comenzó como un pequeño puesto de comercio de pieles. Durante el siglo y medio de dominio francés, se convirtió en una ciudad importante, de población modesta pero que combinaba todas las funciones de una metrópoli colonial. Como capital de Nueva Francia, albergaba la administración civil y eclesiástica, además de su función como punto fuerte militar, puerto marítimo y centro comercial de la colonia.

A lo largo del río, al pie de Cap Diamant, se encontraba la "Ciudad Baja", un área de astilleros, almacenes, muelles y tabernas. Debido al severo clima invernal de Quebec, el envío se limitó principalmente a unos pocos meses ocupados en el verano. Desde Lower Town, un camino sinuoso conducía a una hendidura en los acantilados hasta la meseta de arriba. El paisaje de la Ciudad Alta estaba dominado por los palacios del gobernador, el intendente y el obispo, así como la catedral, el seminario, el hospital y varios conventos. Una de las peculiaridades de Canadá bajo el régimen francés fue la ausencia total de instituciones municipales; los funcionarios coloniales designados por Versalles establecieron los días de mercado y establecieron regulaciones contra incendios.

Las fortificaciones improvisadas iniciadas en el siglo XVII se mejoraron gradualmente, de modo que en la década de 1750 Quebec podía presumir de murallas de la ciudad razonablemente completas. Un asedio británico fue repelido en 1690, pero cuando el enemigo regresó con una fuerza invasora abrumadora en 1759, la ciudad finalmente cayó. Durante los dos meses previos a la decisiva batalla del 13 de septiembre, el ejército del mayor general James Wolfe había sometido a la población civil, ya debilitada por el hambre, a un feroz bombardeo. Y, sin embargo, aunque el régimen británico comenzó en medio de la ruina y la devastación, la ciudad se levantó de las cenizas para retomar su posición como la capital de Canadá, solo para ceder su supremacía económica y demográfica al advenedizo Montreal en el siglo XIX.