La agencia de seguridad nacional

La Agencia de Seguridad Nacional (NSA) es el sucesor lineal de varias organizaciones y proyectos estadounidenses que rompieron códigos antes y durante la Segunda Guerra Mundial: la “Cámara Negra” de Herbert Yardley, MAGIC y ULTRA.

Creada por el presidente Harry S. Truman en una directiva secreta en 1952, la NSA es responsable de la protección de las comunicaciones codificadas de EE. UU. Y de interceptar y romper las comunicaciones extranjeras, habitualmente denominadas señales de inteligencia (SIGINT). SIGINT es una de las cuatro ramas principales de recopilación de inteligencia; es muy apreciado por los analistas de inteligencia y los clientes de políticas, ya que SIGINT a menudo revela planes e intenciones.

Un oficial de bandera de tres estrellas encabeza la NSA, rotando entre los servicios. Las cifras de presupuesto y personal están clasificadas, aunque la NSA es ampliamente reconocida como la más grande de las agencias de inteligencia. James Bamford estimó en 1982 un presupuesto de más de mil millones de dólares y de 1 80,000 a 120,000 XNUMX empleados. Los principales componentes de la NSA son grupos operativos regionales: la ex Unión Soviética y sus aliados; naciones asiáticas comunistas; Tercer Mundo y otros.

Como todas las demás agencias de inteligencia, la NSA estuvo bajo presión después de la Guerra Fría para reducir el tamaño y los costos mientras mantenía la producción y modernizaba las habilidades de su fuerza laboral. Líder desde hace mucho tiempo en tecnología informática, la NSA en la década de 1990 ha estado involucrada en un debate sobre un estándar de cifrado de datos, que permitiría cifrar datos no gubernamentales y al que la NSA se opuso. Se supone que la NSA desempeñará un papel en la "guerra de la información" (ataques informáticos a los nodos de comunicaciones, financieros y de otro tipo), ya que esto se convierte tanto en una nueva capacidad como en una creciente preocupación defensiva.
[Véase también Inteligencia, Militar y Política.]

Bibliografía

George A. Brownell, El origen y desarrollo de la Agencia de Seguridad Nacional, 1981.
James Bamford, The Puzzle Palace: A Report on America's Most Secret Agency, 1982.

Mark M. Lowenthal