Kuang-hsü

Kuang-hsü (1871-1908) fue un emperador de China cuyo reinado estuvo marcado por progresivas humillaciones nacionales. En 1898 intentó detener el declive dinástico patrocinando una serie de reformas, pero fracasó debido a la interferencia de la emperatriz viuda Tz'u-hsi.

El nombre Kuang-hsü era el título del reinado de Tsai-t'ien. Fue el noveno emperador de la dinastía Ch'ing, nieto del emperador Tao-Kuang (que reinó entre 1821 y 1851) e hijo del príncipe I-huan.

La influencia predominante en la trágica vida de Kuang-hsü fue la emperatriz viuda Tz'u-hsi. Durante el reinado de su propio hijo, el emperador T'ung-chih, había controlado efectivamente las riendas del gobierno. Cuando T'ung-chih murió el 12 de enero de 1875, estaba decidida a perpetuar su poder. Su solución a este problema fue seleccionar a Kuang-huü, su sobrino y primo de T'ung-chih, como nuevo emperador. Sin embargo, fue una grave violación de las leyes dinásticas, que estipulaban que debía elegirse un nuevo emperador de la siguiente generación. Sin embargo, su voluntad prevaleció y Kuang-hsü se convirtió en emperador a la edad de 3 años.

Kuang-hsü no tuvo influencia sobre la política gubernamental durante sus primeros años. Sin embargo, en 1889 Tz'u-hsi renunció formalmente a la regencia, y Kuang-hsü a la edad de 18 años asumió el cargo nominal del gobierno.

La educación de Kuang-hsü había sido supervisada por el oficial de alto rango y tutor imperial, Weng T'ung-ho, quien era en gran parte responsable de moldear el carácter y los intereses del joven emperador. Alrededor de 1889, Weng se había interesado por la creciente corriente de pensamiento reformista y comenzó a leer con Kuang-hsü parte de la nueva literatura que proponía la necesidad de cambios políticos y económicos en China, incluidos los escritos de K'ang Yuwei, cuyos libros y ideas fortalecieron el celo reformador del Emperador.

El 12 de junio de 1898, Kuang-hsü decretó que la reforma institucional y el fortalecimiento nacional serían una nueva política nacional. Cuatro días después, Kuang-hsü convocó a K'ang Yu-wei al palacio para su primer encuentro. A partir de entonces, con K'ang Yu-wei, Liang Ch'i-ch'ao y otros como sus principales asesores, Kuang-hsü emitió un flujo constante de edictos de reforma que tenían la intención de crear, prácticamente de la noche a la mañana, una China moderna y fuerte. . Durante ese verano Kuang-hsü ordenó el establecimiento de un sistema escolar; cambios en el sistema de exámenes de la función pública; reformas legales; modernización del ejército, la marina, la policía y la red postal; promoción de la minería y el comercio; y una reorganización de toda la administración gubernamental.

En septiembre, los conservadores se habían asustado por el radicalismo de este programa de reforma y muchos sintieron que sus propios intereses creados estaban amenazados. La emperatriz viuda utilizó esta ola de sentimiento antirreforma para eliminar a Kuanghsü. El 21 de septiembre de 1898 lanzó un golpe de estado contra él. Las fuerzas armadas leales a ella encarcelaron a Kuang-hsü y ejecutaron a seis de los principales asesores de reforma (K'ang Yuwei y Liang Ch'i-ch'ao escaparon). Tz'u-hsi reasumió el cargo de regente e inmediatamente revocó todos los decretos de reforma.

Kuang-hsü vivió a partir de entonces en un confinamiento humillante. En su reclusión, continuó sus estudios de gobierno y del idioma inglés, presumiblemente preparándose para el día en que Tz'u-hsi moriría y él podría recuperar el trono. Tz'u-hsi murió el 15 de noviembre de 1908. Kuang-hsü, sin embargo, había muerto el día anterior. No hay pruebas, pero es poco probable que muriera por causas naturales.

Otras lecturas

Kuang-hsü se analiza en Arthur W. Hummel, ed., Chino eminente del período Ch'ing, 1644-1912, vol. 2 (1944); John K. Fairbank, Edwin O. Reischauer y Albert M. Craig, Una historia de la civilización de Asia oriental, vol. 2: Asia oriental: la transformación moderna (1965); y Charlotte Haldane, La última gran emperatriz de China (1965). □