La batalla del maratón

Antecedentes . En 499 a. C., los griegos jónicos, los que residían en la costa de Asia Menor y en varias islas del mar Egeo, se rebelaron contra sus señores persas. Algunas de las ciudades-estado griegas simpatizaron con la difícil situación de los rebeldes durante estas primeras guerras persas, y Atenas y Eretria enviaron ayuda militar en forma de buques de guerra. Sin embargo, el rey persa Darío I aplastó la rebelión en 494 y luego decidió castigar a las ciudades-estado griegas entrometidas. En el caso de los atenienses, deseaba volver a imponerles el gobierno del tirano Hipias, que había sido expulsado de Atenas veintiún años antes. En el verano de 490 aC, un ejército persa de aproximadamente 26,000 hombres desembarcó en Grecia; mientras que la mitad de la fuerza sitió Eritrea en la isla de Eubea, el resto vivaqueó veintiséis millas al norte de Atenas en Maratón.

Fuerzas persas . El ejército de Darío I estaba compuesto por tropas de muchas regiones del imperio persa. Los soldados profesionales regulares eran los medos, elamitas y un grupo de guardias reales conocidos como los inmortales. Estaban armados con arcos y disparaban flechas a sus enemigos antes de entrar en combate cuerpo a cuerpo con lanzas cortas y dagas. Aunque tenían escudos de mimbre, no llevaban armadura protectora, al igual que la infantería pesada griega. La caballería persa, compuesta por excelentes jinetes como los medos, elamitas, bactrianos y sakai, también estaba armada con arcos, aunque los sakai también llevaban hachas.

Fuerzas griegas . Los atenienses reunieron un ejército de diez mil soldados, incluidos mil plateos, y los pusieron al mando de un experimentado general, Milcíades. Aunque se invitó a los espartanos a unirse a sus soldados altamente entrenados, dudaron en enviar ayuda. Los soldados de infantería griegos que participaron en la Batalla de Maratón fueron llamados hoplitas, llamados así porque llevaban escudos redondos conocidos como hopla. Los hoplitas eran soldados de infantería pesada, lo que significa que llevaban lanzas largas (de dos a diez pies de largo) y espadas de hierro y vestían armaduras de placas y cascos. Los hoplitas luchaban en falange, una gran formación rectangular que tenía entre seis y ocho filas. Las tropas en una falange dependían de la acción de choque para derrotar a las fuerzas enemigas. A medida que los soldados se acercaban al enemigo, las primeras filas apuntaban sus lanzas mientras entrelazaban escudos para proteger la formación.

El Compromiso . A finales de septiembre de 490 Milcíades y sus hombres se formaron para la batalla en las alturas sobre el campamento persa en la bahía de Maratón. La falange ateniense atacó con tanta rapidez que los persas, de espaldas al mar, tuvieron poco tiempo para reaccionar y utilizar sus arcos antes de ser invadidos por los hoplitas. En una impresionante victoria, los griegos derrotaron rotundamente a los persas y mataron a miles de invasores. Marathon fue la primera vez que un ejército occidental derrotó a un ejército oriental, y demostró el valor militar de los hoplitas sobre las tropas ligeramente armadas.