Kotoshikhin, Grigory Karpovich

(c. 1630-1667), funcionario moscovita, emigrado y autor.

Como subsecretario de la Cancillería Moscovita de Relaciones Exteriores, Grigory Kotoshikhin fue uno de los pocos rusos del siglo XVII a los que se permitió viajar a Occidente, en misiones diplomáticas a Polonia y Suecia. En 1663 comenzó a dar información sobre política exterior al agente sueco en Moscú. Al año siguiente huyó al extranjero, instalándose finalmente en Estocolmo. A instancias del gobierno sueco, compiló una extensa descripción del estado moscovita. Hiriendo fatalmente a su casero en una pelea de borrachos, Kotoshikhin fue condenado a muerte. La víspera de su ejecución abrazó la fe luterana.

El manuscrito de Kotoshikhin pronto se tradujo al sueco, pero luego se olvidó. Redescubierto a finales de la década de 1830, se publicó en Rusia en 1840 con el título Sobre Rusia en el reinado de Alexis Mikhailovich. Aunque se reconoció inmediatamente su importancia como fuente histórica, la evaluación del relato de Kotoshikhin en Rusia y la Unión Soviética estaría influida durante mucho tiempo por consideraciones ideológicas. En el siglo XIX, los occidentalizadores elogiaron a Kotoshikhin por exponer el atraso moscovita, mientras que los eslavófilos lo condenaron por ennegrecer la realidad moscovita. A finales del período de Stalin y más allá, los dictados del hipernacionalismo obligaron a los académicos a criticar a Kotoshikhin como un traidor que difamaba a su país para complacer a sus anfitriones suecos.

De hecho, hay algunos pasajes en los que Kotoshikhin arremete contra la ignorancia, la deshonestidad, la superstición y la xenofobia de los moscovitas y alaba la "bendita libertad" de Occidente. Pero estos arrebatos apasionados, casi con certeza interpolaciones en el texto original, contrastan notablemente con el contenido y el tono del resto del relato, que es severamente fáctico y casi por completo libre de amplias generalizaciones y juicios de valor. El nivel de precisión es notablemente alto, particularmente para alguien que escribe en un país extranjero sin otras fuentes que no sean el Código de Ley de 1649. Kotoshikhin enfatizó aquellos temas que eran de interés para el gobierno sueco; estos se correspondían bien con lo que mejor sabía. Hay descripciones extensas de las instituciones administrativas centrales, el protocolo diplomático y el ceremonial de la corte; discusiones algo más breves sobre la nobleza, el ejército, la administración provincial, los comerciantes y el comercio, y las costumbres matrimoniales de la clase alta; y prácticamente nada sobre el campesinado o la Iglesia ortodoxa. Kotoshikhin retrata un gobierno de normas legales y procesos burocráticos, y proporciona pruebas sólidas, aunque no irrefutables, sobre el papel constitucional de los estados del reino en la elección o confirmación de cada zar desde 1584 hasta 1645.

Sobre Rusia en el reinado de Alexis Mikhailovich ha sido reeditado varias veces (1859, 1884, 1906, 1984 y dos veces en 2000; Pennington, 1980, es la edición definitiva del texto, con exhaustivos comentarios lingüísticos). Sigue siendo una fuente de valor único. Ningún otro moscovita escribió algo comparable, y ningún viajero occidental tuvo el conocimiento experto de Kotoshikhin.

Kotoshikhin nació adelantado a su tiempo. Desde el reinado de Pedro el Grande en adelante, los rusos pudieron adoptar las costumbres y los valores occidentales sin dejar de ser leales a su tierra natal. En la generación de Kotoshikhin esto aún no era posible.