La casa comunal iroquois

Hogar de muchos. Como ejemplo de las formas distintivas en que muchos grupos indios adaptaron su vivienda para adaptarse a su entorno físico y necesidades sociales, se destaca la casa comunal iroquesa. En cada aldea iroquesa había treinta o más casas comunales. Colocadas una al lado de la otra en filas paralelas, las casas comunales tenían unos seis metros de ancho y se extendían de doce a doscientos pies de largo. Su armazón consistía en árboles jóvenes anclados en el suelo y arqueados hacia un techo de unos cinco metros de altura. Láminas de corteza de olmo formaban las paredes y el techo. Dentro de la casa comunal, un pasillo central, intercalado con chimeneas cada veinte o así, recorría la longitud del edificio. Los compartimentos habitables, uno a cada lado de un hogar, albergaban familias nucleares separadas pero emparentadas. Cada vivienda representaba un matrilinaje particular. Todos los que vivían en una casa comunal, excepto los maridos que se mudaron a los apartamentos de sus esposas, pertenecían a un linaje trazado a través de la línea femenina. La generación más antigua de mujeres, las matronas, en cada casa comunal dominaba sus asuntos domésticos y unía a las familias.

Símbolo de un pueblo. Las cinco tribus de los iroqueses (los mohawks, oneidas, onondagas, cayugas y senecas) se identificaron colectivamente como los Haudenosaunee, es decir, la "casa extendida" o la "casa larga". Los cinco incendios del consejo central de las tribus miembros se extendían por Iroquoia, lo que hoy es el norte del estado de Nueva York, al igual que los incendios de una casa comunal se extendían a lo largo de sus muros. los Haudenosaunee También se llamó Liga de la Paz para representar las relaciones amistosas entre los grupos iroqueses. Los héroes culturales Deganawidah y Hiawatha establecieron la Liga de la Paz en algún momento alrededor del 1400 d.C. para poner fin a una guerra civil destructiva entre las tribus iroquesas. Adoptaron la Longhouse como una metáfora que todos los iroqueses reconocerían y entenderían. Así como el techo de la casa comunal unía a todas las familias que vivían bajo él para cuidarse unas a otras, Haudenosaunee se unió a las tribus iroqueses bajo una conexión de paz. Así, el refugio que la gente iroquesa eligió como adecuado a su entorno natural se convirtió en el símbolo de su identidad como pueblo distinto.

Champlain dispara a dos jefes mohawk

Los nativos americanos estaban asombrados por el poder de las armas de fuego cuando las encontraron por primera vez. Este extracto fue escrito por Samuel de Champlain en 1609 mientras acompañaba a los guerreros Montagnais y Algonkin por el río Richelieu hasta el lago que lleva su nombre. El objetivo del partido era la guerra contra los iroqueses, y la batalla que resultó cambió para siempre el rostro de la guerra india en el norte de Nueva Inglaterra. Los mohawks no tenían experiencia con las armas, y después de su encuentro aquí, los rituales tradicionales, las tácticas defensivas y los escudos tejidos se olvidaron en favor de la guerra de guerrillas. Los mohawks y los franceses se convirtieron en enemigos empedernidos a partir de ese momento. Champlain describió la batalla:

Seguí adelante hasta que estuve a unas treinta yardas del enemigo, que tan pronto como me vieron se detuvo y me miró a mí y yo a ellos. Cuando los vi hacer un movimiento para apuntarnos con sus arcos, apunté con mi arcabuz y disparé directo a uno de los tres jefes, y con este disparo dos cayeron al suelo y uno de sus compañeros resultó herido que murió de ello un un poco más tarde. Había metido cuatro balas en mi arcabuz ... Los iroqueses estaban muy asombrados de que dos hombres hubieran sido asesinados tan rápidamente, aunque se les proporcionó escudos hechos de hilo de algodón entrelazado y madera, que eran resistentes a sus flechas. Esto los asustó mucho.

Fuente: Colin G. Calloway, ed., Encuentros de Dawnland: indios y europeos en el norte de Nueva Inglaterra (Hannover, NH: University Press de Nueva Inglaterra, 1991), págs. 137-141.

Fuente

Daniel K. Richter, La prueba de la casa comunal: los pueblos de la liga iroquesa en la era de la colonización europea (Chapel Hill: Prensa de la Universidad de Carolina del Norte, 1992).