Kuropatkin, alexei nikolayevich

(1848-1925), ayudante general, ministro de guerra, comandante durante la guerra ruso-japonesa, administrador colonial y autor.

Nacido en Sheshurino, provincia de Pskov, en 1848 de un oficial retirado con inclinaciones liberales, Alexei Kuropatkin recibió una excelente educación militar, graduándose de la Academia Paul Junker en 1866 y la Academia del Estado Mayor de Nicolás en 1874. Gran parte de la carrera de Kuropatkin estuvo vinculada a la frontera oriental del imperio. Comenzó como subalterno de infantería en Asia Central y estuvo en servicio activo durante la conquista de Turkestán (1866–1871, 1875–1877, 1879–1883) y la Guerra Ruso-Turca (1877–1878). La estrecha asociación de Kuropatkin con el extravagante general blanco Mikhail Dimitriyevich Skobelev le valió una reputación engañosa como un comandante decisivo en combate (un engaño que Kuropatkin promovió activamente escribiendo historias de campañas populares). Kuropatkin era el más adecuado para la administración y la inteligencia, y disfrutó de un rápido ascenso en la burocracia militar, incluidos puestos en el Estado Mayor del ejército (1878-1879, 1883-1890), jefe del Óblast Transcaspio (1890-1898), y ministro de guerra (1898-1904).

Kuropatkin asumió el mando del ministerio en un clima de vulnerabilidad estratégica, ya que el creciente poder militar alemán se combinó con una economía debilitada. En consecuencia, su máxima prioridad era fortalecer las defensas occidentales del imperio contra las potencias centrales. Sin embargo, las aventuras de Nicolás II en el Pacífico lo llevaron de regreso al Este, aunque de mala gana. Consciente de la amenaza que representaban las fuerzas armadas modernas de Japón, Kuropatkin se opuso al curso cada vez más agresivo del emperador ruso en Manchuria. Sin embargo, renunció lealmente a su puesto como ministro para comandar las fuerzas terrestres de Rusia en el este de Asia cuando Japón atacó en 1904. La inseguridad y la indecisión obstaculizaron su desempeño en el campo. Reacio a arriesgar a sus tropas en una contienda decisiva, Kuropatkin optó por ordenar retiradas cada vez que el resultado de un enfrentamiento parecía en duda. Como resultado, aunque nunca perdió una batalla importante, sus repetidos retrocesos corroyeron fatalmente la moral rusa y constituyeron una de las principales razones de la derrota zarista en 1905.

Después de la guerra, Kuropatkin publicó prolíficamente en un esfuerzo por restaurar su reputación empañada. Durante la Primera Guerra Mundial, regresó a los colores en el frente noroeste en 1915, pero su liderazgo demostró ser igualmente indistinguible. En julio de 1916, Nicolás II lo reasignó como gobernador general de Turkestán, donde reprimió una importante rebelión nacionalista ese mismo año. Aunque fue relevado de su cargo e incluso brevemente arrestado por el Gobierno Provisional a principios de 1917, Kuropatkin evitó el destino posrevolucionario de muchos otros servidores prominentes de la autocracia. Pasó los años que le quedaban como maestro de escuela en su natal Sheshurino hasta su muerte por causas naturales el 26 de enero de 1925. Kuropatkin no figura de manera prominente en el panteón de los grandes generales rusos, pero sus numerosos escritos publicados e inéditos revelan uno de los más perspicaces. mentes de los militares zaristas.