Kutuzov, mikhail

Kutuzov, mikhail (1745-1813), mariscal de campo ruso.

La carrera del mariscal de campo Kutuzov es emblemática de la evolución de una institución militar exclusivamente rusa tras el reinado de Pedro el Grande a principios del siglo XVIII. Fue Peter quien reformó a fondo las fuerzas armadas del reino de Moscovia al establecer un ejército de reclutas permanente y un cuerpo de oficiales profesionales, modelado según los estándares occidentales, para defender y expandir su recién proclamado Imperio Ruso. También decretó una obligación vitalicia de servicio estatal para la nobleza, preferiblemente en el ejército, para el personal de su nuevo edificio estatal. Casi un siglo después, en un momento de crisis, Kutuzov, un ruso nativo, derrotaría a un invasor extranjero, preservaría la dinastía gobernante y proyectaría el imperio hacia su apogeo de poder.

Nacido en 1745 en una familia noble, hijo de un oficial de carrera y general, Mikhail Kutuzov comenzó su carrera militar como cadete en la Escuela de Ingenieros de Artillería. Entró en el servicio formal a la edad de diecinueve años, en el contexto de una serie de guerras notablemente exitosas que establecieron a Rusia como una gran potencia y a su ejército como una fuerza formidable. Después de servir en campañas contra Polonia en la década de 1760, Kutuzov fue trasladado al sur, donde durante las guerras con el Imperio Otomano sirvió de forma intermitente durante los siguientes veinticinco años, resultando herido dos veces y perdiendo la vista del ojo derecho. Ascendiendo en las filas, un protegido del legendario mariscal Alexander Suvorov, Kutuzov exhibió la estrategia, tácticas y liderazgo que distinguieron a la "escuela" militar rusa en evolución, enfatizando la velocidad, movilidad, flexibilidad táctica, acción de choque y los lazos de moral entre oficial y soldado.

Después de un breve período en el servicio gubernamental y la jubilación, Kutuzov alcanzó la cima de su carrera durante las guerras de la Revolución Francesa y Napoleón. Sin embargo, su fortuna se vería afectada por su infeliz relación con el zar Alejandro I (r. 1801-1825). En la batalla de Austerlitz en 1805 fue Kutuzov quien discernió correctamente las intenciones de Napoleón y, por lo tanto, aconsejó la retirada, pero fue anulado personalmente por Alejandro, quien ordenó el ataque. Alejandro nunca perdonó a Kutuzov por la debacle que siguió, y el general nunca volvería a disfrutar de la plena confianza del zar. Kutuzov se fue a la guerra con éxito con los turcos, pero en el apogeo de la invasión de Rusia por Napoleón en el verano de 1812, languidecía como comandante de la milicia de San Petersburgo. Sin embargo, ante la continua retirada, la creciente presión política y la notable reputación de Kutuzov, el zar lo nombró a regañadientes para el mando general.

Enfrentando a un adversario aclamado, camaradas intrigantes, un soberano resentido y una población volátil, Kutuzov primero ordenó al ejército que detuviera su retirada y lucha, lo que hizo a un precio terrible en Borodino el 7 de septiembre. La batalla fue una victoria táctica para Napoleón, pero estratégicamente indecisa. Kutuzov decidió entonces continuar con la estrategia de su predecesor de retirada deliberada, que culminó en la fatídica decisión de abandonar el propio Moscú, mientras maniobraba hábilmente sus fuerzas fuera del alcance de la Grande Armée. De ese modo, trató de presentar a Napoleón un vacío estratégico que frustraría su deseo de una batalla decisiva que condujera a una paz negociada. En reconocimiento tardío del jaque mate de Kutuzov, Napoleón finalmente tomó la decisión de retirarse de Rusia a fines de octubre. Kutuzov hizo que sus fuerzas siguieran a la Grande Armée a lo largo de su camino durante los siguientes dos meses, una vez más buscó principalmente evitar una batalla decisiva. En cambio, permitió los ataques de la milicia campesina, las bandas guerrilleras y los destacamentos de cosacos para desangrar a las fuerzas de Napoleón y luego dejar que los adversarios aún más brutales del frío glacial y la hambruna desesperada hicieran su trabajo por él.

Sin embargo, la visión estratégica y la astucia táctica de Kutuzov, empleadas primero en una retirada deliberada y luego en una persecución cautelosa, no en un ataque decisivo, le ganaron solo el disgusto de muchos de sus compañeros generales, así como del propio zar. Además, con respecto a la campaña militar más allá de las fronteras del imperio, Kutuzov vio la defensa del estado ruso como el deber principal del ejército. Por lo tanto, se encontró en desacuerdo con la visión cada vez más mesiánica de Alejandro de sí mismo como el protector cruzado de la legitimidad dinástica y la ley y el orden europeos. No obstante, nombrado para el mando nominal de los ejércitos de la coalición, Kutuzov no vería la campaña final contra Napoleón. Cayó enfermo y murió en abril de 1813.

La memoria histórica de Kutuzov contrasta fuertemente con la desconfianza oficial hacia él. Mientras los académicos continúan debatiendo el carácter del conflicto como una lucha "nacional", es innegable que frente a una brutal invasión y ocupación, el pueblo ruso percibió la guerra no como una guerra de defensa, sino de supervivencia. Kutuzov se convirtió en un emblema del sacrificio, la determinación y el sentido de unidad demostrados en la resistencia de los rusos. Encarnaba la interpretación popular, en contraposición a la dinástica, de la victoria, un estatus inmortalizado por el retrato literario de Kutuzov de León Tolstoi en la novela. Guerra y paz.