Kresge, sebastian spering

Hay ciertos negocios que han moldeado y remodelado el panorama estadounidense: el negocio del automóvil, la industria de la radio y la televisión, y lo que se llama "la industria de las tiendas de variedades". La tienda de variedades fue una invención social de SS Kresge (1867–1966), el hombre que, a principios del siglo XX, comenzó a construir las llamadas tiendas de "cinco y diez centavos". A mediados de siglo, estas tiendas se habían convertido en las "tiendas de variedades" de Kresge que se encuentran en la mayoría de las ciudades estadounidenses. Más tarde se convirtieron en importantes innovadores en el comercio minorista, operando enormes tiendas minoristas de descuento conocidas como K-Mart.

Sebastian Kresge nació en una pequeña comunidad de Pensilvania en 1867. De joven fue estudioso y asistió a la Academia Fairview, al Instituto Politécnico Gilbert en Pensilvania y al Eastman Business College en el estado de Nueva York. Desde muy pequeño supo negociar un negocio. Cuando sus padres tuvieron graves problemas económicos durante sus años escolares, Kresge hizo un trato con ellos: si ellos financiaban su educación, él, como pago, les entregaría todo su salario hasta que cumpliera los veintiún años.

Durante su adolescencia, Kresge dio clases y trabajó como repartidor y empleado. A los veintitrés años estaba en el mundo de los negocios, trabajando como contable, vendiendo seguros industriales e invirtiendo en la mitad de una panadería.

La década de 1890, para la mayoría de los estadounidenses, fue una época de depresión económica. Durante este período de "tiempos difíciles", Kresge tuvo la idea de iniciar una operación de cadena de tiendas basada en productos de gama baja. En 1899, Kresge y su socio JG McCrory abrieron tiendas en Memphis, Tennessee y Detroit, Michigan. Durante 1899 Kresge cambió su interés en la tienda de Tennessee a McCrory y tomó posesión total de la tienda de Detroit. La tienda de Detroit fue el punto de partida de la empresa de cadenas de tiendas más grande de Estados Unidos, SS Kresge Co.

El gran cartel en la tienda de Detroit decía: "Nada más de 10 centavos en la tienda" y los clientes entraron en masa. Kresge abrió otra tienda con su cuñado en Port Huron, Michigan, a unas 150 millas de Detroit. En 1907, Kresge había creado tiendas SS Kresge en Indianápolis, Indiana, en Toledo, Columbus y Cleveland, Ohio, y en Chicago.

Mientras ganaba una fortuna vendiendo sus productos económicos bajo un mismo techo, Kresge también estaba desarrollando una reputación de avaro. Aunque se hizo millonario cuando era muy joven, todavía usaba sus trajes hasta que se volvieron raídos y, a menudo, forraba sus zapatos viejos con papel en lugar de resolverlos. Era un devoto metodista y republicano que nunca consumía alcohol ni tabaco y que se negaba a ser caritativo con cualquiera que bebiera o fumara. Una vez le pidieron a Kresge que diera un discurso en una escuela de administración de empresas. El discurso, dirigido a estudiantes de negocios, fue sorprendentemente breve y directo. Tenía solo 6 palabras: "¡Nunca gané un centavo hablando!"

Kresge pudo mantener el límite de diez centavos en sus tiendas hasta 1920, cuando comenzó a vender artículos por valor de hasta un dólar. Después de la Segunda Guerra Mundial, comenzó a vender una variedad de productos a varios precios. Su tienda se convirtió en una "tienda de variedades", pero todavía se aferraba al extremo económico del mercado de productos. En 1961, Kresge aprobó un acuerdo de 80 millones de dólares para financiar una línea de tiendas llamada K-Mart y otra cadena de descuentos, que se ubicarían en vecindarios en deterioro, conocidos como tiendas Jupiter. En 1966, las cadenas de tiendas Kresge eran las segundas más grandes del país, con ventas anuales de $ 850 mil millones.

Aunque Kresge vivió gran parte de su vida personal como un pobre, su constante filantropía, que se hizo evidente cuando fundó la Fundación Kresge en 1924, sirvió de ejemplo para otras fundaciones benévolas. Kresge explicó su espíritu filantrópico simplemente: "Puedo sentir más emoción al servir a los demás que cualquier otra cosa en la tierra. Realmente quiero dejar el mundo en un lugar mejor de lo que lo encontré". Desde su fundación en 1924, con una donación inicial de Kresge de $ 1.3 millones, la Fundación ha ayudado generosamente a organizaciones infantiles, colegios, universidades y muchas otras causas. En el momento de su muerte (en 1966, a los 99 años), Kresge había dotado a la Fundación Kresge con más de 275 millones de dólares.

Kresge era un hombre de negocios que dirigía su negocio a los que no eran ricos, y al hacerlo hizo una fortuna.